ベータマックス

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動先: 案内検索
ベータマックス
Betamax、Beta(β)
Betamax Tape v2.jpg
メディアの種類 磁気テープ
記録容量 K-30(βI:30分)
K-60(βI:60分)
L-85(βII:20分、βIII:30分)
L-125(βII:30分、βIII:45分)
L-165(βII:40分、βIII:1時間)
L-250(βII:60分、βIII:1時間30分)
L-330(βII:80分、βIII:2時間)
L-370(βII:90分、βIII:2時間15分)
L-500(βII:2時間、βIII:3時間)
L-660(βII:2時間40分、βIII:4時間)
L-750(βII:3時間、βIII:4時間30分)
L-830(βII:3時間20分、βIII:5時間)
フォーマット アナログ
NTSCカラー、EIA標準方式)
読み込み速度 40.0 mm/s(βI・βIs)
20.0 mm/s(βII)
13.3 mm/s(βIII)
読み取り方法 水平磁気記録 回転2ヘッド・ヘリカルスキャンアジマス方式
書き込み方法 水平磁気記録 回転2ヘッド・ヘリカルスキャンアジマス方式
書き換え回数 随時オーバーライト
策定 ソニー
主な用途 映像等
大きさ 156×96×25 mm
(テープ幅:12.65 mm(1/2インチ
上位規格 ED Beta
関連規格 BETACAMVHS(競合規格)
テンプレートを表示
ベータマックスのビデオデッキ(下の2台と右側最上部1台)
テープサイズの比較。
Betamax(上)とVHS(下)
ビデオデッキの内部構造(SL-HF150)
ベータカム(左)とベータ方式(右)のビデオテープ

ベータマックスβマックスBetamax)は、ソニーが販売していた家庭向けビデオテープレコーダおよびその規格である。規格全体を指す名称としては、東芝三洋電機などが参画した時点から「ベータフォーマット」や「ベータ規格」、「ベータ方式」を用いていた。Hi-Band ベータ(ハイバンドベータ)やEDベータ(Extented Definition Beta、ED Beta)もベータマックスの記録フォーマットの一種である。この項では規格および製品について詳述する。

概要[編集]

VHSと共に本格的家庭用規格として大々的に販売されたカセット型ビデオテープレコーダ(VTR)規格である。1号機(SL-6300)は、1975年4月16日に発表され、同年5月10日に発売された。これ以前の家庭用VTR規格はいずれも本格的な普及を見なかったが、ベータマックスのヒットにより家庭用VTR市場が開拓され、その初期段階では相応のシェアを占めていた。しかし後の熾烈な販売競争でVTRの世帯普及率が高まる中ではシェアを拡大できず、2002年に規格主幹のソニーも生産を終了し、市場から姿を消した。ソニー製ベータマックスVTRは日本国内で累計約400万台(全世界で累計約1,800万台以上)が生産され、ビデオカセットはピーク時(1984年度)には年間約5000万巻が出荷されていた[1][2]

業界を二分したVHSとの激しい市場競争(ビデオ戦争)の中でBeta hi-fiでは音声FM記録による音質向上を図り、Hi-Band BetaではFMキャリアを高周波数化することによる解像度向上を図った。カメラ一体型VTR、メタルテープ使用の超高画質新規格であるEDベータ規格といった新技術をVHS陣営に先駆けて投入したが、どれも決定的な差別化とはならなかった。

ソニー自身が1988年にVHSビデオデッキの製造販売に参入して以降も新規機種の開発・生産・販売を継続していたが、2002年8月27日、構成部品の調達が困難になったこともあり生産終了を発表し、新品は市場から姿を消した[1]

ベータ規格の代名詞とも言える「ベータマックス」という名称はソニーの商標として登録されており[3]東芝三洋電機アイワ日本電気ホームエレクトロニクス(NEC)、ゼネラル(現・富士通ゼネラル)、パイオニアなどが参入した時点でシステム全体の名称は「ベータ方式」「ベータフォーマット」などとされていた。自社で開発・製造を行っていたのはソニー・東芝・NEC・三洋電機・アイワの計5社で、他各社はOEM供給による販売となっていた。日本国外ではSearsZenithRadioShack、TATUNG(台湾大同公司)、大宇電子といったメーカー・ブランドでもベータ方式に参入し販売されていた。ソニー以外の各社は1986年までにVHSの生産・販売に移行した。オーディオメーカーの日本マランツも三洋電機からのOEM供給により日本国外でベータフォーマットのデッキを販売した実績がある。

VHS規格と比較した特徴として、

  • カセットが小さい。ソニーの社員手帳(文庫本)サイズ[4]
  • テープとヘッドの相対速度が大きく、画質面で有利(VHSの5.8m/sに対し、βI:6.973 m/s、βII:6.993 m/s)。
  • 初期の機種でも特殊再生が行えた。
  • テープが常にヘッドドラムへ巻き付けられているフルローディング(Uローディング)が基本とされ、初期の機械でも動作が俊敏でリニアタイムカウンターが搭載できた。
  • SL-HF300以降のソニー機種では解像感を高める映像チューニングを行っていた。
  • 常用の標準画質録画(βIIとVHS標準モード)において、L-830テープで200分録画できた。
    • 長年VHSの最長テープはT-160(標準モードで160分)だったため、βの数少ない、最末期に至るまで残されたアドバンテージのひとつだった。ソニー撤退から更に下り、VHS自身も終焉の見え始めた頃になってT-210が発売され、ようやく覆された。
  • 長時間録画モード(βIIIとVHS3倍モード)では、録画時間ではVHSに分があった(βIIIの録画時間はβIIの1.5倍に過ぎない)が、画質では遥かに有利だった。VHSの3倍モードの画質は、1990年代に入って抜本的な改良を受けるまでは実用に耐えるレベルではなかったため、βのアドバンテージであった。

