ヘレン・ケラー

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ヘレン・ケラー
Helen Keller
Helen KellerA.jpg
(1904年頃)
生誕 Helen Adams Keller
1880年6月27日
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国アラバマ州タスカンビア
死没 1968年6月1日(87歳没)
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国コネチカット州イーストン
国籍 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
出身校 ラドクリフ・カレッジ(現:ハーバード大学
署名
Helen keller signature.svg

ヘレン・アダムス・ケラーHelen Adams Keller1880年6月27日 - 1968年6月1日)は、アメリカ合衆国教育家社会福祉活動家著作家である。

視覚聴覚重複障害者盲ろう者)でありながらも世界各地を歴訪し、障害者の教育・福祉の発展に尽くした。

略歴[編集]

8歳の頃のヘレン・ケラー(左)とアン・サリヴァン(1888年7月)
ヘレン・ケラー(1904年)
ヘレン・ケラー(1912年11月)
ヘレン・ケラー(1920年頃)
二度目の来日をしたヘレン・ケラー。忠犬ハチ公像に触れる。(1948年8月30日)
  • 1880年6月27日アメリカ合衆国アラバマ州タスカンビアで誕生。父のアーサー・ケラーはスイスドイツ語圏から移住したドイツ系の地主の息子で、南北戦争当時南軍大尉でドイツ系アメリカ人である。アーサーの母(ヘレンの祖母)のマリー・フェアファックス・ケラーはイングランド系アメリカ人南軍の総司令官、ロバート・E・リーとははとこの関係[† 1]にある。母のケイト・アダムス・ケラーもアーサーの母とおなじくイングランド系アメリカ人であり、その父のチャールズ・アダムス英語版(ヘレンの祖父)は南軍の准将であった。両親ともに南部の名家の出身である。兄弟は異母兄が2人、のちに同母妹のミルドレッドを持つ。
  • 1882年、1歳半の時に高熱(現在では猩紅熱と考えられている)に伴う髄膜炎に罹患する。医師と家族の懸命な治療により一命は取り留めたものの、聴力、視力、言葉を失い、話すことさえできなくなった。そのため両親からしつけを受けることの出来ない状態となり、非常にわがままに育ってしまう。
  • 1887年、ヘレンの両親は聴覚障害児の教育を研究していたアレクサンダー・グラハム・ベル電話の発明者として知られる)を訪れ、ベルの紹介でマサチューセッツ州ウォータータウンにあるパーキンス盲学校の校長マイケル・アナグノスに手紙を出し、家庭教師の派遣を要請した。3月3日に派遣されてきたのが、同校を優秀な成績で卒業した当時20歳のアン・サリヴァン(通称アニー)であった。サリヴァンは小さい頃から弱視であったため(手術をして当時はすでに視力があった)、自分の経験を活かしてヘレンに「しつけ」「指文字」「言葉」を教えた。おかげでヘレンはあきらめかけていた「話すこと」ができるようになった。サリヴァンはその後約50年に渡りよき教師、そしてよき友人としてヘレンを支えていくことになる。
  • 1888年5月、ボストンのパーキンズ盲学校に通学始める。以後3年間、断続的に学ぶ。
  • 1890年3月、ボストンのホレース・マン聾学校の校長、サラ・フラーから発声法を学ぶ。
  • 1894年、ニューヨークのライト・ヒューマソン聾学校に入学。発声の勉強にはげむ。
  • 1896年10月、ケンブリッジ女学院に入学、まもなく父アーサーが死去。
  • 1897年12月、サリヴァンが校長のアーサー・ギルマンと教育方針をめぐって衝突したため、ヘレンはケンブリッジ女学院を退学。2人はボストン南郊のレンサムに家を借りて落ち着く。ヘレンは、もう1人の家庭教師であるキースの手を借りて勉強を続ける。
  • 1900年10月、ラドクリフ・カレッジ(現:ハーバード大学)に入学。
  • 1902年、『わたしの生涯』を出版する。
  • 1904年ラドクリフ・カレッジを卒業、文学士の称号を得る。
  • 1905年5月、サリヴァンがジョン・メイシーと結婚。借家を購入済みのレンサムの家に3人で同居する。
