一般送配電事業者

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一般送配電事業者(いっぱんそうはいでんじぎょうしゃ)は、日本の電気事業法に定められた電気事業者の類型の一つで、経済産業大臣から一般送配電事業を営む許可を受けた者をいう[1]。発電所で発生した電気を、需要家が電気を使用する地点まで、送電線変電所などを使って送り届けることが主な事業である[2]。日本全土は10の供給区域に分割されており、供給区域ごとに1事業者が存在する。

概要[編集]

一般送配電事業者という類型は、電力システム改革の第2段階として、2016年(平成28年)4月、従来の一般電気事業者という類型を廃して、代わりに設けられたものである。

2019年(令和元年)現在、一般送配電事業者は、北海道電力東北電力東京電力パワーグリッド中部電力北陸電力関西電力中国電力四国電力九州電力沖縄電力の10社である。東京電力パワーグリッド以外の9社は、従来の一般電気事業者であり、一般送配電事業・小売電気事業・発電事業を兼営している。

一般送配電事業[編集]

電気事業法で、一般送配電事業は、「自らが維持し、及び運用する送電用及び配電用の電気工作物によりその供給区域において託送供給及び電力量調整供給を行う事業」と定義されている[2]。また、送電用及び配電用の電気工作物により、その供給区域で最終保障供給離島供給という2種類の特殊な小売供給(一般の需要に応じ電気を供給すること)を行うこと含むものと規定されている[2]。ただし、発電事業は一般送配電事業に含まない[2]。一般送配電事業を営むには、経済産業大臣の許可が必要である[3]

供給区域[編集]

一般送配電事業の許可は、供給区域(供給エリア)ごとに行われる。日本全土は、互いに重複しない10の供給区域に分割されている。一般送配電事業者ごとの供給区域は、次のとおりである。

送配電網・電力系統・系統運用[編集]

東京電力パワーグリッド 西群馬幹線の写真
送電設備の例(東京電力パワーグリッド 西群馬幹線)
関西電力 新愛本変電所の写真
変電設備の例(関西電力 新愛本変電所)
北海道電力 コンクリート電柱の写真
配電設備の例(北海道電力 日本最古のコンクリート電柱)

一般送配電事業者は、供給区域内に、送電設備送電塔送電線など)、変電設備変電所)、配電設備電柱配電線柱上変圧器電力量計アンペアブレーカーなど)を設置し、送配電網(electrical grid)を構築する(一部の送電線・変電所は供給区域外に設置される)。送配電網には、他社の発電所、他社の送配電網、需要家の負荷設備が連系する。発電所と送配電網とを合わせて電力系統と称する。送配電網と他社の送配電網とが連系する地点を会社間連系点という。

電力系統は、一般送配電事業者が中心になって運用(系統運用)する。一般送配電事業者は、系統運用を適切に行うことにより、電力系統の周波数を維持する責任(周波数維持義務)を負っている[4]。電力系統の周波数を標準周波数前後の一定範囲内に維持するためには、時々刻々変動する電力需要と、発電所などから送配電網に流入する電力とを釣り合わせなければならない。

このため、一般送配電事業者は、発電事業者と契約して、出力を迅速に上下できる発電設備を確保しておく。これを調整力という。また、送配電網に連系する発電事業者や、送配電網に連系する需要家に電気を販売する小売電気事業者に対しては、発電計画、需要計画などをあらかじめ提出させるとともに、いざという時には一般送配電事業者の発する給電指令に従うよう、あらかじめ約束しておく。また、沖縄電力を除く9社の一般送配電事業者は、相互に電力を融通する契約を締結している。

そして、一般送配電事業者の中央給電指令所では、供給区域内の電力需要や電力系統の周波数を常時、監視し、調整力や電力融通、給電指令を駆使し、電力需要と送配電網に流入する電力とを釣り合わせる。

託送供給(振替供給・接続供給)[編集]

託送供給は、振替供給接続供給の総称である[5]

