マズルローダー

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狩猟用インライン・マズルローダーで鹿猟英語版を行うアメリカ陸軍のデビッド・グレン軍曹(右)。グレン軍曹は傷痍軍人社会復帰プログラムの一環で、インディアナ陸軍州兵英語版への再雇用の為、同州兵のステファン・スペンサー大尉(左)の指導の下、農業職員として必要な技能の習得を行っている。(2011年)

マズルローダーとは、銃口(マズル)から弾を装填するタイプの銃のことで、主に火縄銃フリントロック式パーカッションロック式等の先込め式古式銃や、米国における狩猟用前装銃を指すが、本稿ではこうした銃を用いた射撃競技(マズルローディング競技)についても記述する。

歴史[編集]

マズルローディング射撃に興ずるボーイスカウトアメリカ連盟ヴァーシティスカウト英語版のスカウト達。ヴァーシティスカウトは、日本のボーイスカウトにおけるベンチャースカウトに相当する。(2004年)

14世紀、銃砲が歴史に登場以来、その装填方式は19世紀の半ば頃までは、概ね前装式であったが、それ以降は「元込め式(後装式)」となって現在に至っている。マズルローダーは一旦廃れた歴史的遺物の旧式銃ではあるが、その操作方法や射撃ノウハウの人間臭さに親しみを覚えてか、欧米及びオセアニア地域ではマズルローダー競技が盛んである。その競技で古式銃を使用するのは勿論であるが、古式銃に限らずその競技に使用するためだけの、撃鉄が下部にある新式の前装銃が現在も作られているし、それら競技の「レプリカ部門」に使用するための古式銃のレプリカも作られている。米国ではいくつかの州で猟銃としてのマズルローダー銃に対する猟期の優遇策(マズルローダー・シーズン)が採られている事もあり、狩猟用の新式マズルローダー銃の需要が現在でも一定数存在し続けている[1]

インライン・マズルローダー[編集]

米国では1970年よりマズルローダーや弓矢(コンパウンドボウリカーブボウクロスボウ)などの猟具英語版を使った狩猟において、いくつかの州で特別な猟期が設定され、この期間中は一般的な狩猟銃(散弾銃ライフル銃)や空気銃拳銃などでの狩猟が禁止されている[2]

近代的な銃器が全く排除された環境の中で、大型獣の狩猟をまともな形で行う必要があるため、米国のモダンなマズルローダー・ライフル英語版は狩猟用弓矢と同様に威力と同時に射程の面においても、近代的な後装式猟銃に決して引けをとらない性能が与えられている。マズルローダー・シーズンが設定された州での狩猟では、はじめ古式銃英語版に相当するマスケット銃ミニエー銃(ライフルド・マスケット英語版)、あるいはトンプソン/センター・アームズ英語版などが1970年代のマズルローダー・シーズンの制定に呼応して再生産を開始したホーケン・ライフル英語版などの古式銃レプリカ(トラディショナル・マズルローダー)が使用されていたが、パーカッションロック式では早合(紙製薬莢)を用いたとしても素早い連続発射は難しく、古式銃で一般的なサイドハンマー方式では銃身に斜め方向からの衝撃が加わる為狙点がぶれやすく、たとえ弾道特性に優れたミニエー弾英語版を用いたとしても、照準器を用いた遠距離の狙撃には技術的・構造的な限界がある状況だった。

1985年、米国人ガンスミスのトニー・ナイトにより創業されたナイト・ライフルズ英語版は、画期的なインライン・マズルローダー(直列式前装銃)システムを開発した。インライン・マズルローダーは伝統的なサイドロック構造のパーカッションロック方式を発展させたもので、ボルトアクションなどで用いられる水平方向に移動する撃鉄と撃針が一体化した撃茎(ストライカー)を用いる構造で、撃茎を引いてコッキングすると薬室に似た雷管室の扉が開き、内部のニップルに銃用雷管を装着した後に、黒色火薬弾頭を銃口から装填して射撃を行うというもので、「直列式」の訳語が示すとおり撃鉄と雷管、弾頭が一直線に並んだ状態で射撃が行われる為、現代の後装式猟銃とほとんど同じ感覚で遠距離射撃を行うことが可能となった[3]。装薬の黒色火薬は従来の粉末を使うこともできたが、円筒状のペレットに固化されたものが供給されるようになったことで、装填性や装填速度向上と同時にペレットの装填数を調整することで強装薬での発射を容易なものとした。弾頭はライフルド・スラッグ銃身英語版の散弾銃で実績のあったサボット弾英語版を用いることで、.50インチの大口径弾[4]でも300ヤード(約270m)に迫る狙撃が可能となった。インライン・マズルローダーは登場当初、米国内の伝統主義者の間では大変な論争を巻き起こしたが、ナイト・ライフルズ社の製品がマズルローディング競技の現代銃部門で各種のトラディショナル・マズルローダーを抑えて連勝を重ねるようになった事で、伝統主義的なハンターやシューターにも次第に受け入れられるようになっていった。

