ルイビルスラッガー

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ロゴ(Hillerich & Bradsby社)

ルイビルスラッガー (Louisville Slugger)はアメリカ合衆国ケンタッキー州ルイビルのスポーツ用品メーカー。

概要[編集]

創業120年以上を誇り、ローリングスと並ぶ老舗野球用品メーカーである。特にバットにおいて力を入れており、かつてのベーブ・ルースをはじめアメリカ野球殿堂入りの野手の80%が同社のバットを使用していたなどメジャーリーグでは圧倒的シェアを占めており、現在においてもデレク・ジーターアレックス・ロドリゲスを筆頭に60%の選手が使用している[1]

日本ではルイビルにSのスペルが入っていることから「ルイビルスラッガー」と呼称、表記される事が多い。ロバート・マックロスキー『ゆかいなホーマーくん』では「ルイスビル強打者」と表記されているが、これは訳者の石井桃子が綴りそのままに翻訳したため。

歴史[編集]

1883年、父の木材店で働いていた当時17歳のバド・ヒラリックがピート・ブラウニングのためにバットを作り、ブラウニングがそのバットで3安打したことがきっかけで、そのバットの評判を聞いた選手が多く駆けつけ、依頼が殺到する様になり、ヒラリックは翌年の1884年にルイビルスラッガーを設立した[1]

そして、1923年にはバット市場でトップシェアを得るようになったが、これはベーブ・ルース(当時ニューヨーク・ヤンキース)の功績によるところが大きい。当時はルースが多くのホームランを打ちファンを熱狂させていた時代であり、選手の間でも彼の使っていたバットが注目され、その後多くの選手が同社のバットを使用する様になった[2]

1980年にはその年のリーグの最も打撃の優れた選手たちに送られるシルバースラッガー賞を創設。

創業からこれまでに販売してきたバットの本数は1億本以上と言われている[1]

関連項目[編集]

出典・脚注[編集]

  1. ^ a b c 無題ドキュメント
  2. ^ 「ルイビル・スラッガー社」バットの殿堂

外部リンク[編集]