宇宙遊泳

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動: 案内検索
MMUを装着して自由飛行するブルース・マッカンドレス飛行士
カナダアーム2の先端に足を固定して船外活動を行うスティーヴ・ロビンソン飛行士

宇宙遊泳(うちゅうゆうえい, 英語: spacewalk)は、宇宙服を着た宇宙飛行士(船外活動員)が宇宙船の外に出て活動すること。船外活動 (extra-vehicular activity; EVA)で行う作業の一種。

以下の説明では、宇宙遊泳のことだけでなく船外活動全般も含めて表記する。

初期の頃は、命綱で飛行士と宇宙船を繋いで酸素の供給などを行っていたが、現在は、宇宙服単独で酸素供給も行っているため、移動の自由度は増しているが、現在でも安全上の理由で命綱を使用するのが基本的なルールである。シャトルでは宇宙遊泳の初期の頃に自由に移動噴射や姿勢制御ができる有人機動ユニット(MMU)を使用したことがあったが、実用的ではなかったため使用されなくなった。現在では、スペースシャトル国際宇宙ステーション(ISS)のロボットアームの先端に足場を固定して行われる事が多い。

宇宙遊泳の記録[編集]

船外活動の危険性について[編集]

船外活動の危険として、まず、スペースデブリとの衝突が挙げられる。スペースシャトルなどの船外活動で典型的な地球上空300kmにおける軌道速度は、7.7km/sである。これは、通常の弾丸の速度の約10倍である。したがって、弾丸の100分の1程度の質量の物体、例えばペンキのかけらが、弾丸と同じ運動エネルギーを持つことになる。あらゆる宇宙空間での活動によって、この種の破片が発生しうるため、破片が衝突しあってさらに破片をうむケスラー症候群のような問題が懸念される。

他の問題としては、宇宙船から誤って離れてしまうこと(この問題に関しては、NASAはセルフレスキュー用推進装置SAFERの装備で対処)や、宇宙服に穴が開く可能性、減圧症の発生などがありうる。宇宙服に穴が開いた場合は、速やかにエアロックに退避できなければ、無酸素と減圧により死にいたる危険がある(NASAのEMU宇宙服の場合、小さな穴が開いた場合でも予備の酸素パックで30分間の酸素供給が可能)。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]