ピラルクー

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ピラルクー
Arapaima-full.jpg
Arapaima gigas
保全状況評価[1]
DATA DEFICIENT (IUCN Red List Ver. 3.1 (2001))
Status none DD.svg
分類
上綱 : 顎口上綱 Gnathostomata
: 条鰭綱 Actinopterygii
: アロワナ目 Osteoglossiformes
亜目 : アロワナ亜目 Osteoglossoidei
: アロワナ科 Osteoglossidae
亜科 : ヘテロティス亜科 Heterotidinae
: アラパイマ属 Arapaima
: ピラルクー A. gigas
学名
Arapaima gigas
Cuvier1829
英名
Arapaima

ピラルクー(学名:Arapaima gigas)は、アロワナ目アロワナ科ヘテロティス亜科に属する魚類。現存するアラパイマ属唯一の種である。

原産地での名Pirarucu の表音がそのまま標準和名となり、カナ表記される。語尾に音引きを伴わせずピラルクと発音、表記される場合も多い。また、アラパイマ, パイチェとも。英名はArapaima であるが、日本と同様、原産地での呼び名のままPirarucu とも呼ばれる。

概要[編集]

体長3m以上になり、世界最大の淡水魚の一つに数えられる。進化において1億年間殆ど姿が変わっていないと考えられ、生きた化石とも言われている。

ピラルクーは世界最大の淡水魚として有名で、水族館などでも人気があるが、最大の大きさについては諸説あり、さらに「世界最大の淡水魚」はほかにも数種類が候補に挙げられている状況である。

形態[編集]

体の後半部が赤みを帯びた色となっているピラルクーの成魚
特徴の一つである大きな鱗

成魚の体長は2m~3mほどだが、最大のものは4.5mとも5.2mともいわれる。丸太のような体をしているが、頭は横に、尾は縦に平たい。腹びれ、背びれ、尻びれ、尾びれは体の後半部分に集中してついている。体色は黒から銀色まで個体差があり、成魚では体の後半部分が赤くなるのが特徴である。現地名の「Pirarucu」という名前も、現地のインディオの言語であるトゥピ語で「魚」を意味する「Pira」と、その実から化粧に用いる紅い色素を採取する「Urucu」という植物の名を合わせたもので、「紅い魚」の意味である。

口は大きく、舌にはたくさんの突起がついたおろし器のような硬い骨が通っている。アロワナ科魚類の古い分類名「コツゼツ(骨舌)科」はここに由来する。また円形のうろこも硬くてザラザラしており、成魚で直径10cmほどもある。

生態[編集]

頭上を泳ぐピラルクー
栃木県なかがわ水遊園にて、2005年8月撮影)
ピラルクーの稚魚の群れ
(サンパウロ水族館にて、2010年7月撮影)

南米のアマゾン川流域に分布し、沼地や川の流れのゆるい所に生息する。 他にタイとマレーシアの河川に、スポーツフィッシング用に移入され、生息している。食性は肉食性で、おもに小魚を捕食する。

熱帯の淡水域では酸欠状態がおこりやすいが、ピラルクーはうきぶくろからのように空気呼吸ができ、時たま水面に口を出して息継ぎをすることで酸素を取り入れることができる。

繁殖にあたってはオスとメスがつがいになって卵や稚魚の世話をする。稚魚はオタマジャクシのように全身が黒く、水面に群れをなして泳ぎ、親魚が下から見守る。稚魚の食欲は旺盛で、成長は早い。

人間との関係[編集]

生息地では重要な食用魚として先住民により古来から漁が行われてきた。漁は大きなピラルクーが息継ぎのために水面に浮上してくるところを突きん棒(もり)で突いて漁獲するもので、個体数の減少により、ワシントン条約による保護動物に指定されているが、アマゾン川流域の市場ではピラルクーの肉が食用として売られている。塩漬けで保存され、祝いの席などで供されることが多い。肉を食用とする他、大きなうろこは靴べら爪やすりにも使われた。

ピラルクーは肉食性だが、前述のように主に小魚を食べる魚食性で、人を襲うことはない。しかし、身の危険を感じると勢いよく水面から飛び出すため、カヌーボートに当たって転覆させたり、人が体当たりを受け、重軽傷を負う、最悪の場合は死亡する等の事故が多い。

「アマゾン川に生息する巨大魚」として著名であることから、水族館で展示する魚として人気があり、日本に限らず多くの国の水族館で飼育されている。日本国内では観賞魚としてアクアショップなどで幼魚が流通していることがあるが、その成体サイズから、一般家庭での飼育には適さない。飼育下では野生の個体ほどには大きく成長しない例が多く、2mを超える体長になることは稀だが、それでも適切に成魚を飼育するには、3m以上のサイズでトン単位の容量のある水槽が必要になり、餌代や水槽の維持管理に多額の費用が必要になる。

参考文献・脚注[編集]

  1. ^ World Conservation Monitoring Centre (1996). Arapaima gigas. 2006. IUCN Red List of Threatened Species. IUCN 2006. www.iucnredlist.org. Retrieved on 21 April 2008.

関連項目[編集]

外部リンク[編集]