交子

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交子(こうし)とは中国北宋代に四川地方で発行された紙幣。世界史上初の紙幣とされる。

額面77000銭の交子。

概要[編集]

宋より前、代に堰坊という物があり、ここでは銭・金銀・布帛などを預かり、預り手形を発行していた。この手形は他の地域において現物と同じ価値を持って支払いに使用することが出来、流通していた。この堰坊は後に堕落して無頼者の集まる賭博場のごときものとなったが、この手形発行の方式はここから広まって全国的な広がりを見せて、交子・会子関子などの手形が発行されており、交子の発行所は交子鋪と呼ばれた。

五代十国時代に於いては全中国的に商業活動が活発化しており、主要な貨幣である銅銭の需要は非常に高かった。しかし四川地方ではの産出量が少なく、需要を満たせなかったので当時四川を支配していた前蜀および後蜀政権では産出量の多かったを使用して鉄銭を発行していた。宋朝に代わった後も全国的に銅不足の状態が続き、しかも西方に西夏などの新興の非漢民族政権が成立して四川がその勢力圏に近接するようになったため、四川では引き続いて鉄銭の使用が強制された。

しかし鉄銭は銅銭に比べて重く、持ち運びに不便であり、またそのことから銅銭に比べて十分の一程度の価値しか持たなかった。そこに四川の中心都市・成都の16の交子鋪が組合を作り、鉄銭を預かってその預かり証書として交子を発行した。この16の交子鋪は政府より認可を受けて四川に於ける交子の発行を独占し、信用を高めたので重い鉄銭よりも交子の方が重用されるようになり、他の土地の交子や会子を圧倒した。

その後、四川の交子鋪は事業に失敗して銅銭の準備高が足りなくなり、不払いを起こした。1023年、これを見ていた政府は交子の利益に目を付けてこれを官業とし、民間でこれを行うことを禁じた。宋政府は本銭(兌換準備金)として36万緡(貫)を備え、発行限度額を125万余緡として、交子を流通させた。ここに至って交子は手形ではなく紙幣となったのである。

この頃の交子には界と呼ばれる期限が設けられており、二年ないし三年以内に銭あるいは新しい交子と交換せねば単なる紙切れと化した。

交子はその利便性から需要が増え、また宋政府は北方の・西夏との軍事費に当てるための財源として交子を欲し、神宗1072年に発行額を倍に増やし、その後も増え続け、次第に乱発気味になって徽宗1106年には2600万緡と当初の20倍以上に膨れ上がった。濫発と共に兌換が停止され、交子の価値は一気に下落し、額面一貫の交子が銭十数文としか取引されないようになった。

ここに至って交子の流通は止まり、政府は1107年に交子に代わって銭引を発行するようになった。後に南宋になってから銭引もまた信用を落として代わりに会子が発行されるようになった。

参考文献[編集]

関連項目[編集]