ビハール号事件

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ビハール号事件(ビハールごうじけん)とは、1944年3月に、スマトラ島東方の公海上で、日本海軍の重巡洋艦利根が、捕虜として収容していたイギリス商船ビハール(Behar)号の乗員・乗客約65人を殺害し、死体を海に投棄した事件。ビーハー号事件利根事件とも呼ばれる。1947年にBC級戦犯裁判(イギリス軍香港裁判)で裁かれた。[1]

背景[編集]

1944年2月上旬、海軍南西方面艦隊司令部(司令長官・高須四郎中将)は、インド洋上における敵の交通破壊、敵商船の捕獲を目的とする「インド洋作戦」("サ"号作戦)を計画し、第16戦隊(司令官・左近允尚正少将)に実行を命令していた。第7戦隊所属の重巡洋艦「利根」(艦長・黛治夫大佐)は、「インド洋作戦」実行のため、僚船「筑摩」とともに臨時に第16戦隊に配属された。[2]

事件[編集]

1944年3月1日、「利根」は、旗艦「青葉」とともにジャワ島バタビア港を出発。同月9日午前11時頃、インド洋のココス島南西海域で英国商船ビハール号を発見した。利根はビハール号を拿捕しようとしたが、ビハール号が停船指示に応じなかったため、撃沈し、女性・子供を含む生存者の乗客・乗員約80名を収容した。[3]

「利根」の報告を受けた第16戦隊の左近允司令官は、「捕虜を所定のとおりに速やかに処分せよ」との信号命令を発したとされる。しかし「利根」は捕虜を収容したまま6日後の同月15日にバタビアに帰港し、捕虜のうち女性およびインド人を含む15人を上陸させた。[4]

同月18日、バタビアで「利根」は、第16戦隊指揮下を脱して第7戦隊に復帰するよう命じられ、シンガポールに向かうため、残る捕虜65名を艦内に抑留し続けたまま、出航した。バンカ海峡スマトラ島寄りのリンガ湾上まで来たところの公海上で、黛艦長は、捕虜全員の殺害を命じ、深夜に捕虜一人ひとりを船艙から甲板上に呼び出して殺害し、死体を海中に投棄した。[5]

裁判[編集]

1947年に、イギリス軍香港裁判で第16戦隊の左近允司令官と、「利根」の黛艦長が事件の被告人として起訴された[6]

捕虜を処分するよう指示したのは左近允司令官だったが、捕虜の殺害が実行されたのは「利根」が第16戦隊の指揮下を離れた後だったため、法廷で、左近允司令官は、「自分が命令したのは作戦中のことであり、作戦後のことは命令していない」と主張し、黛艦長は、「左近允司令官の命令で殺害した」と主張した。被告の陳述や証人の証言もそれぞれ食い違ったが、証人は総じて「司令官は部下の十字架を負うべき」という態度だったとされる。[7]

1947年10月29日に判決が下され、左近允司令官は絞首刑、黛艦長は禁錮7年に処せられた[8]

裁判記録では、黛艦長が比較的軽い刑となった理由の一つとして、黛艦長が殺害の命令を改めるよう意見具申し、却下されていたことが挙げられている[9]

脚注[編集]

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  1. ^ 東京裁判ハンドブック(1989) 115頁、岩川(1995) 238-240頁、井上ほか(2010) 387-388頁。
  2. ^ 岩川(1995) 238頁
  3. ^ 岩川(1995) 238頁。
  4. ^ 岩川(1995) 238頁
  5. ^ 東京裁判ハンドブック(1989) 115頁、岩川(1995) 239頁。
  6. ^ 東京裁判ハンドブック(1989) 115頁、岩川(1995) 239頁
  7. ^ 岩川(1995) 239-240頁。
  8. ^ 東京裁判ハンドブック(1989) 115頁、岩川(1995) 240頁。
  9. ^ 林(1998) 118-119頁

参考文献[編集]

外部リンク[編集]

関連図書[編集]