ピート・ベスト

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ピート・ベスト
Pete Best drumming.jpg
ピート・ベスト(メリーランド州、2006年)
基本情報
出生名 ランドルフ・ピーター・ベスト
生誕 (1941-11-24) 1941年11月24日(79歳)
イギリス領インド帝国の旗 イギリス領インド帝国 マドラス管区 マドラス
出身地 イングランドの旗 イングランド リヴァプール
学歴 リヴァプール・カレッジエイト・スクール英語版リヴァプール
ジャンル
職業
担当楽器
活動期間
共同作業者
公式サイト Official PETE BEST Website

ランドルフ・ピーター・ベスト英語: Randolph Peter Best1941年11月24日 - )は、イギリスミュージシャンビートルズのメンバーとしてメジャーデビューする直前まで在籍していたことで知られ、「5人目のビートルズ」と呼ばれる。

経歴[編集]

インドマドラスにて、軍人である父親のジョン・ベスト二世と赤十字社で医師を志していた母親のモナ1924年 - 1988年)の間に長男として生まれる。4歳の時に第二次世界大戦が終了。植民地支配が終焉に向かったため、ピートを含むベスト家はイギリスのリヴァプールに帰国した。11-プラス英語版試験に合格しリヴァプール・カレッジエイト・スクールに進学。父はボクシングの興行主となる。

カスバ・コーヒー・クラブ

母モナが1954年のダービーネヴァーセイダイの大穴馬券を当て、その資金でリヴァプール郊外に屋敷を購入した。モナは屋敷を改装し、1957年に地下室でコーヒーバーカスバ・コーヒー・クラブ英語版[2] 」を始めた。これがきっかけとなってピートはドラムスを始める。また、その開店記念のイベントとしてバンドの生演奏も行われたが、そのバンドのひとつがビートルズの前身であるクオリーメンで、既に在籍していたジョン・レノンポール・マッカートニージョージ・ハリスンスチュアート・サトクリフとはこの時に知り合ったと伝えられている[3]

1960年8月、カレッジエイトを卒業直後、ドイツハンブルク公演のため、ドラマーを必要としていたビートルズに加入。1962年8月に解雇されるまで在籍。その直後、同じくリヴァプールの地元バンドのリー・カーティス・アンド・ザ・ディトゥアーに加入。このバンドは後にリー・カーティス・アンド・ジ・オールスターズと改名し、デッカ・レコードシングルデビューしている。

1963年6月、ピート自身がリーダーとなってオリジナル・オールスターズを結成。その後ピート・ベスト・アンド・ジ・オールスターズと改名し、1964年4月、デッカ・レコードと契約。レコード会社の要請でピート・ベスト・フォーと改名。1965年アメリカ公演旅行の直前にメンバーの1人が脱退したためピート・ベスト・コンボと改名している。

1967年、ピート・ベスト・コンボ解散。同時にピートは芸能界から事実上引退し、1年間パン工場でアルバイトした後、市役所の職員に応募し合格。職業安定所に勤務した。

1988年、ピート・ベスト・バンド結成。職業安定所民営化につき早期退職し、以降バンドに専念する。

人柄[編集]

カレッジエイト時代の成績は優秀で、ラグビー部では主将を務めていた。また、整った風貌で女子からの人気が高かった。ビートルズ在籍時も女性に1番人気があったとされ、地元の音楽誌での扱いもメンバーの中で1番大きかった。頭脳明晰で温厚だが、ビートルズのメンバーで唯一マッシュルームカットを受け入れず、最後までリーゼントで通している事などから、やや協調性に欠ける性格だったのではないかと言われている。

幻のビートルズ・メンバー[編集]

近年のピート・ベスト

ビートルズの無名時代を知る人物であり、また下積み時代にメンバーと共に切磋琢磨し、地元の人気バンドに押し上げた功労者だが、レコードデビューを目前にして突然ビートルズを脱退した(実態は解雇)。

ビートルズはデビューシングル「ラヴ・ミー・ドゥ」のレコーディングまでこぎ着けたが、その頃には度々ギグを休むようになっていたことや、ピートはレコーディングをするだけの技量が伴っていなかったためにプロデューサージョージ・マーティンがドラマーの交代を提案、それは同時にジョン、ポール、ジョージも考えていることだった。ピートひとりだけ最後までマッシュルームカットにはせずリーゼントのままだったことからも推測できるように3人と溶け込んでいなかったことも重なり、メジャーデビュー直前でグループを解雇された。