といった特徴を持つ。

性能的には優れたものだったが、VHSより部品点数が多く調整箇所も高い精度を要求される構造により、家電メーカーにとって家庭用ビデオの普及期に廉価機の投入が難しかったという欠点も持ち合わせていた。東芝や三洋電機からは思い切って機能を省いた廉価機も初期から発売されていたとはいえ、規格主幹のソニーが性能重視の姿勢で廉価機の開発が出遅れたこともあってシェアを伸ばせなかった。それゆえに「性能が優れているものが普及するとは限らない例」として、初期のレコードの例[5]とともによく引き合いに出される。

しかし、ベータ方式を基にした放送業務用フォーマット機器・ベータカムは、20年以上に渡り業界標準(デファクトスタンダード)ともいえる存在となっており、デジタルベータカムHDCAMなど再生互換性を持つ製品バリエーションを増やしながら、2015年現在も生産を続けている[6]。また、ベータ方式の録画用ビデオテープソニーマーケティングが運営するソニーストアで注文可能である[7]。しかしこの録画用ビデオテープも2016年3月をもって出荷終了することがアナウンスされた[2]

2009年、「VHS方式VTRとの技術競争を通じて、世界の記録技術の進歩に大きく貢献した機種として重要である。」として、家庭用ベータ方式VTR1号機「SL-6300」が国立科学博物館の定めた重要科学技術史資料(未来技術遺産)として登録された[8]

名称[編集]

『Betamax』の名称は、記録方式として磁気テープ上の未記録領域であるガードバンドを廃し(βIsモードにはガードバンドあり)、記録再生ヘッドのアジマスを互い違いにずらしてフィールド単位の信号を隣接して記録する「アジマス記録方式」が「情報を詰めてベタに記録している状態」から通称「ベタ記録」と開発現場で呼ばれていたこと、テープローディング時の形状がβの字に似ている、英語の「better(ベター、よりよい)」に響きが通じ縁起がいい、などから「ベータ」案が提言され、それに最高・最大という意の「MAX」を組み合わせて命名された[4]

フォーマット概要[編集]

ベータマックスのビデオテープ
  • 記録方式:FM ヘリカルスキャンアジマス方式
  • 記録ヘッド数:2
  • ヘッドドラム径:74.487 mm
  • ヘッドドラム回転数:約30 Hz(約1800 rpm
  • テープ幅:12.65 mm(1/2インチ
  • テープ送り速度:βI・βIs - 40.0 mm/s / βII - 20.0 mm/s / βIII - 13.3 mm/s
  • 記録トラック幅:βI - 約58 µm / βIs - 39 µm(ソニー機)・33 µm(NEC機) / βII - 29 µm / βIII - 19.5 µm
  • 信号方式:(ノーマルモード、その他のモードは記録モード一覧を参照)
    • 映像信号:周波数変調(FM)シンクチップ:3.6 MHz/白ピーク:4.8 MHz:クロマ信号:低域変換方式
    • 音声信号:2チャンネル長手方向記録(ノーマル音声トラック)、FM変調記録(Beta hi-fi)
  • テープ仕様
    • 厚み:L-500以下 - 19.0 µm / L-750 - 14.5 µm / L-830 - 12.5 µm / EL-500・EL-750(ED Metal)- 19.0 µm
    • 保磁力:60kA/m(Betamax)、124kA/m(ED Metal)
    • 残留磁束密度:180mT(Betamax)、260mT(ED Metal)

規格の経緯[編集]

一般的に画質の良さが特徴として謳われていたが、本来の基本規格(後にβI・ベータワンと命名)から、VHSとの競合で生まれた2倍モードであるβII(ベータツー)へと実質的標準モードが移行した時点でVHS標準モードとは大差がなくなり、ソニー製ベータが解像感優先の再生画でVHSがSN比ノイズの少なさ)優先の再生画といった「再現性の差異」がそれぞれの特徴となった。

画質についてはソニー製機種の傾向が大きく取り上げられていたが、東芝は解像感とSN比のバランスを重視した平均的な調整で、NEC・三洋電機がβIIIモードの再生画質に配慮するためSN比を重視しVHSに近い画質、といったメーカー毎の傾向もあった。

なお、日本電子機械工業会により、EIAJ CP-0511(磁気記録用カセットVTR及びカセット(ベータフォーマット方式12.7mm平行2リール形))として、日本工業規格では、JIS C 5582(ベータフォーマット方式12.65mm(0.5in) 磁気テープヘリカル走査ビデオカセットシステム)として規格が定められていたが、いずれも廃止されている[9][10]

録画モードの推移[編集]

