ホワイトシップの遭難

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ホワイトシップの遭難

ホワイトシップ(White Ship)の遭難は、12世紀1120年11月25日)の海難事故イングランドヘンリー1世の世継ぎウィリアム、王の庶子2人を始めとして、イングランド、ノルマンディー王族貴族多数が水死した。生き残ったのは船員1人と言われる。

ヘンリー1世とホワイトシップ号の遭難を描いた、中世の写本

1120年11月25日、ウィリアムはホワイトシップの遭難で死亡した。王子とその一行はイギリス海峡を渡るためバルフルールを、王家の艦船で最も速く最新のホワイトシップ号で出航した。ウィリアムと彼の郎党は、日が暮れるまで飲酒していた。自分たちは高速船に乗船しており、海上での遅延が実際に影響を与えることはないと確信していたのである。その結果、真夜中に、酔っ払った操舵手が湾内の岩に船をぶつけた。乗組員や乗客たちは、岩から船を引き離すことができなかったか、船が浸水するのを防ぐことができなかった。しかしウィリアムと幾人かの友人たちは、救命艇を下ろそうとしていた。最後の時、ウィリアムは異母妹であるペルシュ伯妃マティルダ・フィッツロイを助けようと急行していた。彼らは小さな艇に身を投じた。「大勢が船に飛び込んだため過密となり、転覆して沈没し、全員を無差別に深みへ埋葬してしまったのである。」[1]

悲劇を記したヘンリー・オブ・ハンティングダンは、ウィリアムについてこう記している。「刺繍の施されたローブを身に着ける代わりに...波間に裸で浮いていた。崇高な王位を継承する代わりに...海の底で彼の墓が見つかった。」[2]

ウィリアムの妻マティルドは難破時には別の船に乗船していて助かった。夫に先立たれた彼女は修道女となり、最後はフォントヴロー修道院の修道院長となった。

原因は明らかでなく、貴族たちが宴会を開き、船員まで一緒に酔っていたことや、船長が出航を遅らせることを提案したが、王子たちに却下されたためとも言う。

余波[編集]

この事件後、ヘンリー1世は後妻を迎えたが、男子は生まれなかった。そのため、娘のマティルダ(通称「女帝モード」)を後継者に指名したが、王の死後、マティルダは従兄のスティーブン(ヘンリー1世の姉の子)と王位を争い、イングランドを無政府状態(アナーキー)に導くことになる。

この事件はイングランドの運命を大きく変え、また多数の公子、公女の死は、タイタニック号の遭難以上の衝撃を当時与えた。

フィクションにおいて[編集]

この事故をモチーフにした文学作品では、この事故を陰謀によるものとしたり、生き残った船員が数奇な運命をたどったりするものがある。たとえば、ケン・フォレット大聖堂』(1989年)など。

脚注[編集]

  1. ^ William of Malmesbury, from Marion Meade, Eleanor of Aquitaine
  2. ^ Henry of Huntingdon, quoted in Eleanor of Aquitaine, Meade, Marion