ボーイ・イン・ザ・ボックス

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ボーイ・イン・ザ・ボックス
Boy in the Box
場所 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国 ペンシルベニア州
フィラデルフィア郡 フィラデルフィア
フォックスチェイス地区
日付 1957年2月25日遺体発見日時
概要 段ボールの空き箱に少年の遺体が発見された。殺人事件として捜査。
攻撃手段 不明
攻撃側人数 不明
死亡者 少年1名:通称ボーイ・イン・ザ・ボックス
犯人 不明
謝罪 なし

ボーイ・イン・ザ・ボックス(Boy in the Box)とは、1957年アメリカ合衆国で発生した殺人事件の被害者に冠せられた通称。被害者はおよそ4~6歳の少年で、「America's Unknown Child」とも呼ばれている。

事件の概要[編集]

事件発生当時、警察が被害者の身元を特定するために作製したポスター

遺体は1957年2月25日ペンシルベニア州フィラデルフィアの北東部にあるフォックスチェイス地区(Fox Chase)において、全裸で段ボール箱の中に入った状態で発見された。遺体には体中いたるところにあざがあった。

遺体は発見時、J.C.ペニーで販売された揺り篭の段ボールの空き箱内に、毛布に包まれた状態で遺棄されていた。遺体を発見した男性は、発見現場付近にマスクラット捕獲用の罠を仕掛けていたため、発見時はその具合を調べていたと主張していた。後にその男性は、遺体発見時、近くの女学校の生徒たちへののぞきをおこなっているところで、それが彼の習慣になっていたと明らかにした。

事件はフィラデルフィア一帯のマスコミの注目を集め、情報提供を呼びかける少年の写真入りポスターは、フィラデルフィア中のガソリンスタンドに貼り出された。しかし、そのような事件当時の呼びかけや、長年の事件に対する断続的な関心にもかかわらず、犯人はおろか少年の身元も依然不明である。

有力証言[編集]

この事件について無数の証言が主張されてきた。大半の証言や情報は否定されたが、次の2つの証言や情報は有力なものとして警察およびマスコミの双方から注目集めたうえ、大規模な捜査も行われた。

児童養育施設の経営者一家[編集]

第一は、遺体発見現場から2.4キロメートル程離れた場所にあった児童養育施設に関するものである。1960年、事件を調査していた監察医務院の男性職員(1993年に亡くなるまで、執念深くこの事件を追っていた)が、 ニュージャージー州に住むある女性霊能者に接触し、霊能者はその男性職員に、探すべき家の特徴を伝えた。男性職員は、その家の特徴が合致するのは、この養育施設であると考えた。また、この霊能者は遺体の発見現場にも招かれたが、彼女はそこから男性職員をまっすぐにその養育施設に導いた。男性職員は養育施設が売りに出された際、客を装って施設を訪問した。彼はそこでJCペニーで販売されていたものに似た揺り篭や、少年の遺体を包んでいたものに似た毛布が、物干し用の紐に掛けられているのも発見した。男性職員は、少年がその養育施設を経営していた男性の継娘の子であると、信じるようになった。1957年当時、シングルマザーであることはまだ大きな不名誉と見なされており、男性職員は、少年の死は事故であり、遺体を遺棄したのは、継娘が未婚の母であることが露見するのを避けるためであると推理した。これらの状況証拠にもかかわらず、警察は少年と養育施設との具体的な関連性を発見できなかった。[1][2] 1998年、フィラデルフィア市警察で事件を担当する警部補が、この施設の経営者だった男性と継娘 (この時には2人はすでに結婚していた)に事情聴取を行った。この聴取で警部補は、一家は事件に関係していないと確認、養育施設の捜査は切り上げられた。[3]

「M」の証言[編集]

