大谷休泊

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大谷 休泊(おおや きゅうはく 大永元年(1521年) - 天正6年8月29日1578年9月30日))は上野国群馬県)の農政家。

関東管領山内上杉家の家臣。上杉憲政の下で農業奨励、開拓事業を行う。

天文21年(1552年)憲政の居城の平井城が、北条氏康により落城し、その後は、館林城長尾顕長の招聘を受け、防風林や用水路を作る。

防風林については、太田金山の松苗を移植し、21年間に150万本の松を植栽し、「大谷原山林」を造成した。また用水路は、後に「休泊掘」と呼ばれ農業生産力の向上に貢献した。大正4年(1915年)その功績から従五位が追贈された。

墓は群馬県館林市北成島693にある。


「休泊堀(きゅうはくぼり)」とは

渡良瀬川と利根川との間にひろがる渡良瀬川扇状地は、群馬県の東南部の東毛地域と、栃木県の足利市との間にまたがっている。この地域には古墳が多く、関東武士としての源氏の発祥の地としても知られている。この地域には新田荘などの荘園も発達していた。新田荘は新田義貞が総仕上げをしたといわれるが、用水や湧水は井戸に依存していた。この新田荘の東には荒野がひろがっていた。この地域を開拓するために新田堀や休泊堀が元亀元年(1570)ころできたといわれている。新田堀は太田金山城主、由良信濃守成繁が奉行荒山小左衛門に、また、休泊堀は館林の足利の城主、長尾但馬守顕長が奉行大谷新左衛門(休泊という号をもつ)につくらせた。

休泊堀は、水源を渡良瀬川に求め、現在の太田市只上新田の地先に矢場堰を設けた。ここから多々良沼までの地域に上休泊堀を掘り、開墾を進め、次々と新しい村を誕生させた。

休泊は、さらに多々良沼から用水を取る水路を開いて、下休泊堀とよんだ。上休泊堀は17ヶ村に配水し、その灌漑面積は合計599町1反5畝になった。下休泊堀の灌漑面積は497町1反2畝といわれている。上下休泊堀を合わせて1096町2反7畝(1087ヘクタール)と館林領五郡農家配水鑑に記している。ところで矢場堰も待堰(新田堀)も共に渡良瀬川から水を引いているので、渇水期になると水争いがしばしばおこった。明治10年、両堰は合併し待矢場両堰組合が設立された。

関連項目[編集]