影が行く

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影が行く』 (Who Goes There?) は、アメリカ小説家ジョン・W・キャンベルにより、1938年に発表されたSF短編小説。また、それを表題作とする短編集。短編の日本語初訳は『S-Fマガジン』1961年9月号に矢野徹訳で掲載された。

キャンベルが、雑誌『アスタウンディング・サイエンスフィクション』の編集長となったのち、ドン・A・スチュアート名義で同誌に発表した。

地球に飛来した異星生物と人類が閉鎖空間で繰り広げる対決を緊迫した筆致で描き、映画化もされるなど後世に多大な影響を与えた。

あらすじ[編集]

南極の探検や磁極調査をおこなう大磁極基地(ビッグ・マグネット)には、37人の隊員が暮らしていた。ある時、計器が不可解なほど強い磁力を探知したため、第2磁極遠征隊が編成されて調査へ向かう。やがて遠征隊は、潜水艦に似た物体が氷に埋もれているのを発見する。それは墜落した宇宙船であり、地球に来てから2千万年が経っていると推測された。

遠征隊は氷を掘るうちに、宇宙船の乗組員らしき生物を見つける。船から出てすぐに吹雪で迷ったものらしく、遠征隊は氷のブロックごと生物を切り出した。宇宙船は、発掘に用いたテルミット爆薬が原因で失われてしまうが、氷漬けの生物は基地へと運ばれた。

生物学者のブレアーは、異星生物を解凍して研究しようとする。ノリスを含め数人は反対するが、危険はないというブレアーの主張が通った。解凍は宇宙線観測小屋でおこなわれ、物理学者のコナントが仕事をしながら番を引き受ける。

翌日、ブレアーはコナントに叩き起こされた。コナントが居眠りをしている間に、解凍していた異星生物が消えたという。基地を捜索した隊員たちが犬舎でそれを見つけた時、その姿はハスキー犬と同化しつつあった。ブロートーチや電撃機、そして犬たちの攻撃により怪物は倒され、ブレアーが組織を調べる。ブレアーによれば、怪物には他の生物を消化して細胞を模倣する能力がある。そして、南極を出るために知恵を持つ生物、つまり人間になりたがっているという。

ブレアーは、怪物を逃がさないように飛行機を破壊したと告げる。さらにブレアーは、コナントがすでに人間ではないと言いはり、隊員たちの間に不安が広がる。危険な状態と見なされたブレアーは倉庫に閉じ込められ、隊員は4人1組となるように決められた。マクレディたちは、発掘時の奇妙な体験を思い出し、怪物がテレパシー能力も持っていると推測する。

医師のカッパーは、人間と怪物を区別するため、犬の免疫を用いた血清のテストを始めた。一時はこのテストで問題が解決するかに思われたが、失敗に終わる。人間の組織と同様の反応が怪物の組織にも生じていたため、テスト用の血液を提供したギャリー隊長とカッパーは怪物ではないかいう疑いをかけられる。

カッパーは平静さを失ってモルヒネを注射され、ギャリーはマクレディに指揮権をゆずった。隊員たちが猜疑心に包まれる中、マクレディは怪物を区別しようとするが、決め手がないままに犠牲者が増えてゆく。怪物は、あらゆる部分がそれ自体で全体であり、小さな断片でさえ自足できることも明らかになる。やがてマクレディは、ある事件をきっかけに解決策を思いつき、隊員たちを集める。それは隊員の血液を使ったテストだった。

主な登場キャラクター[編集]

隊員[編集]

マクレディ
遠征隊の副隊長。気象学者。医学部を卒業後、気象学に鞍替えした経歴をもつ。
ギャリー
遠征隊の隊長。血清テストが原因で疑いをかけられる。
ブレアー
生物学者。研究のために異星生物を解凍するよう主張する。のちに自分以外を怪物と見なし、隔離される。
カッパー
医師。血清テストを考案するが失敗し、疑いをかけられる。
ヴァン・ウォール
首席パイロット。隊員たちや氷漬けの異星生物を基地へ運ぶ。
バークレイ
機械技師。氷斧で異星生物を掘りあてる。怪物退治用の電撃機を自作する。
コナント
物理学者。宇宙線の専門家。異星生物の解凍を担当していたため、疑われる。
ノリス
物理学者。異星生物の解凍に強く反対する。
キンナー
コック。パニックに陥り隔離され、室内で賛美歌を歌い続ける。
ベニング
航空整備士。
クラーク
犬の飼育係。パニックに陥ったキンナーを疎んじる。
ポムロイ
牛の飼育責任者。

その他[編集]

異星生物
宇宙船に乗りこんでいた生物。隊員たちに「それ」「けだもの」「怪物」などと呼ばれる。発見された当初は、赤い3つの眼をもち、頭部を青い蛆虫の群れのようなものが取り巻いていた。解凍により、地球生物と同化をはかる。分裂した場合は各部分が自立し、利己的にふるまう。
チャーノーク
ハスキー犬。犬ぞりのリーダーを務めた。犬舎に入ってきた怪物に同化される。

映画化作品[編集]

現在までに3作が制作されている。舞台、登場人物、異星生物の能力、その退治方法などの点で作品ごとに違いが見られる。

遊星よりの物体X (The Thing from Another World)、1951年(米)
監督:クリスチャン・ナイビー / 出演:マーガレット・シュリダン、ケネス・トビー、ジェームズ・アーネス
遊星からの物体X (The Thing)、1982年(米)
監督:ジョン・カーペンター / 出演:カート・ラッセルA・W・ブリムリーリチャード・ダイサート
遊星からの物体X ファーストコンタクト (The Thing)、2011年(米)
監督:マシーズ・ファン・ヘイニンヘンJr / 出演:メアリー・エリザベス・ウィンステッド、ジョエル・エドガート、ウルリク・トムセン

ゲーム化作品[編集]

遊星からの物体X episodeII2003年
1982年の映画版の続編的な内容。

短編集[編集]

出典[編集]

  • 中村融『影が行く』解説、138頁。