ソニーはUマチックと同等の性能・機能を維持した上での小型化を目標としていたため、録画時間は1時間(K-60テープ使用時)とされていた。しかしVHSが当初より2時間録画を標準としており、それへの対抗としてテープ速度を1/2とした記録モードを開発、後にβIIと命名されベータ方式の実質的標準記録モードとなった。

しかし基本フォーマットに対し偶数倍のテープ速度では、記録方式のアンマッチングによる再生画への影響が大きく(いわゆる「H並べ」不成立によるモアレ発生や特殊再生の対応困難など)、それに対応するため再生画の信号処理が当初規格(βI)から変更されている。これを基にしてβIII(長時間録画モード・βIから見て三倍モード相当)やβIsモード[11]が構築され、新しいベータマックス及び賛同各社の共通フォーマットとなった(ベータフォーマット)。このことは、βIIでの音質や特殊再生機能の面で後々まで禍根を残し、また当初方式のβIモードがベータフォーマット標準仕様から外れたため、再生できる環境が限られることとなった(ソニーのみβI再生機能を存置・他メーカーはサポートせず)。

テープ別録画時間(単位:分)
モード テープ速度 K-30 K-60 L-85 L-125 L-165 L-250 L-330 L-370 L-500 L-660 L-750 L-830
βI/βIs 40.0mm/s 30 60 10 15 20 30 40 45 60 80 90 100
βII 20.0mm/s 60 120 20 30 40 60 80 90 120 160 180 200
βIII 13.3mm/s 90 180 30 45 60 90 120 135 180 240 270 300
  • K-30 / K-60はβII登場に伴い、L-250 / L-500に表記を変更した。

Beta hi-fi[編集]

元来から音声記録トラックの問題で音質が優れているとは言い難かった各ビデオ規格だったが、ベータフォーマットにおいてはβIIモードがVHS標準モードよりテープ速度が遅くなることからなおさらに不利となった。そのため再生イコライザの調整で音質のバランスを取ろうとしたがヒスノイズが目立つなどしたため、ソニーは一部の上位機種(SL-J7・SL-J9などのステレオ対応機)にβNR(ベータノイズリダクションdbxに近いシステム)を搭載するなどし、音質面での劣勢をカバーすべく努力していた。

1983年には、音質面での不利を克服し更なる差別化を図るため「Beta hi-fi」(音声FM記録)を開発しベータ陣営各メーカーが採用、圧倒的な改善が図られてVHSとの大きな差別化となった。しかしわずか1ヶ月後にはVHSも独立ヘッドで磁気深層記録を行うVHS-HiFiを導入し、これに追随した。

Beta hi-fi方式は映像ヘッドでBeta hi-fi記録を行うため、VHS-HiFi方式に見られる映像・HiFi音声のトラッキング不一致が原理的に発生せず、他機での再生時も安定して再生が行えるメリットがあった(ただし、他機再生ではDCノイズが発生しやすい欠点もあった)。しかしその一方、映像用と同一のヘッドを用いて映像信号帯域の隙間に記録する方式としたため、音声記録帯域を確保する必要から映像信号帯域が若干削られ、それが画質劣化を招くこととなった(映像記録帯域の狭小化や、hi-fi音声信号が映像信号に干渉することによる解像度低下など)。また、映像記録帯域を若干削っているため、hi-fiでない従来のベータデッキでhi-fi記録のビデオを再生すると、hi-fi音声記録帯域の一部も映像信号として出力してしまうため、映像にビートノイズが入る弊害も起こった[12]

Hi-Fi化による画質劣化を本格的に改善するため、当時の磁気テープ性能の目覚ましい向上を背景として、一部機種(SL-HF300など)ではFMキャリア周波数を3.6MHzから4.0MHzへと400kHz高周波数化することで解像度低下を補い(後述のHi-Bandベータ導入以後に「隠れハイバンド」などと呼ばれた)、併せて従来よりギャップの狭いヘッドを用いることでβIIモードで問題となっていた隣接トラックからの影響を減らすことに成功、さらにβIIモードでの特殊再生対応として追加ヘッドを搭載するなどした結果、これまでと違った再生画質を追求することが可能となった。

Hi-Fi化による画質劣化は、第1号機のSONYのSL-HF77においては発売当初から既に問題となり、画質改善キットと呼ばれる追加対策が行われた。キットはFMキャリア周波数を3.6MHzから4.0MHzへシフトアップするハイバンド化と、それに伴う基盤の部品交換・設定変更であったようで、メーカーでの改造(取付)対応としていた。

ユニークなところでは、映像ヘッドでBeta hi-fi記録を行うという特性を生かして、Hi-Fi回路を別売り(HiFiプロセッサー)にして、追加増設することでBeta hi-fi対応可能なノーマル音声対応デッキ「BetaPlus」もソニー・アイワから発売された。

Hi-Bandベータ[編集]

ハイファイ音声導入後に行ったFMキャリアの高周波数化の実績を踏まえ、正式にFMキャリアのさらなる高周波数化を施して解像度低下を補い、狭幅ヘッド使用による隣接トラックの影響排除と併せた再生画の再調整を施し、総合的な画像の品質向上を図ったものが「Hi-Bandベータ[13]」フォーマットである。 同時に、より高画質な記録と当時流行しつつあったビデオ編集時のダビングによる画質劣化を抑える目的で、テープ速度をβI相当に速めることで磁気情報量を増した「βIsモード」を開発(旧βI規格とは異なる)、それのさらなる高解像度化を図った「SHB Hi-Bandモード」(SHB-βIs、当初はスーパーハイバンドと銘打たれていたが商標登録に支障したため名称を変更)も続けて開発・搭載し、「高画質録画ならベータ」というイメージ戦略を展開した。

