文 (通貨単位)

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寛永通宝。上の貨幣は四文、中央と下の貨幣は一文の価値があった。
鋳造途中の文久永宝。枝銭(えだぜに)と呼ばれる。その後、切り離されて貨幣となる。
の紙幣、大清寶鈔(大清宝鈔)。弐千文とある。1859年に製造。

(もん)は、かつて漢字文化圏で使用された銭貨通貨単位である。日本では、ここから転じて長さの単位としても使用される。

概要[編集]

中国においてから南北朝時代にかけて初めて用いられたとされている。この時期には従来の五銖銭に加えて様々な政権で鋳造された大きさの銅銭が用いられ、しかも等価で混用された。このため、銭の枚数もしくは銭には必ず刻まれていた文(文様)を数えることで貨幣価値を計るようになった。やがて、銭の枚数を数える単位として「銭」もしくは「文」が出現し、それがそのまま貨幣単位としても用いられるようになった。6世紀に作成された賈思勰の『斉民要術』や北魏の年号が入った敦煌文書などに貨幣単位としての「文」が見られる[1]。その「文」が銭貨の使用拡大とともに漢字文化圏の周辺諸国に伝わり、日本語の読みでは「もん」、朝鮮では「문」、ベトナムでは「văn」として使用された。

中国大陸では、中華民国建国以降、銭貨が使用されなくなるとともに、その単位である「文」も使用されなくなった。

19世紀の香港では1香港ドル(港元)の1000分の1を「香港一文」とし、銀圓0.72毫(0.024グラム)に相当した。「香港一千」に改称された後、使用されなくなった。現在の香港では香港ドルを広東語で「蚊(man1)」と通称するが、これは「文」に由来する。

日本では、和同開珎が鋳造された奈良時代から用いられるようになり、平安時代皇朝銭が廃絶すると一旦用いられなくなったが、鎌倉時代室町時代頃には中国からの銭の輸入とともに再び用いられるようになり、明治維新で新通貨単位・が導入されるまで続いた。現在では通貨として流通していないが、「一文無し」「二束三文」「早起きは三文の徳」など、いくつかの言葉に通貨として使用されていた名残を残している。

江戸時代の通貨単位としては、1/1000(貫文)に相当する。元禄13年(1700年)のレートでは、1文は、金貨1/4000銀貨0.015に相当した。

実際の文の価値は時代により変わった。東海道中膝栗毛の記述では、餅一個の価格が3文から5文、街道の茶屋で酒一合が32文とある。

長さの単位[編集]

長さ単位としてのは、主として足袋など履物の大きさを表すのに用いられる。足袋などの寸法を計る際に1文銭が何枚並ぶかを目安としたことに由来する。

1文は約2.4センチメートルで、文以下の単位には三分・半文(はんもん 1/2文)・七分が使われた。井原西鶴好色一代女』には女性の小さな足を形容するのに「八文三分」が使われている。現在の靴の足長計測にはセンチメートルが用いられており、0.5cm単位で計測される。

プロレスラージャイアント馬場十六文キック及び三十二文ロケット砲は有名であるが、馬場の本当の足の大きさは14文で、馬場の靴がアメリカのサイズ表記で「16」となっているのを見た日本のプロレスマスコミが16文と勘違いし、それが定着したものである。それ以来プロレス界では、「馬場の足の大きさ=十六文」というのが標準として定着し、馬場より足の大きなアンドレ・ザ・ジャイアントが十八文キック、馬場より足の少し小さいジャンボ鶴田が十四文などと呼ばれるようになった。

質量の単位[編集]

質量の単位である「匁(もんめ)」とは、「文(1文銭)の目(目方)」という意味である。

脚注[編集]

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  1. ^ 宮澤知之『佛教大学鷹陵文化叢書16 中国銅銭の世界--銭貨から経済史へ』(思文閣出版、2007年)ISBN 978-4-7842-1346-7 第6章《貨幣単位「文」「貫」の成立》