  • 1906年、マサチューセッツ州盲人委員会の委員となる。
  • 1909年アメリカ社会党に入党。婦人参政権運動、産児制限運動、公民権運動など多くの政治的・人道的な抗議運動に参加する。また、著作家としても活動を続ける。
  • 1913年、ジョン・メイシーがレンサムの家を去り、サリヴァンとの結婚生活が崩壊する。
  • 1916年世界産業労働組合 (IWW) に共感を覚え、活動に参加。1917年ロシア革命を擁護した。
  • 疲れのせいかサリヴァンの目の病気が再発したため、ポリー・トンプソンが手伝い(のちに秘書)として、ヘレンとサリヴァンのもとで働くようになる。
  • 1917年、生活不安のためレンサムの家を売却し、ニューヨーク市クイーンズ区のフォレスト・ヒルズに転居。
  • 1918年、ハリウッドで自叙伝を映画化した「救済」に出演。
  • 1922年、妹と同居中の母ケイトが死去。
  • 1927年、『わたしの宗教』を出版。
  • 1936年10月20日、サリヴァンが死去。サリヴァンは亡くなる直前、サリヴァンが病床にあるという理由で岩橋武夫からの来日要請をためらっていたヘレンに「日本に行っておあげなさい」と遺言したという[1]
  • 1937年昭和12年)4月15日、浅間丸に乗りトンプソンとともに横浜港に到着し日本各地を訪問した。
    • 4月16日、新宿御苑で観桜会が開催され、昭和天皇香淳皇后が行幸[2][3]。観桜会に出席したヘレンは、昭和天皇に拝謁した[3]
    • この訪日でヘレンは「日本のヘレン・ケラー」と言われた中村久子と会った。「彼女は私より不幸な人、そして、私より偉大な人」と賞賛した。
    • この訪日でヘレンは秋田犬を所望し、後に“カミカゼ”と“ケンザン”という名の2頭を贈られた。
    • 東京盲学校(現:筑波大学附属視覚特別支援学校)、同志社女子大学、近江兄弟社女学校(現:近江兄弟社高等学校)を訪問。
    • この訪日の時に、ヘレンは横浜港の客船待合室で財布を盗まれてしまう。そのことが新聞で報道されると、日本全国の多くの人々からヘレン宛に現金が寄せられた。その額はヘレンが日本を離れる時までに盗まれた額の10倍以上に達していた。
    • 4月19日には大阪、4月30日には埼玉、そして5月に入ると日本各地を次々と旅して回った。
    • 8月10日に横浜港より秩父丸に乗りアメリカへ帰国した。このときヘレンに連れられた愛犬カミカゼが、初めてアメリカに持ち込まれた秋田犬となる。カミカゼが他界した後、ケンザンもアメリカへ呼び寄せている。
    • フォレスト・ヒルズの家からコネチカット州のウエスト・ポートに移転。
  • 1939年、ウエスト・ポートで、慈善家によってヘレンのために特別に建てられ寄贈された家に転居。
  • 1946年11月、トンプソンとともに海外盲人アメリカ協会の代表としてヨーロッパを訪問中、住宅が全焼。原稿、資料その他貴重な所有物をほとんど失う。
  • 1947年10月、住宅を再建し入居。
  • 1948年(昭和23年)8月、2度目の訪日。2か月滞在して全国を講演してまわる。これを記念して2年後の1950年(昭和25年)、財団法人東日本ヘレン・ケラー財団(現:東京ヘレン・ケラー協会)と財団法人西日本ヘレンケラー財団(現:社会福祉法人日本ヘレンケラー財団)が設立されている。
  • 1951年南部アフリカを訪問。
  • 1952年フランス政府からレジオン・ド=ヌール勲章を授けられる。
  • 同年から1957年にかけて、中東中部アフリカ北欧、日本を訪れる。
  • 1955年(昭和30年)、サリヴァンの伝記『先生』を出版。3度目の訪日も実施し、熱烈な歓迎を受けた[4]。訪日の理由の1つは、1954年(昭和29年)に没した朋友岩橋武夫に花を手向けるためであった。ヘレンは空港で岩橋の名を叫び、岩橋の家では泣き崩れたという。勲三等瑞宝章を授けられる。
  • 1960年、トンプソン死去。
  • 1961年、軽い脳卒中になり、徐々に外界との接触を失う。
  • 1964年9月、アメリカ政府から大統領自由勲章が贈られる。
  • 1968年6月1日コネチカット州イーストンの自宅で死去。87歳没。ワシントン大聖堂で葬儀が行われ、地下礼拝堂の壁内にサリヴァン、トンプソンと共に葬られている。死後、日本政府から勲一等瑞宝章が贈られる。