第2は、2002年2月に、「M」としか名が明らかにされていない女性によりもたらされた証言である。Mの主張の概要は次のとおりである。

少年の名は「ジョナサン」で、Mの虐待癖のある母親が1954年の夏、少年の生みの両親から金で買った。少年はその後2年半もの間、極度の身体的、性的な虐待を受け続けた。
また、少年が殺害されたのは、彼が浴槽で嘔吐し、母親が彼を怒りに任せて床に叩きつけたからである。Mの母親はその後、少年の身元を隠すために彼の長い頭髪を刈った。Mの母親はMを連れて、当時はまだ人里離れていた遺体発見現場に少年を遺棄した。彼女らが遺体を入れた段ボール箱は、その場にもともと捨てられていたものである。
彼女らが遺体を車のトランクから出そうとしていた時、オートバイで男性が通りかかった。その男性は、彼女らが事故にあったのだと勘違いしてすぐそばで停車し、何か助けは必要ないか尋ねてきた。彼女らは、自分達の車のナンバープレートを見せないように気を配りながら、男性を無視したところ、その内に男性は走り去った。

警察が遺体発見現場を最初に検分した際、遺体には雑な散髪の跡が見受けられ、遺体に刈られた髪の毛が付着していた。Mの母親が少年の頭髪を刈ったという証言は、この散髪の跡の説明になると思われた。また、Mによるオートバイの男性についての証言と同じ内容の目撃証言が、遺体発見当時の1957年にある男性から寄せられていた。遺体発見現場をたまたまオートバイで通りがかったこの男性からの目撃証言は、それまで一般には公開されていなかった。警察はMの証言の信憑性は高いと考えたが、Mに精神病の病歴があることが問題となった。[4][5]当時の彼女の家と交流があった近隣の人々は、事情聴取の際にその家に男の子が住んでいたことを否定した。また、Mの主張は「ばかげている」とも語った。[6]

その他証言[編集]

  • 1957年3月に素人芸術家の女性が、フィラデルフィアからニュージャージー州南部に向かうバスの中でこの少年を目撃したと証言している。少年は連れの男性の腕の中で眠っており、彼らはカムデンで乗車してきたという。女性の元には捜査員が派遣され、目撃した男性の似顔絵を作成したが、彼女の証言の裏づけはできず、男性も特定できなかった。
  • 1957年3月にデラウェア州ウィルミントンのウェイトレスが、数箇月前にこの少年が男性と手を繋いで自分が働いている店の近くを通り過ぎるのを目撃したと証言している。男性はフィラデルフィア行きの列車を捕まえなければならない、というようなことを話していたという。しかしこのウェイトレスの証言は立証することができなかった。
  • あるフィラデルフィアの理容師が、遺体発見のちょうど1週間前に、この少年の散髪を行ったことを「ほぼ確信している」と警察に証言している。少年はこの理容師に「5人の兄弟と1人の姉(妹)がいる」、「スクークル川(フィラデルフィアの河川)付近のストロベリー・マンション地区に住んでいる」と語ったという。少年やその家族に関する更なる情報を得るため、2人の捜査員がこの理容師とともに当該地区の住宅を1軒ずつ訪問したが、成果はなかった。
  • 遺体発見現場付近に住む18歳の少年は、遺体が1957年2月22日もしくはその翌日(発見の2~3日前)にはすでに現場に置かれているのを見つけていたが、怖くて誰にも話せなかったと警察に証言している。この18歳の少年は、遺体の入った箱を発見した正確な日付を覚えていなかったが、その時霧雨が降っていたと述べた。気象情報によれば、霧雨が降っていたのは2月23日午後1時頃である。

現在[編集]

事件は公式には未解決のままであるが、捜査員たちは 少年の遺体から残された一部のDNAを分析し、国が管理しているDNAのデータベースとの照合を試みている。[7]

引例[編集]

アメリカの人気テレビシリーズ『LAW & ORDER:性犯罪特捜班』の Season 7、Episode 7 "Name" (2005年11月放映)はこの事件と大変似ている。また、同じくテレビシリーズの『コールドケース 迷宮事件簿』シーズン1にも"The Boy In The Box"というエピソードがあり、この事件との関連性が見られる。

脚注[編集]

外部リンク[編集]