木星・冥王星重力効果

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巨大な惑星である木星の質量は太陽系における他の惑星の合計の2.5倍以上である

木星・冥王星重力効果(もくせい・めいおうせいじゅうりょくこうか、英語: Jovian–Plutonian gravitational effect)とは地球上で極短い時間に重力が低くなると主張するエイプリルフールの嘘。1976年4月1日にイングランド人天文学者パトリック・ムーア英語版BBC Radio 2で発表した。

背景[編集]

パトリック・ムーア(1923年3月4日 - 2012年12月9日)はイギリスのテレビに出演していた天文学者の中で当時最古参で、公共放送における出演歴の長さ、矢継ぎ早な演説、片眼鏡の着用など数多くの風変わりな習慣で知られていた。イギリス空軍爆撃機軍団英語版戦時ナビゲーターを経て、1945年に王立天文学会フェローに選出され、BBCテレビジョン英語版の番組「ザ・スカイ・アット・ナイト英語版」のプレゼンターを1957年から死去するまで務めていた。1968年には大英帝国勲章オフィサーを受章している。このように、ムーアはイギリスにおいて尊敬できる天文学者として一般大衆から高い人気を得ていた[1]

木星の質量は太陽系にある他の惑星を合計した質量の2.5倍である[2]冥王星はとても小さい上太陽や地球からとても遠く、1930年まで発見されなかった[3]

1976年4月の出来事[編集]

1976年4月1日、ムーアはラジオリスナーに向けて、午前9時47分に天文イベントとして木星と冥王星のが起こりどの場所でも観測が期待できると解説、さらに冥王星が木星の後ろを通過した時に、2つの惑星が持つ重力の強力な組み合わせにより地球の重力が容易に著しく減少し、もしリスナーがその正確な時間でジャンプしたら浮いている感覚を覚えるだろうと発言した[4][5]

その午前9時47分が過ぎた時、BBCには重力が本当に減少するか確かめたというリスナーからの電話が100本以上もかかったが[4]、ある女性からは自分と11人の友達が座っていた時に「椅子から浮き上がり部屋中を穏やかに周回した」という報告があった[6]

その後の告白[編集]

しかし、この話は早い段階でエイプリルフールのと明らかにしている。ムーアの発言は1974年にJ・グリビンとS・プレージマンが出版した『The Jupiter Effect英語版』(日本語訳『惑星直列 1982年 地球に大地震』平野正浩訳、金沢文庫、1975年)の主張を踏まえたものであった。この本は1982年に起こる惑星直列の影響で全世界を天変地異が襲う、と予言した内容で、学者からは根拠がない主張として一蹴されていたが、1976年時点でもまだ一部で信じられていた。ムーアは惑星の配列で地球に影響が及ぶ、などという主張のばかばかしさを訴えるため、あえてこのエイプリルフールの発言を行ったのである[4]

後にガーディアン紙のマーティン・ウェインライトはさまざまなエイプリルフールの事件を取り上げた記事の中でこの事件に触れ、ムーアは「自身の信頼性だけを加えるだけで良い風変わりな感激を持つ場の空気が加わった」重みのある発表を行うことが出来るため、悪戯を成功させるに相応しい「理想的なプレゼンター」だった、と執筆している[6]

1980年、ムーアは、1930年に冥王星を発見したクライド・トンボーと共に冥王星に関する書籍を出版した[7]

関連項目[編集]

脚注[編集]

  1. ^ Patrick Moore Biography Archived 2014年12月23日, at the Wayback Machine. online at hicelebs.com (accessed 27 March 2008)
  2. ^ Beeb, Reta, Jupiter: The Giant Planet (Washington, D.C., Smithsonian Institution Press, 2nd edition, 1996, ISBN 1-56098-685-9)
  3. ^ Tombaugh, Clyde W., The Search for the Ninth Planet, Pluto (Astronomical Society of the Pacific Leaflet No. 209, July 1946) reprinted in Mercury vol. 8, no. 1 (January/February 1979) pp 4-6
  4. ^ a b c Planetary Alignment Decreases Gravity -- April Fool's Day, 1976"”. Museum of Hoaxes. 2015年4月11日閲覧。
  5. ^ Novak, Asami (24 March 2008). "10 Best: April Fools' Gags (the Web Is Closing for Spring Cleaning!)". Wired.
  6. ^ a b Wainwright, Martin (2008). “JUMP FOR JOY”. The Guardian Book of April Fool's Day. Aurum Press. p. 54. ISBN 978-1-84513-344-3. 
  7. ^ Moore, Patrick, & Tombaugh, Clyde W., Out of the Darkness, the Planet Pluto (Harrisburg, Pa., Stackpole Books; and London, Lutterworth Press, 1980)

参考文献[編集]

  • Tombaugh, Clyde W., Pluto in The Astronomy Encyclopaedia, ed. Patrick Moore (London, M. Beazley, 1987)

外部リンク[編集]