そしてハンブルク公演で親交のあったロリー・ストーム&ザ・ハリケーンズのドラマーであったリンゴ・スターがドラムを担当することになった。ただし、リンゴの加入はレコーディング直前であったことと、この加入話がメンバー主導で進められておりマーティンの与り知るところではなかったため、すでにマーティンはセッション・ドラマーのアンディ・ホワイトを手配しており、結局、アンディの演奏が公式版となった。

しかし脱退の原因・理由については未だ不明な点が多く、現在まで様々な憶測を呼んでおり、諸説がある。ビートルズのメンバー側の発言と、ピート・ベストの発言はそれぞれ以下の通りである。

ジョン・レノンの発言[編集]

「全く罪のない奴だったけど鋭さがなかった。他のみんなは頭の回転が早かったけどピートは俺たちにどうしてもついてこられなかった。そもそもハンブルクへ行く時にドラマーがいなくて、とりあえず入れただけだ。ルックスが良くて女の子にもてたから、まともにドラムが出来なくても構わなかった、ちゃんとしたドラマーが見つかったら降りてもらうつもりだったのさ」

ポール・マッカートニーの発言[編集]

「性格の問題だった。プレイヤーとしてもあまり良くなかったし、僕と違ってピートはまともな奴だったからね[4]

ジョージ・ハリスンの発言[編集]

「ピートはギグが終わると、一人で出かけて僕らとつるもうとしなかった。ギグもよく休むし、そんな時リンゴに代役を頼んでた。リンゴがドラムを叩くたびに、『これだ!』と思ってたから、僕が『リンゴを正式なメンバーにしよう』とジョンとポールに働きかけた[5]

ピート・ベストの発言[編集]

テレビ番組でのピートの証言によれば、彼が自身の解雇話を聞いてスタジオに向かったところ、顔面を腫らし鼻血を出したリンゴと、膨れっ面のジョージに出会ったと言う。リンゴはピート解雇の理不尽に怒って抗議し、関係者に鉄拳制裁を受けたらしい。

結果[編集]

依然として関係者たちの主張は平行線を辿っており、噛み合わない点が多い。

この一件はピートにとっても、ビートルズにとってもその後の運命を大きく左右する出来事だった。結果的にリンゴがすぐに人気者となって収束したものの、残ったメンバーはピートのファンたちからひどく非難され(ピート解雇直後のキャヴァーン・クラブでのライブ映像では「ピートを出せ!」という客のヤジが録音されているほどである)、ジョージが殴打される事件も発生している。

ジョージはピート在籍中にリンゴの家を訪ね「バンドに入ってほしい」と打診している(ただし、この時リンゴは留守だった)。ジョージは「ピートを辞めさせたのは僕にかなりの責任がある。リンゴを正式なメンバーに入れようとジョンとポールに働きかけたから、2人もそういう考えに傾いていったんだ」と述べている。この発言によれば、ビートルズのメンバーで一番ピート脱退を望んでいたのはジョージということになる。一方でピートを解雇させたことを最も後悔し、彼を心配していたのもジョージであり、アンソロジーのインタビューでは「ピートには本当に気の毒な事をしたよ。彼ももっと上達するかもしれなかった。だけど、リンゴがビートルズのメンバーになるのは最初から決まってたようなものなんだ」と発言している。晩年には「僕はビートルズ時代にピートに何もしてあげられなかった。せめて、また彼と会ってピートに当時の事を謝りたかったんだ」とも語っている。

ポールは「マーティンに『ドラマーを替える気はないか?』とはじめに言われたときは『そんな事は出来ない』と断った。でも、俺たちのキャリアがかかってるし、契約がダメになるかもしれない。だからピートを捨てた。プロとしての決断をしたんだ」と語っている。

ジョンはポールとピートは気が合っていなかったと認めた上で、「いつのまにか、ポールがピートに嫉妬して追い出したなんてくだらない話が出来上がっていた」と語っている。

前述の通り、マーティンが技量の劣ったピートを辞めさせたということが定説になってしまったが、マーティンは自身の著書『耳こそすべて(All You Need is Ears)』の中で自身はピート解雇には関与していないと明言している。

真相がいかにせよ、ピートはジョン・ポール・ジョージの3人に「ビートルズには要らない」とされてしまい、またピートもそれを受け入れたのである。

エプスタインは解雇の言い渡しをメンバーにさせようとした。しかしジョンに「手を汚すのがあんたの仕事だろ?」と返され自身が言い渡す事となる[5]。それ故ジョン、ポール、ジョージの3人はピートと顔を合わすこともなく、突如エプスタインに呼び出されたピートはその場で解雇を言い渡された。それについて3人は後年「卑怯なやり方だった」と発言している。