インライン・マズルローダーは理論上雷管ニップルが取り付けられたねじ込み式のプラグを、撃針に正確に当たるように薬室内に装着する事でボルトアクションや中折式などの後装式猟銃を比較的容易に前装式に変換することができる為、ナイト・ライフルズ以外にも多くの銃器メーカーがこの分野に参入した。トンプソン/センターは1998年に中折式単発拳銃のトンプソン・コンテンダーのラインナップにインライン・マズルローダーのトンプソン・G2コンテンダーを加えた[5]サベージ・アームズ英語版は、ボルトアクションライフルのサベージ・モデル110英語版をベースにしたインライン・マズルローダー、サベージ・10ML-IIを発売。インライン・マズルローダーで唯一無煙火薬を使用可能で、強力な発火性能を持つ散弾銃用の209型雷管が使用できる10ML-IIは、インライン・マズルローダーの弱点であった銃身の汚れと頻繁な清掃の手間からハンターを解放した[6]。米国のボルトアクション小銃の雄、レミントン・アームズは看板商品のひとつであるレミントンM700にインライン・マズルローダーのレミントンM700・アルティメット・マズルローダー(M700 UML)を設定、レミントンのインライン・マズルローダーは従来雷管室のニップルに直接銃用雷管を取り付ける構造であった他社の発想から転換し、銃用雷管をあらかじめ装着した真鍮製の小型薬莢[7]を雷管室から挿入し た後にボルトを閉鎖して射撃を行うという構造と、予備薬莢は本来は弾倉であるフロアプレート内部に収納しておくという、UML・イグニッション・システムと称する設計を採用[8]。レミントンM700 UMLはもはや一般的なレミントン製後装式ライフルとほとんど変わらない使い勝手の良さを実現しており、外見上も槊杖を外せばほかのレミントンM700と見分けがつかないというレベルに達している[9]

他国では黒色火薬を用いる銃器は殆ど骨董品になっているのに対して、米国では狩猟やカウボーイ・アクション・シューティング英語版への根強い人気から、黒色火薬を用いるマズルローダーの新造銃の需要は2017年現在も衰えることは無く、マズルローダー・シーズンを有する州を中心に一定の需要が残り続けている。

日本における前装銃射撃 (マズルローダーシューティング)[編集]

銃規制の厳しい日本でも、「日本前装銃射撃連盟」が日本ライフル射撃協会の下部組織として存在し、1976年以来その世界選手権大会に選手を派遣している。

日本では銃刀法の規制があるため、文化財登録されたオリジナルの古式銃しか使用することができないので、火縄銃と幕末に使用された一部の洋式銃しか使えない。さらに日本で行われる競技は、千葉県営射場で競技会が開催される場合に限り行われる「ベッテリー競技」(競技規則上、燧石式・管打式も使用できる)を除き、火縄銃を使用するものに限られている。従って前装銃射撃の国際大会で日本選手の出場は殆ど火縄銃種目に限られている。しかしながら江戸時代の匠の業はすばらしく、その匠の手になる「瞬発式メカ」を備えた銃を携えた日本選手は、火縄銃競技に限れば毎回メダルを獲得するほどである。また火縄銃競技に出場する欧米の選手の多くは、日本製または日本型レプリカの火縄銃を使用している。

日本におけるマズルローダー射撃の資格者[編集]

古式銃の使用については空砲による祭礼等の行事が一般に知られているが、実弾については、警察庁保安通報第56号(昭和44年10月2日)第1項(3)に「日本ライフル射撃協会またはその地方加盟団体が主催して開催する射撃競技において使用する場合」同(5)に「(1)ないし(4)の場合に使用するための練習に使用する場合」となっており、日本ライフル射撃協会及びその加盟団体たる日本前装銃射撃連盟の会員で、(社)日本ライフル射撃協会の「種子島銃5級」(平成19年度までに取得した場合は7級)以上の認定を得た者が、文化財登録された古式銃を使用して、日本ライフル射撃協会主催の古式銃を使用する射撃競技会に出場することができ、それらの競技会に参加するための目的で射撃練習をすることができる。従って以下の要件をクリアした者となる。

  • (社)日本ライフル射撃協会の会員であること
  • 同協会の種子島銃種目5級以上の級位であること
  • 上記級位の審査は日本前装銃射撃連盟の主管になる審査会で認定するので、同連盟の会員であること
  • 競技会、段級審査で使用する銃器は都道府県教育委員会に登録された古式銃砲で、日本前装銃射撃連盟が行う銃器認定をパスし、認定シールの貼付を受け、使用者の名義となっているものであること

日本の国内競技種目[編集]

