北極諸島

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北極諸島の位置
北極諸島の広がり

北極諸島(ほっきょくしょとう、Arctic Archipelago、Canadian Arctic Archipelago)は北アメリカ大陸カナダ本土)北方の北極圏に位置する諸島である。北アメリカの北端にあたる。

北極諸島の面積は1,424,500km2で、島の総数は36,563であり、ほとんどはヌナブト準州に、一部はノースウエスト準州に属する。南北2,400kmにわたり広がり、カナダ本土からエルズミーア島最北端のコロンビア岬までの距離は1,900kmになる。西はボフォート海、北は北極海、東はグリーンランドバフィン湾デービス海峡、南はハドソン湾とカナダ本土を境界とする。諸島を構成する島々を隔てる海峡は、大西洋太平洋を結ぶ「北西航路」を構成する。北極諸島に向かい、南のカナダ本土からブーシア半島メルヴィル半島の二つの大きな半島が伸びている。

北極諸島は、バイカウントメルビル海峡ランカスター海峡の北にあるクイーンエリザベス諸島、およびバフィン島サマーセット島プリンスオブウェールズ島ビクトリア島バンクス島などからなる。36,563の島のうち面積が130km2を超える大きな島は94で、うち世界の大きな島の10位以内に入る島が3つ含まれる(バフィン、ビクトリア、エルズミーア)。北極諸島は寒帯で、地表は氷雪地帯となる内陸の山岳部を除いてはツンドラである。島のほとんどは無人島であり、わずかに存在する集落は互いに離れており人口は非常に少ない。ほとんどは沿海部にあるイヌイットの集落である。

領土・領海問題[編集]

イギリスは、1570年代のマーティン・フロビッシャーによる探検を根拠に北極諸島への領有権を主張してきた。1870年ルパート・ランドの獲得によってカナダの主権は北極諸島の南部に及んだが、この時カナダが得たのはフォックス湾ハドソン湾ハドソン海峡に注ぐ流域のみであり、1880年に北極諸島の残りもイギリスからカナダに移された。1895年に北極諸島の大部分を含む範囲が「フランクリン地区」として区分され、ノースウエスト準州に属することになったが、1999年のヌナヴト準州創設に伴いフランクリン地区は廃止された。

北極諸島のすぐ北にある北極点周辺の海域は、カナダを含む各国が海底資源などをめぐって排他的経済水域を主張しているが、これらの主張は一般的には認められていない。さらに、カナダは北極諸島内の北西航路を構成する海峡をすべて内水であるため領海であるとしているが、アメリカなど北西航路に関係する諸国は国際海峡だと主張している。北西航路の問題は、漁業権や資源開発や環境保護などカナダの国益とも関わりがあり、外交問題になりつつある。さらにエルズミーア島とグリーンランドの間のネアズ海峡にあるハンス島をめぐってはカナダとデンマークとの間で係争が起きている。

主な島[編集]

面積10,000km2を超える島は以下のとおりである。

名称 所属* 面積 (km2) 面積順位 人口
(2001年)
世界 カナダ
バフィン島 01/ヌナブト準州 NU 507,451 5 1 9,563
ビクトリア島 02/ノースウエスト準州 NT, ヌナブト準州 NU 217,291 9 2 1,707
エルズミーア島 01/ヌナブト準州 NU 196,236 10 3 168
バンクス島 03/ノースウエスト準州 NT 070,028 24 5 114
デヴォン島 01/ヌナブト準州 NU 055,247 27 6 0
アクセルハイバーグ島 01/ヌナブト準州 NU 043,178 32 7 0
メルヴィル島 02/ノースウエスト準州 NT, ヌナブト準州 NU 042,149 33 8 0
サウサンプトン島 01/ヌナブト準州 NU 041,214 34 9 721
プリンスオブウェールズ島 01/ヌナブト準州 NU 033,339 40 10 0
サマーセット島 01/ヌナブト準州 NU 024,786 46 12 0
バサースト島 01/ヌナブト準州 NU 016,042 54 13 0
プリンスパトリック島 ノースウエスト準州 NT 015,848 55 14 0
キングウィリアム島 01/ヌナブト準州 NU 013,111 61 15 960
エルフリングネース島 01/ヌナブト準州 NU 011,295 69 16 0
バイロト島 01/ヌナブト準州 NU 011,067 72 17 0

* NT = ノースウエスト準州, NU = ヌナブト準州

カナダの北極諸島

関連項目[編集]

外部リンク[編集]