2020年に、1962年当時ビートルズのブッキング・マネージャーをしていたジョー・フラネリーにエプスタインが送った手紙が発掘された。その中でエプスタインは、ピートが次のバンド(ジ・オール・スターズ)を始動させたことに際し「彼のグループの引き続きの成功を心から願っている」と書いていた。これは、「ピートが外れた時にみんながバツが悪いと感じていた記録」である[6]

近年[編集]

時折ビートルズのトリビュートバンドを結成し、日本でもライブを行っている。また、ピートの「ラヴ・ミー・ドゥ」及びメジャーデビュー前の演奏音源、計10曲が『ザ・ビートルズ・アンソロジー1』に収録された[7]

ピートは「僕は長年の間にジョージともう一度会って話し合いたいと思っていたんだ」と語り、1998年リヴァプールのとあるカフェで晩年のジョージと念願の再会を果たし愉しく語り合ったという逸話[8]が巷に広まったこともあったが、これはピート自身が「きのうも同じことを聞かれた。ジョージが亡くなった翌日にシカゴでメモリアル・コンサートがあり、そこでジョージの思い出の話をしただけだよ。62年以降、ビートルズの誰にも会っていないんだ」とはっきり否定している[9]

さらにピート自身は「僕はジョンとポール、またはマネージャーのエプスタインに関してはいい思い出はまったくない。ただし、ジョージだけは違う。彼は控え目でナイーブでナイスガイなんだ。彼は失意に陥った僕を密かに慰めてくれ、僕に元気を与えて、将来の夢を語り合ったんだ。僕にとってジョージこそビートルズの真のメンバーだと思っていたんだよ」と述べている[8]。また、ピートとの再会こそ実現しなかったが、ジョージも上記のコメントにあるように「僕は当時のジョンとポールまたはエプスタインのことを考えると、ピートに何もしてやれなかった。そのことが大変申し訳なく、いつまでも自分の心に引き摺っていた。長年の間に再びピートに会って当時のことをいつか謝りたいと思っていたんだ」とも述べていた。

3年後の2001年、ジョージは肺癌脳腫瘍により他界。ピートはその訃報に大きく落涙した。その後は黙祷し「僕のビートルズ時代の親友が亡くなった…1人の親友が亡くなったのはとても悲しいことさ。さようならジョージ…今までありがとう。君のことはいつまでも忘れないよ。そして君のために僕も最後までミュージシャンとして全力でみんなのために演奏するよ」と語ったという。

1995年の「ザ・ビートルズ・アンソロジー」アルバム発売時、ポール・マッカートニーはピートに直接電話して、アルバムに収録されたピート演奏の10曲の印税約800万ポンドを支払うことを提示し、ピートはこれを受け取った。これが、解雇の一件以来ビートルズの元メンバーとピートが交わした初めての会話だった[10]

近年、ピートはビートルズが使用したアビー・ロード・スタジオを訪れている。

脚注[編集]

  1. ^ a b Unterberger, Richie. “Pete Best | Biography & History”. AllMusic. All Media Group. 2020年12月17日閲覧。
  2. ^ ザ・ビートルズとコカ・コーラと伝説のクラブの知られざる歴史 コカ・コーラサイト
  3. ^ 『Never Say Die』,pxi-xii/p7-10
  4. ^ リットー 2000, p. 70.
  5. ^ a b リットー 2000, p. 72.
  6. ^ ビートルズ、ドラマーのピート・ベストを解雇した直後の手紙がオークションに出品 - NME JAPAN
  7. ^ ピート・ベスト・バンド COTTON CLUB JAPAN
  8. ^ a b 東京新聞』2001年12月1日付
  9. ^ 1962/8/16、ビートルズのドラマーがピート・ベストからリンゴ・スターに代わった「歴史的」な日” (日本語). ニッポン放送 ラジオAM1242+FM93. 2019年3月21日閲覧。
  10. ^ 『ポール・マッカートニー ザ・ライフ(フィリップ・ノーマン(著)/石垣 憲一、竹田 純子、中川 泉(訳))』KADOKAWA、2017年2月25日、555p。

参考文献[編集]

  • 『Never Say Die』- a Kentucky Colt,the Epsom Derby, and the Rise of the Modern Throughbred Industry,James C.Nicholson,University Press of Kentucky,2013,ISBN 978-0-8131-4167-1
  • 『ザ・ビートルズ・アンソロジー(日本語版)』 リットーミュージック、2000年9月30日。ISBN 4-8456-0522-8 

関連項目[編集]

外部リンク[編集]