左甚五郎

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名誉右に敵なし左甚五郎(中央が左甚五郎。歌川国芳・画、江戸時代)

左 甚五郎(ひだり じんごろう、ひだの じんごろう)は江戸時代初期に活躍したとされる伝説的な彫刻職人。落語講談松竹新喜劇で有名であり、左甚五郎作と伝えられる作品も各地にある。講談では地元の大工に腕の良さを妬まれて右腕を切り落とされたため、また、左利きであったために左という姓を名乗ったという説もある。

日光東照宮眠り猫をはじめ、甚五郎作といわれる彫り物は全国各地に100ヶ所近くある。しかし、その製作年間は安土桃山時代〜江戸時代後期まで300年にも及び、出身地もさまざまであるので、左甚五郎とは、一人ではなく各地で腕をふるった工匠たちの代名詞としても使われたようである。

伝承と関連する逸話[編集]

逸話などでその存在さえも疑われているが[1]、実在の人物として記述している文献も見られる。

足利家臣・伊丹左近尉正利を父として、文禄3年(1594年)に播磨国明石に生まれた。父親の亡き後、叔父である飛騨高山藩士・河合忠左衛門宅に寄寓。慶長11年(1606年)、京伏見禁裏大工棟梁・遊左法橋与平次の弟子となった。元和5年(1619年)に江戸へ下り、将軍家大工頭・甲良宗広[注釈 1]の女婿となり、堂宮大工棟梁として名を上げた。

江戸城改築に参画し、西の丸地下道の秘密計画保持のために襲われたが、刺客を倒し、寛永11年(1634年)から庇護者である老中土井利勝の女婿で讃岐高松藩主・生駒高俊のもとに亡命。その後、寛永17年(1640年)に京都に戻り、師の名を継いで禁裏大工棟梁を拝命、法橋の官位を得た後、寛永19年(1642年)に高松藩の客文頭領となったが、慶安4年(1651年)頃に逝去。享年58[2][3]

名工・左甚五郎のモデル、岸上一族の一人である初代・岸上甚五郎左義信は永正元年(1504年)に誕生し、66歳で没したとされている。

16歳の時に多武峯十三塔その他を建立し、その時の天下人に「見事である。昔より右に出る者はいない。」「それでは甚五郎は左である。」「左を号すべし。」と言わしめた。そのお達しにより、位(号)として“左”を名乗ったといわれている。

実在の人物であり貝塚生まれであるということを実証する資料として西光寺 (香芝市)鳳凰の欄間がある[4][5]

左甚五郎の伝承を持つ作品[編集]

眠り猫(日光東照宮)
閼伽井屋の龍(園城寺
鯉山の鯉(京都の祇園祭)

これらの中には、作風が似つかない物もある。他人の作品に甚五郎の名前を付けられるほどそれだけ、左甚五郎は、名の知れた彫刻師、大工だったのだろう。

左甚五郎を題材とした落語[編集]

左甚五郎を題材としたアニメ作品[編集]

注釈[編集]

  1. ^ 甲良氏

参考文献[編集]

  1. ^ 原田伴彦著『日本歴史大辞典』(河出書房新社1977年
  2. ^ 左光挙著『左甚五郎の事蹟とその後』(1964年
  3. ^ 左光挙著『名工左甚五郎の一生』(1971年
  4. ^ 見学稔著『名工左甚五郎 その一門』
  5. ^ 見学稔著『彫物太鼓台』

関連項目[編集]