EDベータ[編集]

EDベータテープ。誤消去防止用のツメがスライド式になっており、場所も異なる。元の場所には穴が開いており、ツメが折れた状態となっている

その後も更なる「高画質記録」を目指し、VHS陣営が一歩先に開発したS-VHS方式に対抗すべく、記録方式を再設計したEDベータ(ED-βII・ED-βIII)を開発した。その名前が示すとおり、単なるS-VHSの後追いではなく、EDTVへの対応を見越した規格であった。

EDベータは高価なメタルテープを使用して高度な記録領域を得て、FM輝度信号の白ピークレベルを9.3MHzに拡張し、水平解像度500TV本を実現するなど、S-VHS方式より高解像度を得た。だが、結果としてテープの価格を高く設定せざるを得ず、酸化鉄磁性体(従来方式用と同じテープ素材)の高性能テープ使用を前提として開発されたS-VHSには、テープ価格で最終的に大きな差を付けられた[14]

地上波アナログ放送水平解像度は330本、BSアナログ放送で350本、レーザーディスクは430本程度が限界であり、S-VHS規格の水平解像度400本で十分対応でき、EDベータの水平解像度500本は明らかにオーバースペックだった。しかもこれは輝度信号の話であり、色信号についてはS-VHSもEDベータもハイバンド化は行っていない。逆にハイバンド化が著しいEDベータは色信号のハイバンド化を行っていないという欠点が、S-VHSよりも目立ってしまった。

このEDベータの高解像度を活かすには、EDTVの普及が前提であったが、結局の所は放送局側は将来のデジタル放送への対応に手一杯であり、過渡期の規格であるEDTVにあえて力を注ぐことは無く、ほとんど普及せずに終わった。あるいはビデオソフトの発売が不可欠になるが、ほとんど発売されずに終わった(後述の「四季の丘」シリーズなど一部のみ)。1988年6月にEDベータ方式カムコーダ・EDC-50を発売したが、発売当時の本体価格が73万円と高額だったため、ハイアマチュア及び一部の業務用に使われるのみだった。ようやく1995年DV規格を採用したカムコーダが発売され、DVからの編集にEDベータの高画質が活かされることになった頃には、もはや手遅れとなっていた(そもそも編集においては、DV同士をi.LINK接続してデジタル信号でダビングを行ったほうが、遥かに画質がよい)。

記録モード一覧[編集]

  • ノーマルベータフォーマット - ソニー(全モード)・ベータフォーマット参入各社(βII・βIIIのみ対応)
    • βI(本来のベータマックスの基本モード・録画は最初期のソニー機のみ対応、再生はソニーの全機種対応)
    • βII(ベータマックス・ベータフォーマットの実質的標準モード、βI に対する2倍モード)
    • βIII(ベータマックス・ベータフォーマットの長時間モード、βI に対する3倍モードで、βIIからは1.5倍に相当)
  • Beta hi-fiフォーマット - ソニー及びベータフォーマット参入各社
    • βII(高音質記録対応のフォーマット・ノーマルベータ機での再生では画像にノイズが入る弊害あり)
    • βIII(高音質記録対応のフォーマット・ノーマルベータ機での再生では画像にノイズが入る弊害あり)
  • Hi-Bandベータフォーマット - ソニー・NEC・パイオニア(βIs対応)、アイワ・東芝・三洋電機(輸出用機)(βII・βIIIのみ対応)
    • βIs(Hi-Band βIIを基本としてテープ速度を高めた規格で、βIモードとの互換性はない)
    • SHB-βIs(βIsモードを更にハイバンド化・βIsモードでの再生も可能 ソニーの中・高級機のみに搭載)
    • βII(Beta hi-fiフォーマットをベースにした高画質モード・ノーマル音声機もあり)
    • βIII(Beta hi-fiフォーマットをベースにした高画質モード・ノーマル音声機もあり)
  • EDベータフォーマット - ソニー
    • ED-βII(EDベータ対応機種のみで録画再生可能)
    • ED-βIII(EDベータ対応機種のみで録画再生可能)
記録モード一覧
ノーマル Beta hi-fi Hi-Band SHB Hi-Band ED Beta
FM輝度信号シンクチップ 3.6MHz 4.0MHz 4.4MHz 4.8MHz 6.8MHz
FM輝度信号白ピーク 4.8MHz 5.2MHz 5.6MHz 6.0MHz 9.3MHz
周波数偏移 1.2MHz 2.5MHz
水平解像度 240本 270本 280本 500本
録画モード βI(一部機種)
/ βII / βIII
βII / βIII βIs(一部機種)
/ βII / βIII
βIs βII / βIII
テープ 酸化鉄 メタル

技術への偏りと非「ユーザーフレンドリー」[編集]