振替供給とは、発電所や他社の送電線が送配電網に連系する地点(受電地点)で電気を送配電網に受け入れると同時に、他所(供給地点)で同量の電気を送配電網から供給することである。供給区域内の発電所から会社間連系点までの振替供給を、地内振替といい、会社間連系点から別の会社間連系点までの振替供給を中継振替という。

一方、接続供給とは、主に、一般の需要家に電気を供給する事業者(契約者)のために、受電地点で電気を送配電網に受け入れると同時に、他所(供給地点)で需要家が必要とする量の電気を送配電網から供給することである。需要家が使用する電力は、時々刻々変動するので、受電地点で受け入れた電気は、供給地点で必要な電気に対し、過不足(インバランス)があり得る。そこで、余剰分(余剰インバランス)は一般送配電事業者が引き取り、不足分(不足インバランス)は一般送配電事業者が補給する。接続供給の契約者と一般送配電事業者との間でやり取りしたインバランスにかかる対価は、後日、精算する(インバランス精算)。その際に使用するインバランス料金は、日本卸電力取引所における取引により形成される電気の時価に基づいて算出する。

託送供給の契約者は、一般の需要家ではなく、主に小売電気事業者である。小売電気事業者は、自社または他社の発電所から調達した電気を、一般の需要家に販売・供給するが、発電所と需要家とを結ぶ送配電網は、一般送配電事業者のものである。したがって、小売電気事業者は、一般送配電事業者と契約し、託送料金を支払って、その託送供給を利用する。託送料金は、総括原価方式により、適正原価に適正利潤を加えた額に決定される。一般送配電事業者は、受電地点・供給地点に電力量計を設置し、電気を計量した上で、電力量を小売電気事業者に通知するとともに、託送料金を計算し、小売電気事業者に請求する。

自由化された電力市場では、複数の小売電気事業者が、一つの供給地域に一つしかない送配電網を共用しつつ、競争することになるから、託送供給は、全ての契約者(小売電気事業者)に対して公平な条件で提供する必要がある。したがって、託送供給は、経済産業大臣の認可を受けた託送供給等約款の条件で行うのが原則である。一般送配電事業者は、正当な理由なく託送供給を拒むことができない[6]

電力量調整供給(発電量調整供給・需要抑制量調整供給)[編集]

電力量調整供給は、発電量調整供給需要抑制量調整供給の総称である。

発電事業者が電気を卸売りする場合、契約で定めた一定の電力を一定時間、持続して供給する必要がある。これに対して、発電所の出力には、制御不可能な変動があり得る。太陽光発電風力発電の場合はこれが特に著しい。

そこで、発電事業者は、一般送配電事業者と契約して、発電量調整供給を受ける。この契約によれば、発電しすぎた電気(余剰インバランス)は、一般送配電事業者が引き取り、足りない電気(不足インバランス)は、一般送配電事業者が補給する。したがって、発電事業者は、発電所の出力の変動にかかわらず、卸売りの相手方に対して約束した量の電気を供給できる。電力量調整供給の契約者と一般送配電事業者との間でやり取りしたインバランスにかかる対価を後日、インバランス料金により精算することは、接続供給の場合と同様である。

需要家が契約した電力より少ない電力しか消費しなかった場合、それにより浮いた電力は、他人に使わせることができる(ネガワット)。そのような電力をまとめて卸売りする業者をネガワット事業者といい、ネガワット事業者もまた、発電量調整供給と同様のサービスを必要とする。これを需要抑制量調整供給という。

最終保障供給[編集]

一般送配電事業者は、適正利潤を含む託送料金により、安定した経営が見込める。これに対して、小売電気事業者は、撤退したり倒産したりする可能性がある。契約していた小売電気事業者が突然、倒産した場合、需要家が別の小売電気事業者との契約が成立するまで、電気が使用できないとすれば、需要家の生活や生産活動に影響が大きい。

そのようなことのないように、電気事業法では、安定した経営の見込める一般送配電事業者に、最終保障義務を課した。したがって、小売電気事業者から電気の供給を受けていない需要家(離島の需要家を除く)は、一般送配電事業者から1年以内の期間、最終保障供給(最終保障サービス)としての電気の供給を受けることができる(電気料金は割高)。