政治的活動[編集]

ヘレンは福祉活動のみならず、広範囲な政治的関心を持って活動した女性であった。当時としては先進的な思想を持ち、男女同権論者として婦人参政権避妊具の使用を主張した。また、人種差別反対論者であり、過酷な若年労働や死刑制度、そして第一次世界大戦の殺戮にも反対した。

これらの活動のため、ヘレンはFBIの要調査人物に挙げられている。最初の訪日の際には特別高等警察の監視対象になっていた[5]

人物[編集]

マサチューセッツ州テュークスベリーに設置されているヘレンとサリヴァンのブロンズ像
  • 「三重苦」だったと言われているが、発声に関してはある程度克服した。ヘレンの妹の孫によれば、抑揚はないものの話すことができたという[6]
  • ヘレンは、自身の考える20世紀の三大重要人物を問われて、エジソンチャップリンレーニンを挙げている。
  • ヘレンとサリヴァンの半生は『The Miracle Worker』として舞台化および映画化されており、日本では『奇跡の人』という邦題で何度も上演されている。英語の「The Miracle Worker」には「(何かに対して働きかけて)奇跡を起こす人」といった意味があり、サリヴァンのことを指すが、日本ではヘレンのことと誤解され、「奇跡の人」がヘレンの代名詞として用いられることも多い。サリヴァンはヘレンの初訪日直前に病没しているため、日本ではサリヴァンを知る人がごく一部しかいなかったことが誤解の原因とされている。
  • ヘレンを快く思わない者も少なくなく、日本の外交官重光葵の手記『巣鴨日記』[7]によると、巣鴨プリズンに収監されている元将官たちの中には、ヘレンのニュースが耳に入ってきた際、ヘレンのことを「あれは盲目を売り物にしているんだよ」とこき下ろす者もいた。このことに関して重光は「彼等こそ憐れむべき心の盲者、何たる暴言ぞや。日本人の為めに悲しむべし」と元将官たちを痛烈に批判すると同時に、彼らの見解の偏狭さを嘆いている。
  • 幼少時、ヘレンは同じく盲目の塙保己一を手本に勉強したという。塙のことは母親から言い聞かされていたとされる[1]
  • 秘書で元新聞記者のピーター・フェイガンと相思相愛になり婚約までしたが、独断だったこともあってヘレンの家族の反対に遭い、破談にさせられた。特に、保守的な思想を持つヘレンの母は、労働運動をしていたピーターを嫌っていた。ヘレンの妹の夫によると、母の反対ぶりはライフルをピーターに向けて「今後一生近付くな。さもなければ射殺する」と脅迫するほどだったという。結局、ピーターは秘書を辞めさせられたばかりか、これがヘレンとの今生の別れとなり、別の女性と結婚。一女をもうけたのちに没した。ヘレンもこれが最初で最後の恋愛となり、生涯独身を通した[1]
  • 健常者と同様に、乗馬複葉飛行機の同乗を体験した。

著書[編集]

  • The Story of My Life(1903年)
『わが生涯』(1907年、皆川正禧訳、内外出版協会)
『我身の物語 ヘレン・ケラー嬢自叙伝』(1912年、三上正毅訳 東京崇文館書店)
『わたしの生涯』(1966年、岩橋武夫訳、角川文庫
『奇蹟へのあゆみ』(1968年、川西進訳、筑摩書房「現代世界ノンフィクション全集 第14」)
『ヘレン=ケラー自伝』(1972年、今西祐行訳、少年少女講談社文庫)
The Story of My Life,Midstream(1929年)の翻訳。
  • My religion(1927年)
『我宗教』(1933年、土居米造訳、東京新教會出版部)
『わたしの宗教』(1971年、鳥田四郎訳、新教会)
『わたしの宗教』(1976年、柳瀬芳意訳、静思社)
『光の中へ』(1992年、鳥田恵訳、めるくまーる)
  • 『楽天主義』(1907年、塚原秀峰訳、内外出版協会)
  • 『楽天主義』(2005年、岡文正監訳、サクセス・マルチミディア・インク)
  • 『奇跡の人の奇跡の言葉』(2006年、高橋和夫・鳥田恵共訳、エイチアンドアイ)

脚注[編集]

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  1. ^ マリーの父アレクサンダー・スポッツウッド・ムーア(1763-99)の姉アン・バトラー・ムーア(1749-1801)とチャールズ・カーターとの間に生まれた娘、アン・ヒル・カーター英語版ヘンリー・リー3世の妻であり、すなわちリー将軍の母である。

出典[編集]

  1. ^ a b c NHK総合テレビ歴史秘話ヒストリア』 2012年2月29日放送分より[出典無効]
  2. ^ 昭和12年4月19日官報第3086号。国立国会図書館デジタルコレクション コマ8『◎行幸行啓 天皇 皇后兩陛下ハ本月十六日午後二時三十分御出門新宿御苑ニ於ケル觀櫻會ニ行幸行啓同四時十九分還御アラセラレタリ(以下略)』
  3. ^ a b 宮内庁編 『昭和天皇実録 第七 昭和十一年至昭和十四年』 東京書籍株式会社、2016年3月。ISBN 978-4-487-74407-7 同著322頁『(昭和十二年四月)十六日 金曜日(観桜会/ヘレン・ケラー/ニールス・ボーア)』
  4. ^ この時講演での通訳を務めたのが『赤毛のアン』の翻訳で有名な村岡花子だった。「三重苦の私を、日本の皆さまが心からご歓待くださるので、感謝にたえません。しかし、あなたがたの国、日本には私以上に不幸な人たちがいるのに、なぜその人たちにもっと温かい手をさしのべてくださらないのでしょうか」と話した言葉を花子はことあるごとに子供たちに伝えた(村岡恵理責任編集『村岡花子と赤毛のアンの世界』河出書房新社 p.12)。
  5. ^ NHK総合テレビ 『歴史秘話ヒストリア 「ニッポン大好き!がんばって!〜ヘレン・ケラー 日本との友情物語〜」』 2012年2月29日放送[出典無効]
  6. ^ NHK BS1 『アメリカ魂のふるさと 「伝統と変革のはざまで〜南部」』 2011年11月6日放送[出典無効]
  7. ^ 文藝春秋1952年8月号掲載

参考文献[編集]

外部リンク[編集]

関連項目[編集]