VHS陣営との競争による技術向上の結果とはいえ、合計で11もの録画再生規格ができ、またBeta hi-fiやHi-Bandモードで旧機種での再生で画像に影響が出る方式[15]としたり(VHSではノーマル・Hi-Fiで完全な再生互換がある)、ソニー以外のメーカーが採用しなかったβI・βIsモード(一部例外あり)やβNR(ベータノイズリダクション・初期のノーマル音声デッキに搭載)など、再生対応機種が限られるフォーマットやノイズリダクションシステムが混在したことから、普及期においてユーザーの混乱を招くこととなった。

テープの表記もβI時代には録画時間(K-60の場合、60分を表す)だったものが、2倍モード(βII)を実質的標準にしたことで従来表記では営業政策上不利なことから(録画時間が短く受け止められてしまう)、苦肉の策としてテープ長での表記(L-500の場合、500フィートを意味する。K-30とL-250、K-60とL-500は同じ長さである)に変更したが、録画時間が直感的に理解できず、ユーザーフレンドリーという視点では煩雑であった。

またL-660(βIIIでの4時間録画対応テープ・βIIでは2時間40分)・L-750(βIIIでの4時間30分録画対応テープ・βIIでは3時間)・L-830(βIIIでの5時間録画対応テープ・βIIでは3時間20分)の各テープは、旧機種ではカウンターが対応しておらず、テープの厚みも薄くなっていることから「LT(ロングテープ)マーク」が付いた長時間テープ対応機種のみで使用可とされていた(実質的には1980年代初頭までの最初期機種以外は全て対応していた)。βIsモードで2時間録画できるL-1000(βIs:2時間、βII:4時間、βIII:6時間)というテープの開発も進んでいたが、試作段階で終わり製品化されることはなかった。

上記のような状況から、技術革新を即時に盛り込み逐次改良を続けるベータ規格は、ハイアマチュアにこそ評価されたものの、一般的な消費者や販売店などからは煩雑・難解な印象を持たれ敬遠されるようになり、結果としては家電メーカーの離反を招き、「マニア向け製品」といったイメージが強まり拡販に苦戦することとなった。

ビジネス戦略の失敗[編集]

ビデオ戦争[編集]

ソニーはVTR機器に関して1960年代から方式・規格の統一を企図しており、統一規格としてU規格を制定した経緯もあり、1/2インチVTRでもこの方針を継続して各社に働きかけた[16]1974年にはU規格で提携した松下電器日本ビクターにソニー側から試作機・技術・ノウハウを公開するなど規格統一に向けた取り組みを行ったが、両社からは反応がなく、1976年9月には日本ビクターから「VHS規格」VTRが発表され、結果的に規格争いビデオ戦争)が発生した[16][17]。松下電器は1973年に発売した独自規格「オートビジョン」が全く市場に受け入れられなかったこと[18]やグループ内会社でのVX方式のVTRが開発・発売、松下幸之助のベータに対する興味などもあり、販売力のある同社の選択が注目されていたが、1976年末に松下幸之助により最終的な判断が下され、後発組のハンディキャップを取り返すため「製造コストが安い」部分を重視してVHS方式の採用を決定[16]、松下電器のベータ陣営取り込みに失敗した。

劣勢と新聞広告[編集]

VHS陣営の積極的なOEM供給、精力的なソフトウエアビジネスも行ったことで、ベータ陣営は販売こそ先行したものの徐々に劣勢となっていき、陣営内でもVHS機器を併売する企業が出るなど足並みが崩れていった[16]。また、ソニーは機器のOEM供給を申し入れた一部企業に対して「ソニーはOEM供給をしない方針」を示しており、自らベータ市場拡大を停滞させるジレンマに陥った[17]。ベータ陣営は効果的な対応策が打てず、VHSに鞍替えする企業も多数出たことで勢力は低下の一途をたどり、VHS陣営の勝利が決定的になった1984年、ソニーはイラストにサトウサンペイを起用して「ベータマックスはなくなるの?」「ベータマックスを買うと損するの?」「ベータマックスはこれからどうなるの?」という奇抜な見出しの新聞広告を1月25日から4日間連続で行った。4日間全ての紙面には「これからもベータマックス(この部分はロゴ入り)。ビデオはソニー。」と大きく書かれ、それぞれの紙面には同時に「答えは、もちろん「ノー」。」「もちろん発展し続けます。」というコピーが入り、最終日には「ますます面白くなるベータマックス!」と締めくくり当時の新製品を告知する逆説的アプローチだったのだが、消費者には広告の意図がうまく理解されず、これを機にベータ離れが加速されたことはソニーも認めるところである[16][19][20]

レンタルビデオ[編集]

1988年頃にはベータを重点的に取り扱った全国的なレンタルビデオ店「Hit☆Land」をソニー及び直営店が展開し、VHSオンリーに傾き始めていたビデオレンタルでベータをなんとか取り持とうとしたが、すでにVHSしか出さないビデオソフトも多数出始めていた影響を受け、その後衰退した。

ユーザーの傾向[編集]

上記のようにベータのほうが圧倒的少数派になる中、そのユーザーほとんどが保守的であった。つまり「VHSのほうが多数派になっても、簡単には乗り換えしない(できない)」という層が、ベータのユーザーの大半であった。むしろマニア層は、必要とあらばVHSへ転向は厭わない層でもあった。従って精力的な技術投入とは裏腹に、ベータの機器の売れ筋は非Hi-Fiの廉価機が大半であり、VHSユーザーよりもHi-Fiや上位規格のEDベータの普及率は低かった。このような状勢下、1993年にSONYが最後に市場に出したベータの新製品は、Beta hi-fi/Hi-BandではあったがEDベータではないSL-200Dであった。