2020年(令和2年)時点では、最終保障供給は、高圧・特別高圧に限って提供されている。

離島供給[編集]

電気事業には規模の経済性があるので、電力需要の小さい離島では、需要の大きい本土並みの低コストで電気を供給することはできない。このため、本土から電気の供給を受けることができない離島における電気の供給コストを離島の電気料金に反映すると、離島の電気料金は、相当な高水準になり、離島の生活や産業を圧迫しかねない。

そこで、電気事業法では、ユニバーサルサービスの考えのもと、供給区域内に離島を含む一般送配電事業者に対し、本土(沖縄本島を含む)並みの料金で離島の需要家(小売電気事業者と契約していない場合に限る)に電気を供給することを義務付けた。これを離島供給(離島ユニバーサルサービス)という。

離島供給の赤字は、総括原価方式により託送料金を算定する際の原価に算入する。託送料金は小売電気事業者が支払う料金であるが、需要家が小売電気事業者に支払う電気料金は、託送料金相当額を含むはずであるから、全体としては、本土の多数の需要家が離島供給の赤字を薄く広く負担する構図になる。

離島供給の対象となる離島は、本土から電気の供給を受けることができない離島であり、以下のとおりである[7]中部電力関西電力四国電力の供給区域内に、離島供給の対象となる離島はない。

法的分離[編集]

2020年(令和2年)4月、電力システム改革の第3段階として、送配電事業の中立性を高めるために、一般送配電事業者が発電事業や小売電気事業を兼営することが原則、禁止される(法的分離)。このため、北海道、東北、中部、北陸、関西、中国、四国、九州の8社は、一般送配電事業を子会社に移す準備を進めている。東京電力は、2016年(平成28年)4月に一般送配電事業を子会社の東京電力パワーグリッドに移管済みである。規模の小さい沖縄電力は、法的分離を免除された。

旧・一般電気事業者(旧一電)から子会社への一般送配電事業の移管
移管元(旧一電) 移管先(子会社) 移管年月
北海道電力 北海道電力ネットワーク 2020年(令和2年)4月
東北電力 東北電力ネットワーク
東京電力ホールディングス(東京電力から商号変更) 東京電力パワーグリッド 2016年(平成28年)4月
中部電力 中部電力パワーグリッド 2020年(令和2年)4月
北陸電力 北陸電力送配電
関西電力 関西電力送配電
中国電力 中国電力ネットワーク
四国電力 四国電力送配電
九州電力 九州電力送配電

法的分離の必要性[編集]

日本では、1951年(昭和26年)以来、一般の需要家に電気を供給できるのは、許可を受けて発電所と送配電網を維持する電力会社(一般電気事業者)のみであったが、規制緩和の一環で、2000年(平成12年)に電気の小売分野の部分自由化が行われ、一般電気事業者以外に、自前の送配電網を持たない特定規模電気事業者も、一般電気事業者の送配電網を利用して自由化分野(当初は特別高圧電力、その後段階的に拡大)の需要家に電気を供給できることになった。法的分離の必要性は、ここに端を発する。

一般電気事業者と特定規模電気事業者とは、自由化分野の需要家を互いに奪い合う競争相手の関係であるが、送配電網を持つのが一般電気事業者のみであるため、競争の条件が平等でないことが問題であった。

例えば、一般電気事業者は、送配電部門の黒字を電気料金の値下げ原資とすることができたため、送配電部門を持たない特定規模電気事業者に対して、一方的に有利であった。この点については、2005年(平成17年)4月以降、一般電気事業者には、送配電部門の収支と他部門の収支とを別々に計算する会計分離が義務付けられた。

また、一般電気事業者は、競争相手である特定規模電気事業者と契約している需要家の電気使用量を、送配電業務を通じて把握した上で営業活動を展開できたため、需要家の電気使用量を事前に知るすべがない特定規模電気事業者に対して、一方的に有利であった。この点については、2005年(平成17年)4月以降、一般電気事業者には、送配電業務で知り得た情報の目的外使用が禁じられた。

