南郷茂章

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南郷 茂章
Mochifuni Nango.jpg
空母蒼龍」艦上の南郷(1938年
生誕 1906年7月1日
日本の旗 日本 鹿児島県
死没 (1938-07-18) 1938年7月18日(32歳没)
台湾の旗 中華民国 南昌鄱陽湖
所属組織 大日本帝国海軍の旗 大日本帝国海軍
軍歴 1928 - 1938
最終階級 OF-3 - Kaigun Shosa (collar).gif 海軍少佐
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南郷 茂章(なんごう もちふみ、1906年明治39年)7月1日 - 1938年昭和13年)7月18日)は、日本海軍軍人海兵55期[1]支那事変日中戦争)における撃墜王戦死による一階級昇進で最終階級海軍少佐

経歴[編集]

1906年明治39年)7月1日鹿児島県で海軍軍人の父・南郷次郎(最終階級、少将)の長男として生まれる。本籍東京府(現・東京都)。性格は豪快で人懐っこく頭脳明晰、体格は大きくなかったが、幼少から柔道に上達し体力は優れていた。祖父に元老院議官海軍省高官の南郷茂光がいる。弟に太平洋戦争ニューギニアの戦いで活躍し「ニューギニアは南郷で持つ」と称えられた陸軍飛行第59戦隊第2中隊長として有名な 撃墜王南郷茂男(1944年1月23日、戦死。最終階級、陸軍中佐)がいる。

青南小学校学習院初等科学習院中等科旧制高等科を経て1924年4月、海軍兵学校55期生として入学。学習院時代の同期に西郷吉之助らがいた。1927年昭和2年)3月28日卒業、少尉候補生1928年(昭和3年)10月、海軍少尉任官。12月、戦艦長門」乗組。1929年(昭和4年)1月、重巡加古」乗組。11月、軽巡大井」乗組。1930年(昭和5年)10月、装甲巡洋艦出雲」乗組。12月、海軍中尉1931年(昭和6年)8月、第七潜水隊付。

1931年(昭和6年)12月、第22期飛行学生を拝命、学生長を務める。教官は源田実大尉。霞ヶ浦海軍航空隊でともに訓練を受けた第17期操縦練習生に赤松貞明がいる。1932年(昭和7年)11月に修了。12月、館山海軍航空隊付。1933年(昭和8年)4月、空母赤城」乗組。横須賀の射撃訓練で南郷と海上を飛行する曳的の吹流しへの射撃で、南郷が列機の赤松に「どっちが多くあてるか競争しよう」と言って競い、初日は南郷が勝ち、赤松はパイナップルの缶詰2つを買わされた。翌日は赤松から競争を申し込まれ、今度は赤松が勝った。南郷は横須賀の街で人形を買って贈った。赤松の家庭ではちょうどそのころ娘が生まれたばかりだった。赤松は嬉しく思い、その人形を家でずっと大切にしていた[2]。1933年(昭和8年)11月海軍大尉に進級。1934年(昭和9年)11月、横須賀海軍航空隊付。第二次ロンドン海軍軍縮会議の予備交渉全権代表・山本五十六海軍中将に対し打ち切りが指示された直後の1935年(昭和10年)2月、英国大使館武官補佐官拝命。1937年(昭和12年)2月、帰国。7月、横須賀海軍航空隊分隊長。同月、大分海軍航空隊分隊長。8月、木更津海軍航空隊分隊長。

中国戦線での南郷 茂章(1938年)

1937年(昭和12年)10月、第十三航空隊分隊長。支那事変日中戦争)のため、上海に進出。10月下旬、安慶攻撃の帰途、燃料パイプが破損し操縦席床からガソリンが気化噴出していた。南郷は小穴を片手親指で挿し塞ぎ、機外の周囲が見えない体を屈めた状態で1時間の計器飛行操縦を続け、上海公大の基地へ無事帰投した。12月2日には海軍九六式艦上戦闘機8機で敵戦闘機約30数機と空中戦を実施、新鋭I-16型追撃機13機撃墜を報告する[1]。南郷隊は艦隊長官から感状を授与された。

1937年(昭和12年)12月、空母「蒼龍」分隊長。1938年(昭和13年)3月、「蒼龍」飛行隊長。内地に帰還して訓練に当たり、また皇族へ空中戦に関する講演も行った。蒼龍飛行隊は、1938年(昭和13年)4月25日、中国戦線の安慶に派遣される。「蒼龍」戦闘機隊は最前線で着任早々から全員が睡眠不足、食事、下痢、血便で体調を崩し、苦しみながら戦闘を続けた[3]。 1938年(昭和13年)6月、第十五航空隊が新設され進出してきたとき、「蒼龍」戦闘機隊搭乗員たちの大部分はそのまま現地で新設の第十五航空隊に編入(7月10日付)[4]6月25日、第十五航空隊飛行隊長着任。第十二航空隊とは違い、15空の戦闘機機材は新型機「九六式艦戦」の生産が間に合わず、旧式の九五式艦上戦闘機との混成だった。

1938年(昭和13年)7月18日南昌鄱陽湖上空にてソ連空軍志願隊と交戦中、墜落するヴァレンティン・デュドノフ少尉(Валентин Дудонов)のポリカルポフI-15bis[5]に巻き込まれ墜落、戦死した[6]。享年33歳。海軍少佐に特進。その死は、山本五十六をはじめとして内外の多くの人々に惜しまれた。『軍神 南郷茂章』として報じられ、国内で有名になった[7]

脚注[編集]

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  1. ^ a b 支那事変実記12輯コマ85(原本160-161頁)『南郷茂章大尉(三二)は、青山青南小學校、學習院中等科を經て、海軍兵學校第五十五期生、昨秋南支空の戰線に従軍以來、南京を始め敵空軍基地を空襲すること數十回、海空軍の荒鷲の中でも岡村基春少佐、源田少佐、野村大尉と共に四天王と呼ばれる至寶の名パイロット、赫々たる武勲の數々を殘してゐるが、中でも昨秋十一月、安慶に最初の遠距離空襲を敢行、敵機と壯烈な空中戰を演じ、タンクのパイプを破壊されながら、左手に操縦桿を握り、右手にパイプを押さへての放れ業で、奇蹟的に生還し、同十二月二日、南京城外大校飛行場の上空で、イ十六型追撃機三十數機の大編隊の眞只中に麾下六機と共に敢然突入、果敢なる大空中戰を展開し十三機を瞬く間に撃墜、ソ聯が世界に誇る新鋭機を最初に射落した海の荒鷲としての榮譽に輝いた。また、去る三日の安慶の大會戰には、小癪にも安慶に來襲した敵機四機の中三機を撃墜、落下傘で飛び出した敵搭乗員の落下傘の紐を機の翼端に引つかけたが、紐が切れて敵搭乗者は墜落、已むなく落下傘を敵の首級代りに持ちかへつたことも、今は同大尉の勇猛の語り草になつたのである。』
  2. ^ 『太平洋戦争実戦ノート トラトラトラ』
  3. ^ 横山保『あゝ零戦一代』
  4. ^ 横山保『あゝ零戦一代』
  5. ^ Raymond Cheung (2015). Aces of the Republic of China Air Force. Osprey Publishing. pp. 32. ISBN 978-1-4728-0561-4. 
  6. ^ 支那事変実記12輯コマ84-85(原本159-160頁)『寫眞は南郷大尉』
  7. ^ 伊沢保穂『日本海軍戦闘機隊-付・エース列伝』1973

参考文献[編集]

関連項目[編集]