森林鉄道

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アメリカ合衆国の森林鉄道の一例(1908年)

森林鉄道(しんりんてつどう)とは、森林から生産される木材を搬出するために設けられた産業用鉄道である。日本の場合、急峻な山岳地形に対応するため、軌間が狭くカーブの曲率も高い線形が特徴である。山間奥部に集落飯場が存在するため客扱いを行った路線も存在する。

日本の森林鉄道[編集]

明治時代の後半、欧米列強の脅威から国を守るために富国強兵殖産興業に邁進していた日本では、国産木材の需要が急速に高まった。しかし、古来から行われていたによる木材の水上輸送は、常に商品である木材の紛失と水難事故の危険を伴うもので、計画的な物流が難しかった。そこで、森林鉄道の建設を目指す機運が全国で高まった。また、水力発電のためのダムの建設により水上輸送が不可能になることへの補償として、電力会社主導で敷設されることもあった。

日本の森林鉄道の歴史は、1909年(明治42年)12月20日に開通した津軽森林鉄道に始まる。その後、長野県木曽高知県魚梁瀬をはじめとして、全国各地の林産地帯に大小さまざまな森林鉄道が建設された。また、当時は日本の一部だった台湾にも、同様に阿里山森林鉄路などの森林鉄道が建設された。

軌間は殆どが762mm でいわゆるナローゲージである。営林署が中心となって762mm を標準とし、例外的に610mm を採用していた模様であり、かなり小規模な路線でも鉱山用軌道や構内軌道に見られる508mm の軌間は採用されていなかった[要出典]。運材台車や機関車の互換性の他に木材移動時の転覆の防止もあったものと考えられる。

1960年代までの日本は国産材中心の時代であり、大量の木材が生産されていた。しかし伐採した木材を搬出する林道網が貧弱な上、トラックなどの性能が低かったこともあり、運搬手段として鉄道が一般的に利用されてきた。宮崎県では当時の国鉄の営業キロを上回る延長の森林鉄道が存在した。

1970年代になると、外国材の輸入が本格化して採算性が悪化したこと、資源の枯渇が進み鉄道で運び出すほど量の木材が生産できなくなったこと、自動車の発達と林道網の充実したことにより、またたく間に山から消えていった。1975年に、本州最後の森林鉄道が廃線し、歴史に幕を閉じた。林鉄の衰退後、自動車輸送の集積所まで索道が用いられることもあったが、それも伐採量の減少により廃止され、現在、付加価値の高い材木はヘリコプターで集められるようになっている。

21世紀を迎えた現在、全国には森林鉄道の遺構である橋や軌道跡が多く残されている。中には、道路や遊歩道などに姿を変えて利用されている場所も多く、かつて林業で栄えた歴史を持つ地方自治体の中では、それらの観光車両動態保存を通じて地域振興を図る機運が高まっている。

国有林林道延長 (Km)
年度 鉄道(1級) 軌道(2級) 索道 自動車道 車道 木馬道 牛馬道 合計
1947 1,964 4,639 10 - 9,394 1,495 4,178 21,680
1948 2,371 3,752 8 4,910 5,193 1,273 3,964 21,471
1949 2,421 3,751 15 5,048 4,779 1,176 3,950 21,140
1950 2,488 3,643 17 5,444 4,788 1,098 3,900 21,378
1951 2,592 3,602 22 6,071 4,422 1,012 3,932 21,653
1952 2,692 3,491 25 6,786 4,332 927 3,850 22,103
1953 2,103 3,930 25 7,560 4,243 832 3,840 22,533
1954 2,112 3,848 26 8,515 4,001 722 3,514 22,738
1955 1,819 4,103 28 9,423 3,752 708 3,331 23,164
1956 1,743 3,914 31 10,497 3,623 673 3,285 23,766
1957 1,740 3,876 29 10,527 3,615 673 3,286 23,746
1958 1,605 3,736 33 11,410 3,518 569 3,174 24,045
1959 1,474 3,348 34 12,383 3,428 521 3,142 24,330
1960 1,352 3,033 41 13,535 3,432 498 3,112 25,003
1961 1,164 2,737 40 14,535 3,441 380 2,760 25,057
1962 1,049 2,466 38 15,602 3,045 328 1,892 24,420
1963 900 2,095 36 17,010 2,859 290 1,628 24,818
1964 750 1,756 30 18,252 2,692 264 1,454 25,198
1965 602 1,285 21 19,536 2,690 232 1,317 25,683
1966 438 998 21 20,920 2,537 137 1,150 26,201
1967 326 779 17 22,052 2,368 81 926 26,549
1968 261 580 14 23,123 2,200 61 799 27,038
1969 170 321 9 24,347 2,142 54 653 27,696
  • 1947年度の車道は自動車道含む
  • 日本林業技術協会編『林業技術史』第4巻、日本林業技術協会、1974年、318頁

現存する森林鉄道[編集]

安房-発電所間は発電所の整備の為に使われており、ダムより上流部では屋久杉土埋木の運材の為に現在も用いられている。また、観光施設への物資の搬送業務も担う。
極めて不定期ながら運行されている模様。

動態保存されている森林鉄道[編集]

廃止された主な森林鉄道[編集]

森林鉄道と森林軌道[編集]

森林鉄道の中には、森林軌道の名称を使用しているものがある。森林軌道も森林鉄道の一種であるが、正確に言えば、森林鉄道は大きく、1級線と2級線、作業軌道に区別されており、1級線が森林鉄道、2級線が森林軌道という。作業軌道に対し、1級線と2級線を土木軌道ともいう。

森林鉄道と森林軌道、作業軌道の違いは規格の違いにより、森林軌道規格の森林鉄道路線も存在する。当初は両者の区分は曖昧であったが、1953年(昭和28年)に林野庁によって一定の規格が定められた。林野庁通達による区分は次の通りである。

  • 1級線(森林鉄道)
    • 最小曲線半径:30m 以上
    • 勾配限度:40‰
    • 軌条:10 - 22kg
    • 道床厚み:100mm
  • 2級線(森林軌道)
    • 最小曲線半径:10m 以上
    • 勾配限度:50‰
    • 軌条:9kg
    • 道床厚み:70mm
  • 作業軌道
    • 仮設的に施設され簡易構造の軌道。路盤が無いものが多く、伐採の進捗により仮設される場合が多い。殆どは伐採終了後に撤去されるが、整備され、1級線、2級線になるものもある。

日本国外の森林鉄道[編集]

現存する森林鉄道[編集]

廃止された森林鉄道[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]