マルチーズ

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マルチーズ
マルチーズ
愛称
マル
原産国
イタリアの旗 イタリア
主要畜犬団体による分類と標準
FCI: Group 9 Section 1 #65 標準
AKC: Toy 標準
JKC: 第9グループ 標準
KC: Toy 標準

マルチーズは、小型犬の一種。小型の愛玩犬である。

歴史[編集]

血統的にはビション・フリーゼハバニーズボロニーズコトン・ド・テュレアールなどのビション系犬種とかかわりを持つ犬種である。

マルチーズは、ヨーロッパで最初から愛玩犬として飼われた犬種として、もっとも古い歴史を持っている。

古代

その歴史は紀元前1500年頃、貿易の中継点だったマルタ島フェニキア人の水夫たちが持ち込んだ犬が元になっていると言われている。マルチーズに関する記述は紀元前300年頃に記録されている。ギリシャの陶製の壺や皿にはマルチーズと同じような犬が5世紀頃から描かれていた。マルチーズに対する愛情が嵩じて墓標が建てられたという証拠も残っている。エジプトの王が、マルチーズに金の器で食事を与えたという逸話もあることが知られている。

中世

14世紀初め、初めてイギリスに持ち込まれ、上流階級の婦人たちから「抱き犬」として高い支持を受けた。特にヘンリー8世はマルチーズを溺愛していたという。15世紀にはフランスにも渡って、一躍流行犬となり、破格の値段で取引された。

近世現代

マルタ島がイギリス領となった1813年以後、2頭のマルチーズがヴィクトリア女王への献上品としてイギリスに送られた。2頭は女王の手には渡らなかったものの、当時は世界最大の帝国だったイギリスで初めてドッグ・ショーに出されたことで名声を高め、さらなる人気に火をつけることとなった。

アメリカにおいて、1877年頃までマルチーズは「マルチーズ・ライオン・ドッグ」として紹介されていた。「ライオン・ドッグ」という名前はアジアの愛好家たちによってつけられたもので、彼らが犬たちの被毛をライオンのたてがみのように切っていたことに由来していると考えられている。その後、1888年にAKCに認定されることになったことから、この犬種の人気は徐々に上昇した。また、この時期にはヨーロッパ全体で流行した。

日本での流行は1970年代に入ってからである。白色被毛の犬が好まれる傾向が我が国では特に顕著で、スピッツの流行に続いた。日本国内の飼育頭数による人気犬種ランキング(JKC調べ)では1968年から1984年までの16年もの長期間、登録数のトップの座を守り、今でも人気の高い犬種である。(アニコム損害保険株式会社によると、2016年時点で10位)

概説[編集]

被毛は光沢のある純白のものがほとんどであるが、白以外の毛色を持つ個体もいる。例えば、レモンと言われる種類の毛の色の個体は、黄色がかった白色をしている。あるいは、タンと言われる種類の薄いベージュ色の白の毛色の個体も見られる。繁殖目的でなければ、純白以外の毛色も個性として許容される。

上述の毛色に関わらず下毛(アンダーコート)のないシングルコートの直毛である。犬の換毛は下毛である。上毛(オーバーコート)のみのマルチーズは、季節による換毛がないため、抜け毛が少ない。

繊細な被毛はたいへん手触りが良いが毛玉になりやすく、ブラッシングトリミングなどの手入れが欠かせない。被毛が地面まで届くフルコートがスタンダードであるが、家庭犬では短く刈り込み(サマーカット)していることが多い。

毛を長く保つ場合は、被毛を引きずることにより、痛みやすいので細かなケアが必要である。美しい被毛を保つために日々できることとして、紙とゴムで体の横などに留めておく方法や、滑り止めとして靴下や靴をマルチーズにはかせることで自分の爪で被毛を傷つけることを防ぐ方法がある。

被毛の白さと対照的にの縁や足裏は黒く、も暗色であるのが普通である。色素の弱い個体では、冬場に鼻がピンク色になるウィンタースノーが発生しやすい。は垂れている。体重は3.2Kg以下、2.5Kgが理想とされる。また、には白爪と黒爪の二種類がある。色素が多い個体は爪が黒く、色素が薄い個体は爪が白くなる。色素が薄い例にはアルビノ種がいる。また、もとももと白かった爪が黒っぽくなったりする変色も起こるが、病気ではないため心配は無用である。

特性[編集]

性質は大人しく、人なつっこい。明るく、外交的でもある。行動的には「ほどほどに快活でほどほどに穏やか」「ほどほどに賢いが、好奇心や探求心が強すぎてイタズラに走ることもない」「警戒心はあるので少しは吠えるが、いつまでも騒ぎ立てるタイプではない」など、何事にも中庸で、コントロールしやすい。加えて従順なタイプの犬種である。このようなことから、初心者でも飼いやすいとされる。抱き犬として知られ、甘えたがり。メスはオスよりも気が強いものが多い。大胆なところがあり、他の大型犬に対しても臆することなく振舞う面もある。暑さ・寒さにはあまり強くないので、室内で飼うのが一般的である。室内犬としてはとても優秀である。小型犬にしては子供に対してもかなり肝要といえる。しかし、骨が華奢なので、抱っこして落下させると骨折や脱臼となることもある。よって小さい子供や老人と戯れる際は注意が必要である。また、日本では上述の「明るく、外交的」な性格とは逆で、「繊細・内弁慶・シャイ」と書かれていることが多い。日本人は清潔好きなので、純白のマルチーズが汚れるのを嫌い、社会化トレーニングをさせる機会を設けていないために、そのような犬が増えている可能性がある。社会化期に積極的にいろんな人や犬に会わせたり、散歩に連れ出し、土や草に触れたり、往来の車や電車の音を聞いたりしながら、心のキャパシティを広げる社会化トレーニングを実践することを心掛けたい。

寿命は12〜15年程度とされている。

健康上の注意[編集]

生まれつき目に疾患を抱える個体が多い。 多量の目やにのために、目の周辺の被毛が赤く変色する流涙症が多く見られる。子犬期は低血糖症を起こしやすいので、規則正しい時間での給餌に心がけること。加えて、年齢問わずマラセチア皮膚炎やアトピー性皮膚炎ノミ,ダニのアレルゲンの影響など皮膚に異常が出やすい。皮膚病に罹った際には、過剰な毛づくろいにより細菌感染を引き起こすこともあるため、早期に治療を開始することが肝要である。また、ストレスで自らの毛を抜いてしまうこともある。長い被毛の手入れは入念に行う必要がある。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]

http://www.dog-discipline.com/maltese/post-500ー犬のしつけ方を学ぼう!犬の効果的なしつけ方法の紹介

http://www.koinuno-heya.com/syurui/magyou/maltese.htmlーマルチーズ(maltese)〜犬種の歴史・特徴・性格から写真・動画まで

https://maltese.breeder-navi.jp/column/history/ーマルチーズの歴史や寿命について学ぼう!!マルチーズ・ブリーダーナビ