Terrestrial Planet Finder

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赤外線干渉計の予想図

Terrestrial Planet Finder(TPF)はアメリカ航空宇宙局 (NASA) が提案していた宇宙望遠鏡による地球型の太陽系外惑星の探査計画である。TPFは数機の小型宇宙望遠鏡を搭載したTPF-Iと大型宇宙望遠鏡を搭載したTPF-Cの2つの機体が開発される見込みであったが、数度の延期の末2011年に計画が中止された。[1][2]

歴史[編集]

2002年5月、NASAは将来的な研究と技術開発の対象として2つのTPFのコンセプト機を採択した。両者はいずれも星からの光を遮ることで、これまで検出できなかったより小さな系外惑星の探査を目的とするが、それぞれの手法は異なっている。恒星近くの惑星を撮影することはサーチライトの光の近くにいるを見つける様なものである。後に検出された惑星の地表や大気構成の同定、および生命活動の痕跡調査が計画に追加された。

計画された宇宙機は以下の2機である:

  • TPF-I(赤外線干渉計):複数の小型望遠鏡を組み合わせた機体。100万からの星の光を無効化する技術を用いることで惑星からの微小な赤外線発光を検出する。
  • TPF-C(可視光コロナグラフ):1機の大きな望遠鏡を用いる機体。通常の3-4倍の大きさの鏡を用いることで惑星からの極僅かな光を捉える事が可能となり、ハッブル宇宙望遠鏡の100倍以上の観測精度を得ることが出来る。この宇宙望遠鏡の特殊レンズは1億からの星の光を無効化出来ることから、未知の惑星の検出が可能となる。

NASAとジェット推進研究所(JPL)は2機の宇宙機の開発および実証実験と惑星探査に関する科学的調査の提案を行った。TPF-Cは2014年頃、TPF-Iは2020年頃に打ち上げを計画していた。

しかし2006年2月6日に発表された2007年度のNASA予算報告[3]において、このプロジェクトは無期限延期となった[4]

2006年6月に、下院小委員会はTPFと地球外生命の存在が期待される木星の衛星エウロパの長期探査ミッションのための財政支援を決議した[5]。2007年1月31日には下院決議20に基づき予算限度額が可決されたものの、同年2月14日に上院によって無期限延期となった。資金調達の目処が立たない企画段階のまま[6]、2011年6月にTPF(およびSIM)は開発の中止が報告された。[1]

TPF計画(TPF-C)で探査対象だった上位10個の星一覧[編集]

順位 [7] 名前 星座 距離(光年 スペク
トル
既知の
惑星
1 ケンタウルス座α星A ケンタウルス座 4.3 G2V 1
2 ケンタウルス座α星B ケンタウルス座 4.3 K1V  
3 くじら座τ星 くじら座 12 G8V 5
4 カシオペヤ座η星 カシオペヤ座 19 G3V  
5 みずへび座β星 みずへび座 24 G2V  
6 くじゃく座δ星 くじゃく座 20 G8V  
7 オリオン座π3 オリオン座 26 F6V  
8 うさぎ座γ星 うさぎ座 29 F7V  
9 エリダヌス座ε星 エリダヌス座 10 K2V 1
10 エリダヌス座ο2 エリダヌス座 16 K1V  

関連項目[編集]

脚注[編集]

  1. ^ a b Rage Against the Dying of the Light”. Astrobiology Magazine (2011年6月2日). 2011年6月7日閲覧。
  2. ^ Overbye, Dennis (2013年5月12日). “Finder of New Worlds”. New York Times. https://www.nytimes.com/2014/05/13/science/finder-of-new-worlds.html 2014年5月13日閲覧。 
  3. ^ NASA budget statement”. Planetary Society (2006年2月6日). 2006年7月17日閲覧。
  4. ^ NASA President's FY 2007 Budget Request
  5. ^ House subcommittee helps save our science”. Planetary Society (2006年6月14日). 2006年7月17日閲覧。
  6. ^ Charles Q. Choi (2007年4月18日). “New Technique Will Photograph Earth-Like Planets”. Space.com. 2007年5月2日閲覧。
  7. ^ TPF C's Top Target Stars Space Telescope Science Institute

外部リンク[編集]