このように、競争の条件を平等に近づけるために、電気事業法で様々な対策を講じたが、一般電気事業者と特定規模電気事業者とが競争する条件は、依然として平等にならなかった。例えば、一般電気事業者に認められた公益特権のうち一部は、特定規模電気事業者には認められなかった。そして、部分自由化から10年を経ても、一般電気事業者以外の事業者が獲得できたシェアは、5%に満たなかった。

そこで、電気事業者間の競争を促進するために、従来の一般電気事業者から送配電部門を別会社(一般送配電事業者)に分離し(法的分離)、送配電会社には送配電事業を中立的に運営することを義務付け、従来の一般電気事業者と、新規参入した事業者(従来の特定規模電気事業者)とが、送配電部門を持たない発電事業者・小売電気事業者という対等の立場(イコールフッティング)で競争するように制度を改めることになった。

法的分離では、発電事業者・小売電気事業者と一般送配電事業者との間の資本関係は禁じられない。これに対して、両者の間の資本関係まで禁ずる制度を所有権分離という。

法的分離に至る経緯[編集]

日本初の電灯会社は東京電灯であり、同社が架空配電線により電気の供給を始めたのは1887年(明治20年)のことであった。その後、全国的なブームがあり、全国各地に電灯会社が誕生した。その中でも有力な会社が熾烈な競争を繰り広げながら合併・買収を繰り返し、大正時代に五大電力と呼ばれるようになった。しかし、依然として零細な電気事業者が数多く、1932年(昭和7年)には、全国に850の電気事業者があったという。他社からの買電に頼る事業者もあり、全ての事業者が発電から小売までを自己完結的に手掛けているわけではなかった。

電気料金は、当初、事業者が自由に設定できたが、1931年(昭和6年)に認可制が導入され、1933年(昭和8年)に総括原価方式が採用された。

1938年(昭和13年)以降、電力管理法に基づき、電力国家管理が実施され、全国の主要な発電所や送電線は日本発送電1社に統合された。さらに、1941年(昭和16年)制定の配電統制令に基づき、1942年(昭和17年)までに、400以上あった電気事業者が地域別の9配電会社に統合された。

第二次世界大戦後、日本発送電と9配電会社は過度経済力集中排除法の指定会社となったため、その再編が避けられなくなった。1951年(昭和26年)5月、電気事業再編成令と公益事業令に基づき、日本発送電と9配電会社は、地域別の9電力会社に再編された。ここに、各電力会社が発電から小売までを自己完結的に手掛ける発送配電一貫体制(発送配一貫体制)が成立した。1965年(昭和40年)7月に施行された電気事業法では、この9社が一般電気事業者に位置付けられた。

第二次世界大戦末期からアメリカ施政下にあった沖縄本島では、琉球電力公社が発電と送電を担い、民間の配電会社が配電と小売を担う分業体制であった。沖縄の離島には、本島とは別の電力会社があった。離島の電力会社は、沖縄の復帰までに琉球電力公社に統合された。1972年(昭和47年)5月の復帰時、公社は、10番目の一般電気事業者である沖縄電力に事業を引き継いだ。沖縄電力は、1976年(昭和51年)に配電会社を合併し、沖縄における発送配電一貫体制を確立した。

1980年代、イギリスではサッチャー政権が、アメリカではレーガン政権が、規制緩和・経済の自由化を進め、以降、規制緩和は世界的な潮流となった。1990年(平成2年)、イギリスは、世界に先駆けて発送電分離電力自由化を実施した[8]

日本では、1985年(昭和60年)に通信自由化が実施され、新たな企業が電気通信事業に参入した。これによって電気通信市場に競争が生まれ、その結果、長距離電話料金は劇的に低下した。

その当時は、「日本の物価は世界一」ともいわれた時代であった。宮澤内閣は、1992年(平成4年)6月に閣議決定した「生活大国5か年計画」において、生活者・消費者の視点から「内外価格差の是正」を掲げ、電気料金にも言及した。また、円高により採算の悪化した製造業も、電気の内外価格差の是正を求めた。このような情勢のもとで、電気事業分野の本格的な規制緩和は、通信自由化に10年遅れ、1995(平成7)に初めて実施された。規制緩和の内容は、発電事業への参入規制を緩和すること、自前の配電網を持つ特定電気事業者を許可することなどであった。