高画質モードの活用不足[編集]

ソフト産業では再生環境が限られることが敬遠されたのか、Hi-Band規格対応ソフトはリリース数が非常に少なく、実質的には非売品の店頭デモンストレーションソフトなどに用途が限られており、せっかくの高画質モードが活かされていない状況だった。ベータHiFiの場合は非Hi-Bandの場合は解像度ではVHSに劣るので、ビデオソフトの場合はベータのほうが低画質ということになった。

その反省か、EDベータではソニーの高精細度ビデオシステムHDVSを撮影・マスターに使用したソフトが制作され、ソニーショップ秋葉原などの大手家電量販店、大手レコード店などで一般に市販され、長年にわたり製造・販売され製品カタログにも記載された。北海道上川郡美瑛町を撮影した前田真三の「四季の丘」シリーズなどは一躍有名になり、EDベータ初号機EDV-9000にはソフトが添付された。しかしながらソフトのリリース数は極めて少ない。

また、カムコーダにおいてはHi-Band規格対応、EDベータ規格対応製品があったものの、機種数は限られており非常に高価であった。一方のS-VHSはS-VHS-C規格のカムコーダにおいて、廉価な製品も発売されて普及している。とはいえ、カムコーダの規格としては8ミリビデオやその上位高画質規格であるHi-8のほうがより普及している。8ミリビデオ規格の旗振り役を務めたのは他ならぬソニーであり、それがためにHi-Bandベータ、EDベータのカムコーダに注力できなかったという事情もあった。

ベータ神話[編集]

かつてハイアマチュア層の一部にベータフォーマットのVHSに対する様々な優位性を熱狂的にとらえる、いわゆるベータ神話が存在したが、テープメディアを用いるビデオデッキそのものが主力ではない現在、過去のフォーマットの評価として冷静な分析が行われている。

VHSの高規格版・S-VHSは新製品の投入の度に画質向上の努力(色信号処理、ドロップアウトノイズ対策、3次元YC分離、3次元ノイズリダクション、タイムベースコレクタの装備など)がなされたが、EDベータには販売数でも後塵を拝していたことから、1990年を最後に新製品が投入できず、付加的な画質向上策がほとんどなされなかった。そのため規格上でのスペックではEDベータが圧倒的優位だったにもかかわらず、実質上の画質では1990年以降も精力的に画質向上を図った新製品を投入したS-VHSのほうが上だと評価する雑誌(月刊ビデオSALON/玄光社刊)・評論家(飯田明)もいた。さらに1993年には明らかにEDベータを規格上でのスペックで凌駕するW-VHSが生まれている。

一方でHi-Bandベータに関しては、ノーマルVHSよりも画質が上回っていることは、多くの評論家・ビデオ雑誌で見解がほぼ一致していた。規格としてはHi-Bandベータは水平解像度ではVHSを上回るものの、SN比では劣り一長一短であるが、ビデオテープの性能向上によるSN比の改善により欠点は克服された。雑誌などでEDベータの機器が紹介された時には「Hi-Bandベータが十分高画質なので、EDベータを使う必然性があまりない」とも評された。

年表[編集]

  • 1975年
  • 1977年
    • βII搭載機 SL-8100 発売(βIIの名称ではなくX2と表示)
    • 2月 - 東芝がベータ方式VTR1号機 V-5200 発売(βII専用機)
    • 3月 - 三洋電機がベータ方式VTR1号機 VTC-9000 発売(βII専用機)

  (これら3機種は外観・機能は全く同一だが、OEMはとられず、それぞれの工場で独自に生産された)

  • 1978年3月 - アフレコ機能、ワイヤードポーズリモコン採用機 SL-8300 発売
  • 1979年6月 - 音声多重放送ステレオ録音対応機 SL-J7 発売
  • 1980年
  • 1981年8月 - フロントローディング採用機 SL-J10 発売
  • 1982年3月 - リニアタイムカウンター搭載、厚さ8cm「VIDEO PROFEEL」SL-F11 発売
  • 1983年
    • 4月 - Beta hi-fi対応VTR1号機 SL-HF77 発売
    • 7月 - ベータ方式カムコーダ1号機「Betamovie」(ベータムービー)BMC-100 発売
    • 10月 - HiFiプロセッサー増設でBeta hi-fi対応可能な「BetaPlus」SL-HFR30 発売
  • 1984年
    • 1月25日 - ベータマックス販促キャンペーン第1弾「ベータマックスはなくなるの?」
    • 1月26日 - ベータマックス販促キャンペーン第2弾「ベータマックスを買うと損するの?」
    • 1月27日 - ベータマックス販促キャンペーン第3弾「ベータマックスはこれからどうなるの?」
    • 1月28日 - ベータマックス販促キャンペーン第4弾「ますます面白くなるベータマックス!」
  • 1985年
    • 2月 - 5.6MHz Hi-Band VTR「BetaPRO」SL-HF900 発売(ベータマックス発売10周年モデル、水平解像度270本以上)
    • 7月 - 5.6MHz Hi-Band カムコーダ「Hi-Band Betamovie」 BMC-600 発売
    • 9月 - リニアスケーティングメカ搭載機 SL-HF705 発売
  • 1986年
    • 2月 - 5.6MHz Hi-Band VTR「BetaPRO II」SL-HF900mkII 発売(ワイヤレスエディターにジョグダイヤルを採用)
    • 9月 - 6.0MHz Super Hi-Band VTR「BetaPRO3000」SL-HF3000 発売(水平解像度280本以上)
    • 11月 - リニアスケーティングメカ、デジタルメモリー搭載機 SL-HF1000D 発売
  • 1987年
    • 2月 - 6.0MHz SHB Hi-Band カムコーダ「Betamovie PRO」 BMC-3000 発売
    • 10月1日 - EDベータ VTR1号機「EDBataPRO」EDV-9000 発売(水平解像度500本以上)
  • 1988年6月 - EDベータ方式カムコーダ「ED CAM」EDC-50 発売
  • 1990年11月 - SL-2100 発売(ベータマックス発売15周年記念モデル)
  • 1993年4月1日 - ベータ方式最後のVTR SL-200D 発売
  • 2002年8月27日 - ベータ方式VTRの生産終了を発表
  • 2009年10月1日 - 家庭用ベータ方式VTR1号機「SL-6300」が重要科学技術史資料(未来技術遺産)として登録される(登録番号:第00038号)。
  • 2015年11月10日 - ソニーがベータ方式ビデオカセットを2016年3月で生産終了することを発表[2]

