ビハール号事件

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ビハール号事件(ビハールごうじけん)とは、1944年3月に、スマトラ島東方海上で、日本海軍の重巡洋艦利根が、捕虜として艦内に収容していたイギリス商船ビハール(Behar)号の乗員・乗客約65人(資料によっては80人など、ばらつきあり)を殺害し、死体を海に投棄した事件。ビーハー号事件利根事件とも呼ばれる。1947年にBC級戦犯裁判(イギリス軍香港裁判)で裁かれた[1]

背景[編集]

1944年2月上旬、海軍南西方面艦隊司令部(司令長官・高須四郎中将)は、インド洋上における敵の交通破壊、敵商船の捕獲を目的とする「インド洋作戦」("サ"号作戦)を計画し、第16戦隊(司令官・左近允尚正少将)に実行を命令していた。第7戦隊所属の重巡洋艦「利根」(艦長・黛治夫大佐)は、「インド洋作戦」実行のため、僚船「筑摩」とともに臨時に第16戦隊に配属された[2]

サ号作戦は日本軍の船舶不足を補うため、連合国軍の商船を拿捕することを作戦目標としていた[3][4]

事件[編集]

1944年3月1日、「利根」、「筑摩」は、旗艦「青葉」(第16戦隊司令官・左近允尚正少将座乗)とともにジャワ島バタビア港を出発した。

連合国軍の制海圏内での作戦だったため、「利根」は艦首の菊の御紋章を隠し、米国旗をメインマストに掲げるなどの偽装工作を行っていた[4]

中央が青葉、右が利根、左が筑摩という横一列陣形で索敵中の3月9日午前11時頃、インド洋のココス島南西海域で英国商船ビハール号を発見した[4]

利根は拿捕を行うため「我ハ米国巡洋艦ナリ」「重要通信アリ近寄レ」という信号(旗流及び発光信号)を送った[4]

利根はビハール号を拿捕しようとしたが、ビハー ル号が停船指示に応じなかったため、撃沈し、女性・子供を含む生存者の乗客・乗員約104名もしくは129名を収容した[4]

「利根」の報告を受けた「青葉」の第16戦隊の左近允司令官は、「捕虜を所定のとおりに速やかに処分せよ」との信号命令を発したとされる。しかし「利根」の黛艦長は、尋問中であることを理由に捕虜を収容したまま6日後の同月15日にバタビアに帰港し、捕虜のうち女性およびインド人などを上陸させた[5]

同月18日、バタビアで「利根」は、第16戦隊指揮下を脱して第7戦隊に復帰するよう命じられ、シンガポールに向かうため、残る捕虜65名(資料によっては80人前後)を艦内に抑留し続けたまま、出航した[5]バンカ海峡英語版スマトラ島寄りのリンガ湾上まで来たところの公海上で、黛艦長は、捕虜全員の殺害を命じ、深夜に捕虜を「涼しい場所へ移す」という名目で艦内から後甲板へ一人ずつ連れ出して殺害し、死体を海中に投棄した[6][7]

問題とされた戦闘行動[編集]

黛治夫艦長の指示で、アメリカ軍艦に偽装するため艦首の菊の御紋章をグレーのキャンバスで隠し、米国旗をメインマストに掲げ、不明瞭なモールス信号を探照灯で送りビハール号を油断させた。このとき利根航海長である阿部浩一少佐が「御紋章を隠したり、米国旗を掲げるなど卑怯です」と進言し、黛艦長は国際法違法ではないと諭したという。その後ビハール号に時速33ノットで急接近した利根は当初は拿捕を目論んでいたが、ビハール号の行動から撤退を開始したと判断、左舷正横9000メートルに見る位置に至り、20センチ主砲4門から九一式徹甲弾を10斉射し、ビハール号を撃沈せしめた。

裁判[編集]

1947年に、イギリス軍香港裁判で第16戦隊の左近允司令官と、「利根」の黛艦長が事件の被告人として起訴された[6]

捕虜を処分するよう指示したのは左近允司令官だったが、捕虜の殺害が実行されたのは「利根」が第16戦隊の指揮下を離れた後だったため、法廷で、左近允司令官は、「自分が命令したのは作戦中のことであり、作戦後のことは命令していない」と主張し、黛艦長は、「左近允司令官の命令で殺害した」と主張した。被告の陳述や証人の証言もそれぞれ食い違ったが、証人は総じて「司令官は部下の十字架を負うべき」という態度だったとされる[8]

1947年10月29日に判決が下され、左近允司令官は絞首刑、黛艦長は禁錮7年に処せられた[9]

裁判記録では、黛艦長が比較的軽い刑となった理由の一つとして、黛艦長が殺害の命令を改めるよう意見具申し、却下されていたことが挙げられている[10]

脚注[編集]

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  1. ^ 東京裁判ハンドブック(1989) 115頁、岩川(1995) 238-240頁、井上ほか(2010) 387-388頁。
  2. ^ 岩川(1995) 238頁。
  3. ^ #海軍操舵員よもやま話84項。
  4. ^ a b c d e 『昭和19年3月9日 軍艦利根戦闘詳報』
  5. ^ a b #海軍操舵員よもやま話102項。
  6. ^ a b 東京裁判ハンドブック(1989) 115頁、岩川(1995) 239頁。
  7. ^ #海軍操舵員よもやま話110項。
  8. ^ 岩川(1995) 239-240頁。
  9. ^ 東京裁判ハンドブック(1989) 115頁、岩川(1995) 240頁。
  10. ^ 林(1998) 118-119頁。

参考文献[編集]

外部リンク[編集]

  • Case No. WO235/1089”. Hong Kong's War Crimes Trials Collection. 2013年8月25日閲覧。

関連図書[編集]