ロードハウナナフシ

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Dryococelus australis
Dryococelus australis 02 Pengo.jpg
Dryococelus australis
保全状況評価[1]
CRITICALLY ENDANGERED
(IUCN Red List Ver.3.1 (2001))
Status iucn3.1 CR.svg
分類
: 動物界 Animalia
: 節足動物門 Arthropoda
: 昆虫綱 Insecta
: ナナフシ目 Phasmatodea
: ナナフシ科 Phasmatidae
: Dryococelus
: D. australis
学名
Dryococelus australis
(Montrouzier, 1885)
シノニム

Karabidion australe Montrouzier, 1855

Dryococelus australisは、ナナフシ目ナナフシ科Dryococelus属に分類される昆虫。本種のみでDryococelus属を構成する。

1925年に一旦絶滅したとされるも、2001年に再発見された昆虫である。「最も希少な昆虫」とされている。

分布[編集]

ロード・ハウ島に分布していた。

形態と行動[編集]

成体の大きさは雌で体長15cm、体重25g、雄はより小さい。この大きさのために時としてland lobster(陸のザリガニ)とかwalking sausage(歩くソーセージ)などと呼ばれる。体は細長く、頑強な脚を持つ。雄には奇妙な刻み目がある。ナナフシ類には基本的にはがあるが、この種は翅を持たない。

分類[編集]

ロード・ハウ島から約20キロメートル離れたBall's Pyramidで、本種と類似したナナフシ類の死骸が発見された[2]。2001年にはこのナナフシ類の小規模な個体群が確認された[2]。一方で本種は体型がより頑丈で後脚の大腿部が棘が大型、Ball's Pyramid産のナナフシ類は本種よりも小型で樹上棲ではないという比較的大きな差異も見られた[2]。 2017年に発表されたロード・ハウ島産の本種の標本とBall's Pyramid産ナナフシ類の飼育個体の核DNAとミトコンドリアDNAの分子系統解析では、詳細な解析結果を得るために両者の標本がより必要としながらもミトコンドリアDNAの遺伝的差異が1 %未満で種内変異の範疇に収まるという解析結果が得られた[2]。この解析からBall's Pyramid産個体群はロード・ハウ島産と長期間隔離されていたわけではなく、比較的近年にBall's Pyramidに到着したことが示唆されている[2]

このナナフシの行動は、昆虫としては特に変わっている。雄と雌はある種のつがい状態を形成する。雄は雌の後について、雌の動きに合わせて運動する。つがいは夜間には雄が三対の足で雌を包むようにして休息する。

雌は低木の枝からぶら下がって産卵する。孵化には9か月を要し、孵化した幼生は初めは明るい緑色で昼間に活動するが、成熟すると黒くなって夜行性となる。

歴史と保護[編集]

このナナフシは、かつてはロード・ハウ島では普通種であり、釣り餌として使われたこともある。絶滅したのは1918年に、これは補給船makamboがやってきた時であったが、この島にクマネズミが持ち込まれてすぐのことであった。最後の個体が確認されたのは1920年で、これ以降はこの種は絶滅したと考えられていた。

1960年代にボールズ・ピラミッド登頂に訪れたロッククライマーが、ロードハウナナフシの死体を発見した。その後、数年にわたり、数個体の死体が発見されたが、生きた個体は発見出来なかった。

2001年、昆虫学者と自然保護団体からなる調査隊がこの島の動物相植物相を調べるために上陸した。そして驚いたことにこのナナフシの個体群を再発見したのである。それは一本のMelaleucaフトモモ科ティートリーの仲間)の低木の下で、個体数は極めて少なく20-30個体だけだった。

2003年に、ニューサウスウェールズ自然公園と野生動物局の調査隊がボールズ・ピラミッドを再び訪れ、二組の交配中の番いを採集し、一組はシドニーの個人的な飼育者に渡され、もう一組はメルボルン動物園へ持ち込まれた。最初は困難もあったが、無事に飼育下での繁殖は成功した。最終的な目的は、この種をロードハウ島へ再導入するのに十分なだけの個体数の確保である。2006年現在では、飼育下の個体群は50程の個体と、孵化を待っている1000程の卵からなっている。

2017年、沖縄科学技術大学院大学の研究グループが、ロード・ハウ島で絶滅したとされていたロードハウナナフシが、現在も20匹のロードハウナナフシからなる個体群として実際にボールズ・ピラミッドに生息していることを確認し、証明した。

出典[編集]

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  1. ^ ANZECC Endangered Fauna Network. 2002. Dryococelus australis. The IUCN Red List of Threatened Species 2002: e.T6852A12810627. http://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2002.RLTS.T6852A12810627.en. Downloaded on 07 October 2017.
  2. ^ a b c d e Alexander S. Mikheyev, Andreas Zwick, Michael J.L. Magrath, Miguel L. Grau, Lijun Qiu, You Ning Su, David Yeates, Museum Genomics Confirms that the Lord Howe Island Stick Insect Survived Extinction, Current Biology, 27, 2017, Pages 1-5.