その他[編集]

  • 放送用の規格として、カセットハーフの大きさを同一とした別方式ベータカムを開発して松下電器のMフォーマットと対抗、こちらでは機器サイズのコンパクトさ、編集システムのラインナップなどで市場を制し、放送用ビデオ機器のデファクトスタンダードとなり、松下主導のMIIフォーマットを圧倒した。
  • テレビ神奈川などで放送されていた『SONY MUSIC TV』は、ベータマックスのプロモーションを兼ねた番組でもあった。βIIモードの最長録画時間(200分)が当時のVHS標準モード(160分)より長いことをアピール材料として、VHS標準モードで録画しきれない時間で構成される番組を制作した。
  • また、アニメ映画の『銀河鉄道999』2作などがビデオソフトになった際も同様の理由でVHS版ではカット版になっている(洋画のようにカセット2本組とするには短すぎてコストがかさむ)。
  • テープのリーダー(冒頭・終端)部分はアルミテープになっており、磁気検出により自動停止するため巻き戻しや早送り時にテープ自体を傷めない構造となっている。なおベータ以外の家庭用ビデオ規格のほとんどはリーダー部分が透明になっており、光検出により自動停止する。この光検出手法はテープの作成が安価になる反面、カセットハーフの構造自体を変えにくい(ハーフの色や確認窓を変えられない)ためデザイン面で制約が出るなど両者とも一長一短のところがあった。ベータテープには当初からグレーや白、藍色などのハーフが存在したが、VHSテープが1990年頃まで黒しか発売されなかったのはこのためである(しかし、後にカラーカセットでも不透明ならば光検出に問題ないことが判明している)。
  • ベータマックスが日本市場で敗退した一因として「アダルトビデオでVHSに負けたから」という説がある[19][21]1980年代前半の業界黎明期のアダルトビデオメーカーはいずれも小規模なものであったことから、多くはテープコピーなどの機材に2つの規格の機器を揃えるだけの経営体力がまだ無く、結果として安価なVHSのみを調達したと言われている。実際、1980年代中頃に起きたAVブームではベータマックスはほとんど蚊帳の外という状況が見られ、[要出典]アダルトビデオがVHS普及の一翼を少なからず担ったという見方は根強く存在している[21]。そうしたこともありパナソニック(旧松下電器)の「れんたろう」や東芝の「レンタルポジション」といったレンタルビデオ再生に適したVHS機のCMでもそれを思わせるシーンが出てくるほどであった。後のBlu-ray DiscHD DVDの競合でも初期からアメリカのアダルト業界は安価なHD DVDの支持を表明したため[22]、これによって東芝率いるHD DVD陣営に有利になるのではないかとの憶測が飛び交ったが、その直後にBlu-ray Discでもアダルトビデオが作られている[23]
  • アメリカで販売を開始した際、アメリカの著作権法には日本のような私的複製に関する例外規定がなかったため、録画機を製造したソニーや実際に録画を行った個人が、映画会社のユニバーサル・シティ・スタジオから著作権侵害で訴えられた。音楽業界や消費者、著作権法を改正しようという議員まで巻き込んだ8年にわたる激しい裁判の結果、ソニーが勝訴。無料の放送を録画することは著作権法違反に当たらないとの判断が下された(英語版記事)。日本ではベータマックス事件[24]、ベータマックス訴訟と呼ばれる[25]
  • 1983年12月にソニーはパイオニアからLD-7000のOEM供給を受けてレーザーディスク陣営でビデオディスク戦争に加わった。その際の商品名がレーザーマックス(LASERMAX)LDP-150であり、ベータマックスの韻を踏んでいる。

Beta規格ビデオデッキの愛称[編集]

