千屋牛

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千屋牛(ちやうし、ちやぎゅう)は、岡山県新見市千屋地区で育てられている黒毛和種、およびその精肉である[注釈 1]

概要[編集]

千屋牛は小規模生産のため出荷頭数も少ない。千屋ダムには、碁盤に乗る千屋牛ブロンズがあるが、これは地元の伝統芸能「千屋牛の碁盤乗り」である[2]。千屋牛は訓練次第でこういった芸能もこなすほど穏やかで、人と信頼関係の築ける牛であった。

千屋の古い民家の多くでは、家の中に牛舎がある造りになっている[注釈 2]。「牛も家族であり、家族なら一緒に寝起きするのは当然」との考え方が伺える[3]

定義[編集]

千屋牛の定義は千屋牛振興会で定める生産出荷基準のもとで生産・肥育された黒毛和種であり、生産出荷基準は「新見市内で繁殖・肥育一貫生産されたもの。または岡山県下で生産された子牛を導入し、新見市内で約18カ月間以上肥育されたもの」[1]である。

特徴[編集]

千屋牛の祖先にあたる竹の谷蔓牛[4](1780年発祥)は「日本最古の蔓牛」と言われており、羽部義孝博士(全国和牛登録協会初代会長)は自身の著書『蔓の造成とつる牛』の中で、竹の谷蔓は、その(つる牛の)なかでも最古のものといわれている、と語っている。竹の谷蔓牛は霜降りがつきにくく現代のニーズにそぐわないため、現在畜産農家は数件にとどまる。千屋牛はその竹の谷蔓牛を元に、現代の冷凍精子を使い改良が重ねられ、霜降りの豊で柔らかい肉質の牛である。

蔓牛[編集]

主に中国山地周辺で品種改良された日本の牛で、特性が固定化され優良な形質を持ち、その遺伝力が強い牛の系統を蔓(つる)、その牛を蔓牛(つるうし)と呼ぶ。和牛は古くから近畿、中国地方において飼われており、農耕,運搬,採肥のために家畜として使役されていた。中でも中国山脈山間地では近世のころから優良形質の維持、改良、固定に努力が払われ、その中でとくに優良な系統をといい、その個体を蔓牛と称した。蔓牛は他の牛に比べて2~3割高く売買されたと伝えられる。

竹の谷蔓[編集]

1772年~1780年のころ、備中国阿賀郡釜村字竹の谷(岡山県阿哲郡新郷村字釜小字竹の谷[5]。現岡山県新見市神郷)の浪花(難波)元助(初代)やその息子の栄右衛門が造成、確立した和牛のである。竹の谷蔓牛は千屋の牛市場を通じて、海外にまで広まった。

歴史[編集]

千屋牛は、江戸時代備中国阿賀郡実村(現・新見市千屋)で盛んであった鉄山業で労役牛として使われていた。千屋地区は冷涼で降雨量が比較的多く、牛の飼育に適している土地であった為、古くから牛の生産が盛んであった。千屋牛は元来小型で少産の牛であったが、千屋村の豪農太田辰五郎(1802~1855:岡山県立図書館デジタル大百科では1790-1854)らにより、但馬産の優れた種牡牛を導入するなど、当時としては革新的な改良技術が行われ品種改良されていった。そして、太田辰五郎は1834年天保5年)に千屋牛馬市を開設し管内で生産された優れた牛の販売を始めた。現在でも、肉用牛生産は、地域の重要な産業である。

PR活動[編集]

千屋牛の認知度向上を目的として、千屋牛娘☆(ちやぎゅうむすめ)と呼ばれる女性ダンスユニットが結成された[6](活動は2014年7月~2015年12月まで)。千屋牛娘が歌う千屋牛PRソング「We Love 千屋牛」と言う楽曲も存在する。2017年10月14日のJAあしん祭りにて千屋牛娘が1日限りの復活した[7]

脚注[編集]

注釈[編集]

  1. ^ 地域団体商標登録として認められたブランド牛肉である[1]
  2. ^ 現在は、防疫上の理由等により牛舎は別棟になっている。

出典[編集]

  1. ^ a b 和牛のルーツ「千屋牛」とは?”. 千屋牛振興会. 2022年2月2日閲覧。
  2. ^ 岡山畜産便り98年1月号 「碁盤乗り」への挑戦”. 2022年1月25日閲覧。
  3. ^ 復刻版 岡山畜産便り第9号 昭和25年8月 和牛特集 岡山牛 千屋牛”. 2022年1月25日閲覧。 “又冬季間は人畜共同生活とも言うべく居宅と牛舎を兼ねたる内廏にもどされ台所を殆んど同じうし炉の温りを受けつつ慈愛に満ちた家族同様の待遇により酷寒を凌ぐのであって優れた自然と伝統的人の慈愛により人畜親和の管理を受けている”
  4. ^ 和牛のルーツ!神郷釜村に生きる竹の谷蔓牛! | ニミログ|田舎暮らし・移住に関するWEBマガジン
  5. ^ 令和元年度放牧活用型畜産に関する情報交換会”. p. 29. 2021年7月11日閲覧。
  6. ^ 千屋牛娘☆キャラ【公式】アカウント
  7. ^ ハロウィン仮装キャンペーン in JAあしん祭り2017 [リンク切れ]

関連項目[編集]

参考文献[編集]

  • 羽部義孝 『蔓の造成とつる牛』(和牛叢書 第1輯) 産業圖書 1948年
  • 全国和牛登録協会 『新・和牛百科図説 第6回全国和牛能力共進会記念出版』 公益社団法人全国和牛登録協会 2002年
  • 井上良 『岡山和牛活性化への道 竹の谷蔓牛のふるさと神郷町和牛からの考察』 神郷町 2003年
  • 全国和牛登録協会 『これからの和牛の育種と改良 改訂版 第9回全国和牛能力共進会記念出版』 公益社団法人全国和牛登録協会 2007年
  • 村上進通 『吉備国 和牛のふるさとものがたり -伝統を生かす 人を生かす 地域を生かす-』 山陽新聞社 2016年 ISBN 978-4-88197-748-4
  • 増田淳子 『和牛の力 血統を守る、伝える』 農林統計協会 2016年 ISBN 978-4-541-04118-0

外部リンク[編集]