その後、2000年(平成12年)には、産業用の特別高圧電力の小売が自由化され、自前の送配電網を持たない特定規模電気事業者が特別高圧電力の小売に参入できることになった。以降、自由化範囲は段階的に拡大された。

しかしながら、規制緩和とはいうものの、電気事業制度が一般電気事業者を中心としたものであることは、従来と変わりなかった。規制緩和以降に電気事業に参入した事業者が獲得できたシェアは、5%にも満たなかった。2007年(平成19年)3月に第1次安倍内閣が閣議決定した第2次「エネルギー基本計画」では、「発電から送配電まで一貫した体制で確実に電力の供給を行う責任ある供給主体である一般電気事業者を中心に、電気の安定供給を図る」という表現により、一般電気事業者による発送配電一貫体制を今後も堅持する方針を確認した。

転機となったのは、2011年(平成23年)3月の東日本大震災であった。東日本の多くの発電所が被災し、一時的に運転できなくなったため、電力危機が発生した。この年の12月、経済産業省の総合資源エネルギー調査会基本問題委員会は、「新しい『エネルギー基本計画』策定に向けた論点整理」を公表した。同委員会は、その中で、「大規模集中電源に大きく依存した現行の電力システムの限界が明らかになった」という認識を示し、その上で、「リスク分散と効率性を確保する分散型の次世代システムを実現していく必要」があり、「送配電ネットワークの強化・広域化や 送電部門の中立性の確保が重要な課題」であるという改革の方向性を打ち出した。

これを受けて、経済産業省は、2012年(平成24年)1月、総合資源エネルギー調査会総合部会の下に電力システム改革専門委員会を設置し、経済学者の伊藤元重を委員長に、大田弘子八田達夫松村敏弘らを委員に選んだ。委員会は、同年7月、「電力システム改革の基本方針」を発表した。委員会は、政権が民主党連立政権から自公連立政権に交代した後の翌年2月、最終的な報告書をまとめた。

委員会の報告書を受けて、2013年(平成25年)4月、第2次安倍内閣は、「電力システムに関する改革方針」を閣議決定した。この方針に沿って電気事業法の大改正を3回に分けて行うことになり、第1弾の改正は、同年秋の第185回国会(臨時会)で成立した。与党(自由民主党公明党)のほか、民主党日本維新の会生活の党社会民主党が賛成し、みんなの党日本共産党は反対した[9][10]。第2弾は翌年の第186回国会(通常会)で成立し、第3弾は2015年(平成27年)の第189回国会(通常会)で成立した。

第2弾改正により、2016年(平成28年)4月、電力小売がが全面的に自由化されるとともに、従来の一般電気事業者という制度が廃止された。そして、第3弾改正により、法的分離の実施が決定した。したがって、2020年(令和2年)4月、沖縄電力以外の一般送配電事業者が発電事業や小売電気事業を兼営することが禁じられる。1951年(昭和26年)5月以来の発送配電一貫体制は、68年11か月で終息する。

出典[編集]

  1. ^ 電気事業法第2条第1項第9号
  2. ^ a b c d 電気事業法第2条第1項第8号
  3. ^ 電気事業法第3条
  4. ^ 電気事業法第26条第1項
  5. ^ 電気事業法第2条第1項第6号
  6. ^ 電気事業法第17条
  7. ^ 電気事業法施行規則別表第1
  8. ^ 電気事業連合会 (2012年4月25日). “英国に学ぶ: 世界に先駆けた発送電分離の実態”. 電気事業連合会. 2018年10月19日閲覧。
  9. ^ 法律案等審査経過概要 第185回国会 電気事業法の一部を改正する法律案(内閣提出第1号)”. 衆議院. 2018年10月21日閲覧。
  10. ^ 本会議投票結果 第185回国会 2013年11月13日 電気事業法の一部を改正する法律案(内閣提出、衆議院送付)”. 参議院. 2018年10月21日閲覧。

関連項目[編集]

外部リンク [編集]