山路芳久

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山路 芳久(やまじ よしひさ、1950年6月17日 - 1988年12月19日)は、1970年代から1980年代にかけてヨーロッパの歌劇場で活躍した日本テノール歌手である。

生涯[編集]

三重県津市に、警察官の四男(末子)として生まれる。中学生の頃より声楽を学び始め、三重県立津高等学校を経て1969年東京芸術大学音楽学部に入学した。

1976年同大学院を修了した後は二期会に所属した。同年の日伊音楽コンコルソ・テノールの部で1位、毎日音楽コンクール声楽の部3位を獲得、翌1977年文化庁の給費留学生としてローマ聖チェチーリア音楽院に進学、イタリア各地の声楽コンクールでも優秀な成績を収めた。1979年にはミラノスカラ座にもロッシーニ『モーゼ』での端役ながら出演している。

同1979年にはウィーン国立歌劇場の専属歌手となり、ヴェルディ椿姫』アルフレード役やドニゼッティ愛の妙薬』ネモリーノ役を歌った。世界の著名歌劇場で日本人テノール歌手が専属として主役を歌うのはこの山路が最初であり、日本声楽界にとっての快挙であった。

その後も山路は、上記レパートリーの他、ロッシーニ『セビリアの理髪師』アルマヴィーヴァ伯爵役などリリコ・レッジェーロの諸役を中心にウィーンで活躍し、1982年からはミュンヘン歌劇場に本拠を移して活躍した。

日本にもたびたび帰国し、所属の二期会の公演やリサイタルなどでその美声を聞かせた。1986年からは二期会を退団、フリーとして藤原歌劇団の公演にも参加した。特に例年、年末12月から1月にかけては日本に戻り、12月はベートーヴェンの「第九」を各都市で歌い、1月にNHK「ニューイヤー・オペラ・コンサート」に出演の後ヨーロッパに戻るのを恒例としていた。

1988年12月-1989年1月もそのような例年通りのシーズンとなるはずであった。胸に若干の痛みを訴えていたともいう山路は、12月に組まれた全17回の「第九」の過密スケジュールをこなしていたが、10回目の公演を終えた12月19日夜、心筋梗塞で急逝した。享年38、その唐突な死は日本声楽界にとって衝撃となった。