在来線

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首都圏における在来線

在来線(ざいらいせん)とは、日本国有鉄道(国鉄)およびそれを継承したJRにおける「新幹線鉄道」以外の鉄道である。

概要[編集]

在来線とは、全国新幹線鉄道整備法第2条に規定される新幹線鉄道(「その主たる区間を列車が二百キロメートル毎時以上の高速度で走行できる幹線鉄道」)に当てはまらない鉄道路線のことである。秋田新幹線山形新幹線といった、いわゆるミニ新幹線は、旅客案内上「新幹線」と称してはいるが、現状では主たる区間を200km/h以上で走行できないため、これらの路線は法規上は「新幹線」にあたらず「在来線」に分類される。また、新幹線規格の設備や車両を使用していても、博多南線上越線支線(上越新幹線)の越後湯沢駅 - ガーラ湯沢駅間は、旅客営業上「在来線」である。なお、日本国有鉄道経営再建促進特別措置法(国鉄再建法)により、在来線は幹線と地方交通線に分類されており、新幹線はすべて幹線である(新幹線の語源は「新+幹線」)。

新幹線の開業に伴い、通常は在来線特急の利用者が新幹線へ移行するため、新幹線と並行する在来線(「#並行在来線問題」も参照)は、地域内輸送・新幹線の輸送の補完的な輸送・貨物列車あるいは夜行列車の運行が主体となり、在来線は相対的に利用者が減少する。ただし、新幹線と在来線が並行していても別会社による運営である場合など(博多駅 - 小倉駅間、新大阪駅 - 米原駅間、熱海駅 - 東京駅間など)は地域の実情に合わせ在来線でも特急列車新快速などを積極的運行をしていることもある。

語源[編集]

1964年(昭和39年)10月1日に日本初の新幹線「東海道新幹線」が開業したが、それまで新幹線がない時代には「在来線」という言葉や定義はなかった。新幹線の誕生に伴い、「新幹線」と従来の国鉄路線(当時。その後開業した在来線規格の路線を含む)を対比させる対義語として生まれたレトロニムである。

並行在来線問題[編集]

整備新幹線については、1990年(平成2年)12月24日の「整備新幹線着工等についての政府与党申合せ」により、「建設着工する区間の並行在来線は、開業時にJRの経営から分離することを認可前に確認すること」が合意された。さらに、1996年(平成8年)12月25日の「整備新幹線の取扱いについて 政府与党合意」[1]において、建設着工する区間の並行在来線については、従来どおり、開業時にJRの経営から分離することとする。具体的なJRからの経営分離区間については、当該区間に関する工事実施計画の認可前に、沿線地方公共団体及びJRの同意を得て確定する。」とされた。よって、整備新幹線の開業により在来線特急等の運行が終了し、採算が見込めない路線をJRが新幹線と共に経営することによる負担増加を避けるため[2]、JRが収益を見込めると判断した区間など(後述)以外に関しては経営分離ができるとされ、第三セクターの運営に委ねられている。なお、一部区間では廃線となっている。

JR各社の負担軽減を理由として実施される並行在来線の経営分離は、JR時代に比べ運賃の大幅な上昇となる場合がある。「整備新幹線の建設」と「並行在来線の経営分離」が抱き合わせになったことで、整備新幹線沿線自治体を中心に並行在来線の経営が政治問題化している。JRと第三セクター区間を乗り継ぐ場合、区間によっては割引運賃が適用されている。

整備新幹線と並行していても経営分離とならなかった在来線も存在する。例えば、津軽線青森駅 - 中小国駅間と海峡線の中小国駅 - 新中小国信号場間は北海道新幹線新青森駅 - 新中小国信号場間に並行するが、津軽線はJR東日本、北海道新幹線はJR北海道と運営事業者が異なるため経営分離とはならなかった。

ルートでは並行していても並行在来線とはならない場合もある。飯山線豊野駅 - 飯山駅間は北陸新幹線と地図上では並行するが、北陸新幹線のルート上の制約でたまたま飯山駅を経由することになったため、本来の並行在来線の意義から外れる同区間は並行在来線とはならず、北陸新幹線の延伸開業後も引き続きJR東日本が運営している。

整備新幹線上に設置される新駅が既存の中心駅と異なる場合は、新幹線アクセス列車が走る区間の経営分離が問題となる。函館本線新函館北斗駅 - 函館駅間にははこだてライナーが運転されており、札幌延伸開業後は並行在来線となるため、経営分離される予定となっている。

並行在来線から分岐する枝線の中には、花輪線や飯山線・七尾線のように、全列車が新幹線停車駅まで運行される路線もある。これらの路線の場合、経営分離区間の関係上、新幹線開業後は第三セクター区間に乗り入れる運行形態に変更された。直通運転にはJRの車両のみが使用されるため、片乗り入れによる運行となっている。

並行在来線であっても、新幹線が新設されてもJRの負担が少なく利益が出ると想定される区間や輸送体系上の事情といった理由で、JRが路線内で必要な区間を引き続き保有して運営を行う場合もある[2]九州新幹線鹿児島ルートに並行する鹿児島本線肥薩おれんじ鉄道に移管された八代駅 - 川内駅間を除く)や北陸新幹線に並行する信越本線高崎駅 - 横川駅間及び篠ノ井駅 - 長野駅間に限る)はこのケースである。

九州新幹線 (西九州ルート)では並行在来線の上下分離方式の取扱(別記事内「九州新幹線 (西九州ルート)#並行在来線の扱い」を参照)が検討されている。

日本以外[編集]

イギリスなどヨーロッパ諸国では元々ほとんどの幹線鉄道が標準軌で建設されており、軌間が同じ高速新線と在来線の直通運転も珍しいことではなく、日本の新幹線と在来線ほど運行形態が厳密に分離されていない。

ドイツ[編集]

ドイツではICEを用いた高速運転も在来線の改良で実現している例が多く、新幹線と同様な定義における高速新線はごく限られた区間にしか存在しない。

脚注[編集]

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関連項目[編集]