ベン・ウェブスター

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1947
1943
バック・クレイトンなどと

ベンジャミン・フランシス・ウェブスターBenjamin Francis Webster1909年3月27日1973年9月20日)(「ザ・ブルート」、もしくは「フロッグ」という呼び名でも知られている)は、強い影響力を持った、アメリカ人のジャズテナー・サックス奏者。

ウェブスターは、ミズーリ州カンザス・シティに生まれ、コールマン・ホーキンスレスター・ヤングとともにスウィング期の3大テナーの一人と考えられている。

愛情を込めて「ザ・ブルート」と呼ばれ、[1]堅く、とがっていて、すごくいかした音色でストンプのリズムを刻む(彼自身の明らかに他人とは異なったうなるような演奏によって)。しかし、バラード曲では、温かみと情趣あふれる演奏をもこなすのである。スタイルの点から見れば、ウェブスターのそれは、ジョニー・ホッジスに負うところが大きい。ウェブスターによれば、ホッジスこそが彼に、サックスをどのように演奏したらよいか教えてくれた人物だということである。

若年期と経歴[編集]

ウェブスターはピアノヴァイオリンを幼少の頃から習っていた。サキソフォンの演奏について学ぶのはその後のことになるのだが、それでも彼は時々、ピアノに立ち帰っていた。時にはピアノで録音に参加することもあったのである。ある時、バド・ジョンソンがウェブスターにサキソフォンの基本的な演奏法について教えたことがあったのだが、それ以来、サキソフォンをヤング・ファミリー・バンド(当時、メンバーの一人にレスター・ヤングがいた)で演奏するようになった。

カンザス・シティは、この当時、様々なミュージシャンが集まる「るつぼ」と化しており、1930年代にはジャズの大物達が何人かここから生まれている。

その後、ウェブスターは1932年にベニー・モーテンの伝説的なバンドに加わる。このバンドには、カウント・ベイシーオラン=ホットリップス=ペイジウォルター・ペイジらがいた。この頃の様子はロバート・アルトマンの映画「カンザス・シティ」の中で描かれている。

ウェブスターは、1930年代に、それなりに多くのバンドを転々とした。具体的には、アンディ・カーク・バンド、フレッチャー・ヘンダーソン・オーケストラには1934年に加入、その後、ベニー・カーター・バンド、キャブ・キャロウェイ・バンド、そして長くは続かなかったテディ・ウィルソン・ビッグ・バンドなどで演奏している。

デューク・エリントンと[編集]

1935年デューク・エリントンオーケストラと初めて共演して以来、1940年までに、ベン・ウェブスターはエリントン・オーケストラの最初のテナーのソリストとなっていた。ウェブスターは、このオーケストラのアルト・サックスのソリストであるジョニー・ホッジスを、自分に大きな影響を与えた人物として挙げている。

その後3年の間、ウェブスターは数々の有名な録音に参加する。その中には、「コットン・テイル」や「オール・トゥー・スーン」などがある。オーケストラのベースを務めていたジミー・ブラントンとともに、ウェブスターはエリントン・オーケストラとって欠くことのできない存在となり、結果として、この期間のバンドは、「ブラントン=ウェブスター・バンド」として知られることとなった。

ウェブスターは、証拠はないものの、口論となってエリントンのスーツを切り裂いたと言われている。この出来事の後、1943年に彼はバンドを去ったのだが、2003年にニュアーク・スター・レジャーとのインタヴューで、トランペッターのクラーク・テリーは、「ウェブスターがエリントンのバンドを辞めたのは、彼がデュークをひっぱたいたからで、その後すぐ、二週間の猶予つきの解雇通知をもらったんだ」と述べている。

エリントン後[編集]

1943年にエリントンのもとを去ってから、ウェブスターはニューヨーク市の52丁目で働いた。リーダーとして、また共演者として、何枚も録音を残している。レイモンド・スコットジョン・カービーシド・キャレット、そしてジェイ・マクシャン・バンドなどである。ジェイ・マクシャン・バンドでは、歌手のジミー・ウィザースプーンも呼び物となっていた。1948年には、ウェブスターは、数ヶ月の間だけだが、エリントン・オーケストラに復帰したこともあった。

1953年には、「キング・オヴ・ザ・テナーズ」をピアニストのオスカー・ピーターソンと一緒に録音している。ピーターソンは、この後1950年代を通じてウェブスターにとって重要な共演者となった。そして、ピーターソンだけでなく、トランペッターのハリー・スウィーツ・エディソン達とも合流して、ノーマン・グランツがプロデュースする「ジャズ・アット・ザ・フィルハーモニック(JATP)」に参加し、ツアーや録音に携わるようになる。「コールマン・ホーキンス・エンカウンターズ・ベン・ウェブスター」は、仲間であるコールマン・ホーキンスと一緒に、1957年12月16日に録音されたものだが、オスカー・ピーターソン、ハーブ・エリス(ギター)、レイ・ブラウン(ベース)、アルヴィン・ストーラー(ドラムズ)らも参加している。ホーキンスとウェブスターの録音は、いわゆるジャズのクラシックであり、カンザス・シティで最初に出会った二人のテナー・サックスの巨人の、「共演」だったのである。

1956年には、ピアニストのアート・テイタムと組んで、ベースのレッド・カレンダー、ドラマーのビル・ダグラスのサポートで、正統派スタイルの録音を残している。

最後の十年、ヨーロッパで[編集]

ウェブスターはおおむね、むらなく、定期的に働いていた。しかし1964年ヨーロッパで活動しているアメリカ人のジャズ・ミュージシャンに加わるべく、移住した。ヨーロッパでは、気が向いた時に演奏するというスタイルで、人生最後の10年間を過ごしたのである。一年間ロンドンに住み、次の四年間はアムステルダムに住んだ。そして最後にコペンハーゲンに移り住んだのは1969年のことだった。1970年デンマークブルー・フィルム「クリッシーでの静かな日々(Quiet Days in Clichy)」では、ウェブスターが安いキャバレーでサックスを演奏する様子を目にすることができる。1971年にはウェブスターはデューク・エリントンと再会し、デンマークのチボリ・ガーデンで行われたショーで何度かエリントン・オーケストラとともに演奏している。また、アール・ハインズとともにフランスでライヴ録音を残している。その他、バック・クレイトンビル・コールマンテディ・ウィルソンらとも共演している。

ディスコグラフィ[編集]

リーダー作[編集]

ゲスト参加[編集]

With Duke Ellington

With Lionel Hampton

With Mundell Lowe

With Oliver Nelson

With Art Tatum

  • The Tatum Group Masterpieces, Vol. 8 (1956)

With Clark Terry

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  1. ^ liner notes by Billy James taken from the 1962 recording Ben and "Sweets" CBS 460613

外部リンク[編集]