  • ソニー「ベータマックス」(Betamax)
  • 東芝「ベータコード」(BETACORD)→「ビュースター」(VIEWSTAR
  • 三洋電機「ベータコード」(BETACORD)→「マイコニック」(MICONIC)
  • 富士通ゼネラル「ベータテクニカ」(BetaTECHNICA)
  • 日本電気ホームエレクトロニクス「ベータファイブ」(Beta5)→「ビスタック」(VISTACK)
  • アイワ「アビマックス」(AVIMAX)8ミリビデオカメラを発売したときもこの愛称が使用された。
  • パイオニア「ハイビスタ」(HiVista)
  • 尚、ベータ方式のカムコーダは各社共通で「ベータムービー」(Betamovie)の愛称が使用された。

脚注[編集]

  1. ^ a b ソニーベータマックスVTRをご愛用のお客様へ、ソニー、2002年8月27日
  2. ^ a b c ベータビデオカセットおよびマイクロMVカセットテープ出荷終了のお知らせ、ソニー、2015年11月10日
  3. ^ 「BETAMAX」は1974年9月6日出願、1979年11月30日登録(第1398683号)。
  4. ^ a b Sony History 第2部 第1章 ビデオもカセットに、ソニー
  5. ^ 蓄音機が初めて開発されたときは状の記録媒体が使われていたが、量産が困難なために平面で円形のレコードになった。しかし、こうすることにより内側と外側で走行速度の差による音質、特に高音域再現性の差異が生じることになった。
  6. ^ プロフェッショナル/業務用製品情報 HDCAM VTRラインアップソニービジネスソリューション
  7. ^ ベータビデオカセットの一覧、ソニーストア
  8. ^ ベータ方式VTR、デジタルカメラ試作機他、22件の重要科学技術史資料(愛称:未来技術遺産)の登録と登録証授与式について国立科学博物館、2009年10月1日
  9. ^ 廃止JEITA規格について、社団法人電子情報技術産業協会、2007年9月
  10. ^ 日本工業標準調査会標準部会電子技術専門委員会(第15回)(書面審議)議事要旨、経済産業省、2005年11月29日
  11. ^ βIとβIsはテープ速度が同じではあるが、βIはリニアエンファシス、βIsはβII/βIIIに類似したノンリニアエンファシスを採用しており、βIで記録したテープをβIsモードで再生するとスミアが発生する。βI再生のみ対応している古いVTRでβIs記録されたテープを再生するとハイバンド記録されていることから反転現象が発生し、エンファシスも異なることから正常な信号としては再生されない。またβIsは特殊再生用ヘッドの転用を前提としているため、βIとはトラック幅も異なっている。
  12. ^ 高音質を実現したBetahi-fi
  13. ^ 海外ではSuperBetaと称していた。
  14. ^ VHS規格でメタルテープを使用したものにはW-VHSがあるが、テープ価格は同様に高止まりした。
  15. ^ Beta hi-fiで記録したテープは、ノーマルベータの映像記録領域にhi-fi音声が一部重なるためノーマルベータ機種で再生した場合に再生画像に帯ノイズが出る。Hi-Band記録のテープは磁気情報量が多いため、Hi-Band非対応の機種で再生した場合に黒い尾を引くようなノイズ(反転ノイズ)が出る場合がある。Hi-Band対応機ではEDベータを除く全ての規格が、EDベータ機ではベータ全フォーマットの再生が可能である。
  16. ^ a b c d e Sony History 第2部 第2章 規格戦争に巻き込まれた秘蔵っ子、ソニー
  17. ^ a b 落合昭雄「科学館収蔵品にみる規格と業界標準」 (PDF) 千葉県立現代産業科学館 研究報告第11号 2005年3月
  18. ^ 岩本敏裕『VTR産業の生成』 (PDF) 立命館経営学 第45巻 第5号 2007年1月
    第6回シンポジゥム『研究開発と企業競争力』/ 大曽根収「VHS世界制覇への道」 東洋大学経営力創成研究センター 2006年7月8日
  19. ^ a b 田原総一朗×辻野晃一郎(グーグル日本法人前社長)「なぜソニーは凋落したのか」『グーグルで必要なことは、みんなソニーが教えてくれた』著者に訊く 第1回講談社『現代ビジネス』「田原総一朗のニッポン大改革」、2011年1月19日
  20. ^ 1988年にはソニーもVHSを併売開始したが、旧来のベータユーザーへの不安払拭を目的とした広告を行っており、その際は「ソニーはベータマックスをやめません。ご信頼におこたえします。」とストレートな表現が為されていた。
  21. ^ a b 溝尻真也「ビデオテクノロジーの歴史的展開にみる技術/空間/セクシュアリティ」『愛知淑徳大学メディアプロデュース学部論集』第2号、40頁、2012年3月15日
  22. ^ 【裏CES】Blu-ray対HD DVDの戦いを違う側面から調べてみた、日経BP Tech-On!、2007年1月18日
  23. ^ 米国でもBlu-ray Disc版アダルト・ビデオが登場,CDGirls社が発表、日経BP Tech-On!、2007年4月10日
  24. ^ ベータマックス事件の概要文部科学省文化審議会著作権分科会、2007年10月12日
  25. ^ Sony History 第2部 第20章 濡れ衣だったダンピング容疑、ソニー

参考文献[編集]

  • パーソナルメディア刊『ファースト・フォワード―アメリカを変えてしまったVTR』 ISBN 978-4-89362-039-2

関連項目[編集]

外部リンク[編集]