下院

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下院(かいん、lower house)は、両院制議会における一方の議院の呼称。対称となる議院は上院(じょういん、upper house)。

概要

両院制の議会をもつ国では、国政機関の重複という状態を避けるため、それぞれの議院に異なった性格をもたせている。一般に上院の議員には「地域の代表」、「州の代表」、「連邦を構成する自治国の代表」、また貴族制度のある国では「階級の代表」といった性格があり、その選出は必ずしも人口に比例したものではない。これに対して、下院の議員には「国民の代表」という性格があり、その選出は各選挙区の人口に比例して行われることが通常である。また国民をじかに代表するという立場から、議院内閣制をもつ国では下院が上院よりも優位に位置付けられていることも多い。

語源

「上院 (upper house)」「下院 (lower house)」という言葉は、アメリカの首都がフィラデルフィアにあった頃、議会が使用していた二階建ての公会堂(現在の独立記念館、当時の大きめな家屋と変わらないほどの小振りな建物)で、議員数の多い代議院 (House of Representatives) がその一階部分 (lower house) を、少ない元老院 (Senate) が二階部分 (upper house) を使用したことからこう呼ばれ始めたといわれる。

世界の下院

それぞれの正式名称をあげた。なお原則として日本の新聞やニュースではこれら外国の下院をすべて一律に「下院」と呼んでいる。

和訳 原語表記
日本 衆議院 the House of Representatives [1]
アメリカ 合衆国代議院 the United States House of Representatives
イギリス 庶民院 the House of Commons
イタリア 代議院 la Camera dei deputati
オーストラリア 代議院 the House of Representatives
カナダ 庶民院 英語: the House of Commons
仏語: la Chambre des communes [2]
スペイン 代議院 el Congreso de los Diputados
ドイツ 連邦議会 der Deutsche Bundestag
フランス 国民議会 l’Assemblée nationale
ロシア 国家会議 Государственная Дума России

脚注

  1. ^ 英訳(参考)
  2. ^ 英語とフランス語はともにカナダの公用語。

関連項目