種子島銃立射
長筒立射・火縄式マスケット、50m13発、30分、種子島標的(フランス軍200m規格準拠)
種子島銃膝射
長筒膝射・火縄式マスケット、50m13発、30分、種子島標的
長篠
種子島の団体競技
ベッテリー
使用銃種を問わない、50m13発、30分、50mフリーピストル標的
短筒
火縄式ピストル立射片手撃ち、25m13発、30分、50mフリーピストル標的
侍筒
十匁玉筒、自由姿勢50m13発、30分、種子島標的
古式勝抜き
長筒立射、15間(27m)5発、10分、和的(江戸時代規格標的、一辺8寸角、黒点径4寸)
古式早撃ち
長筒立射、15間10発、5分、和的(8寸角)
古式短筒
火縄式拳銃片手撃 7間半7発、15分、和的(6寸角、黒点径3寸)
古式侍筒
十匁玉筒自由姿勢、15間7発、15分、和的(8寸角)
古式膝台
長筒膝射、15間7発、15分、和的(8寸角)

射撃競技での標準的な装填発砲手続[編集]

事前準備[編集]

  • 13発分の火薬筒(軟質プラスチック製)と弾丸13発を玉皿兼用の火薬スタンドに並べる。
  • 事前に火縄に点火して火先を灰受缶に入れておく。
  • 水または潤滑剤で湿らせたスピットパッチ13枚、せせり(弄り・ヴェントピック)、始動搠杖(ショートスターター・スターティングロッド)、口薬入(プライミングフラスコ)、火皿刷毛(パンブラシ)等を机上に準備する。
  • かるか(搠杖)を机に立掛け、足許に銃床尾受けのゴムパッドを置く。

装填[編集]

  1. せせりを火穴に挿し込む(火穴に装薬が詰まり遅発するのを防ぐために火穴を空洞とする。始めにせせりを挿さず、口薬を注ぐ直前にせせりを火穴に通して、詰まった装薬を除く方法もある)。
  2. 銃口を上にし、銃を立てる。
  3. 薬筒の火薬を銃口から注ぎ込む。
  4. 銃口にパッチ1枚を置きその上に弾丸を載せる。(パッチを使用しない場合は、溶かした蜜蝋に弾丸を浸して乾かしたものを込めれば、2発目以降の装填は爆発の余熱により弾丸の蜜蝋が溶け、火薬残滓による装填の障碍が緩和される。蜜蝋以外の動物性油脂を使用しても良いが、弾丸がべたつく)
  5. ショートスターターの竿先で弾丸を押さえ、スターターの頭を手のひらで強く叩き、弾丸を叩き込む。
  6. かるかを使い弾丸をさらに奥へ突き込む(圧力は毎回一定とすることが毎回の弾道の安定に繋がる)。
  7. 銃を机上に置き、せせりを抜き、口薬を火皿に注ぎ、火蓋を閉じる。
  8. 火縄先を取り上げ、火先を強く吹いて灰を吹き落し火勢や形状を確認して火挟みに装着する。このとき火挟みの先から火縄を長く出すと不発の原因となり易いので注意を要す。

発砲[編集]

  1. 銃を執り上げ銃口を標的に向けるようにして構え、火蓋を切り、指を用心金に添えて銃把を頬に当て据銃姿勢をとる。
  2. 標的に狙点を定め引金を引く。撃発直後1, 2秒残心をとる。
  3. 銃を立て銃口より息を吹き込み火穴から残煙を出す。または火皿を強く吹く。
  4. 吹き飛んだ火縄先を拾い、灰受缶に戻す。
  5. 観的鏡(スポッティングスコープ)で弾痕を確認する。

関連項目[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 8 Great Muzzleloader Hunting States This Season - realtree.com、2016年8月16日
  2. ^ Deer Hunting Season in the United States” (2017年1月14日). 2017年4月25日閲覧。
  3. ^ In-Line Muzzleloader - Today's Muzzleloader Course
  4. ^ 但し、散弾銃と比較すれば相当に小口径で、ショットシェル英語版ゲージ (口径)英語版上は36番と40番の間に相当するものである。
  5. ^ http://www.clcweb.net/Muzzleloading/Contender/contender.html Thompson Center Contender G2 Muzzleloader And Rifle] - clcweb.net
  6. ^ Savage Model 10ML-II Smokeless Powder Muzzleloading Rifle Review - thoughtco.com、2016年5月3日。
  7. ^ .308ウインチェスター弾英語版の後ろ半分を切り取って内部に雷管の導炎孔を設けた特別なものである。
  8. ^ Rifle Review: Remington 700 Ultimate Muzzleloader - grandviewoutdoors.com、2015年9月21日。
  9. ^ “Hunting drives today's blackpowder market”. Shooting Industry. (2004年5月). http://findarticles.com/p/articles/mi_m3197/is_5_49/ai_n6054279/