ビデオゲームの墓場

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ビデオゲームの墓場
Atari-2600-Console.jpg
Atari 2600本体とカートリッジが埋められ処分された[1]
日付 1983年9月26日 (1983-09-26)
場所 ニューメキシコ州アラモゴード
座標 北緯32度53分11.87秒 西経105度57分38.69秒 / 北緯32.8866306度 西経105.9607472度 / 32.8866306; -105.9607472
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ビデオゲームの墓場(ビデオゲームのはかば、Atari video game burial)とは、ニューメキシコ州アラモゴード市に存在する埋め立て地。1983年にアタリが売れ残った大量のゲームカートリッジやゲーム機本体を処分した地点である。

頂点からの凋落[編集]

アタリは1976年[注 1]にワーナー・コミュニケーションズによって2800万ドルで買収されたが、1982年には市場価値が20億ドルにまで成長[4]。当時、ビデオゲーム市場はアタリが80%ものシェアを獲得し[4]、ワーナーの営業利益は65 - 70%がアタリの売り上げで成り立つほどであった[5][4]

アーケードゲームの家庭用移植をメインとしていたアタリは、『アステロイド英語版』やタイトーの『スペースインベーダー』、ナムコの『パックマン』など、移植版で大ヒットを記録することもあった。1982年3月にはAtari 2600用に『パックマン』を移植。アーケードゲームとして根強い人気があったこともあり、当時のAtari 2600の出荷台数である1000万台を上回る1200万本を出荷し[4]、ソフトのみで5億ドルの売上高を見込んでいたほか、本体の出荷台数も相乗効果で数百万は伸びると予測する[6][7]。だが、市場に出回ったソフトの劣悪な内容[4]から、700万本の出荷を記録したのとは裏腹に500万本のデッドストックを生み、相当な数が返品されたという[6][8]

『パックマン』の一件の後、映画『E.T.』のゲーム化でも問題が発生する。親会社であるワーナーはスティーヴン・スピルバーグとの交渉の結果、『E.T.』の製作を決定。後年には、この時の交渉で2000万から2500万ドルをライセンス料として支払ったことが明らかになった[6]。映画がベースとされたものの、既存のアーケードゲームの移植ではなく完全な新作として製作を開始[4]。しかし、現在でも“ゲーム史上最悪の作品の1つ”とされることも多い[9][10]ゲーム内容は当時から既に劣悪さを酷評され、製造した500万本[4]のうち、発売月の1982年12月には150万本が売れたのみで、半数以上が在庫化した[11]。『ビルボード』誌によれば「競争が激化するとともに小売業者はゲーム製作会社へ返品システムを導入するよう要求したが、この大量の不良在庫も一因であった」としている[12]

一方、アタリは『パックマン』や『E.T.』のヒットを予測していたことから、販売店へ1982年度分の注文を一度に入れるよう要請。また、同年度の第4四半期には1983年度の成長率を50%と見込んでいたが[4]、売り上げの伸び悩みが予想以上のために販売店側から大量返品が行われた。結果、数百万本ものデッドストックを抱えたアタリは[4]、同年12月7日の報告書で「売上高が10〜15%程度の上昇」と下方修正する[4]。翌日にはワーナーの株価が1/3まで下落し、四半期終了時には56%の利益減も招いた[4]。さらに、アタリのCEOであったレイ・カサール (Ray Kassarは、業績報告書の発表23分前に自社株5000株を売却したとして、インサイダー取引の容疑で取調べを受ける事態となる。嫌疑自体は後に晴れたものの、7月には辞任するまでに至った[13]。結果、アタリは1983年には5億ドル以上の損失を出し、ワーナーからも売却されてしまう[4]

廃棄処分[編集]

1983年9月、「アラモゴード・デイリー・ニュース」は一連の記事中で「エル・パソにあるアタリの倉庫からセミトレーラー10から20台分[14]の本体およびカートリッジを運び出し、市の処分場に廃棄した」と報じた。市の処分場は「ここなら掘り起こされることがない」という理由で選定されたもので、廃棄作業は夜間に行われた。ゲーム機本体の廃棄理由については「Atari 2600からAtari 5200への切り替えのため[15]」と「一切廃棄されていない[16]」の2説が存在し、アタリの役員は「返品された“修理不能な製品”を会社側で判断し、アラモゴードに送った」と述べている[14]

9月27日にはUPI通信社が「目撃者は『E.T.』『パックマン』『ミズ・パックマン』などのゲームや、ゲーム機本体、高額なパソコンが処分されたと語っている」[17]、9月28日にはナイトリッダー英語版が「地元の子供たちが処分場から盗み出していると報じた。後者の報道では「この人口25,000人の町の子供たちは、アタリの墓を盗掘し、『E.T.』や『レイダース/失われたアーク《聖櫃》』、『ディフェンダー』、『Berzerk 』といったゲームを持ち出している。」とも伝えている[18]。また、9月28日にはニューヨーク・タイムズも廃棄処分について、「アタリの代表は報道を認め、処分された在庫は閉鎖されリサイクル施設となっていたエル・パソの工場から運ばれたと述べた」と報道[19]

アタリが具体的に何を処分したかについて、さまざまな情報が錯綜していることから結論は出ずにいた[4]。アラモゴード・デイリー・ニュースの「City to Atari: 'E.T.' trash go home[注 2]」という記事の見出しは“E.T.が埋められた”ことの示唆とも取れるが、記事内では「見出しにあるE.T.とは『域外(Extra-territorial)』の意味」とぼかし、具体的に物品を特定してはいない[14]

9月29日には「処分したものにコンクリート処理を施す」といった、廃棄物処理としては異例の作業を開始。この時、アラモゴード・デイリー・ニュースの報道では匿名作業者の「動物の死体があるから、子供たちがそこを掘るとき怪我をしないようにするため」といった作業理由を伝えている[16]。結局、この大量の処分は市からの抗議を受け、当局の人間からはエル・パソが産業廃棄物処分場と化すことを憂慮する声明も出された[14]。地元の管理官には迅速な処分の停止を命じられ、アラモゴード市では後に緊急管理法(Emergency Management Act)を可決。また、緊急管理特別委員会(Emergency Management Task Force)を設立して産業廃棄物処理業者に一定の制限を設けるようにした[16]

都市伝説化[編集]

様々な情報元からのソースが憶測に憶測を呼び、最終的には「売れ残りの『E.T.』が350万本近く埋められ、コンクリート詰めになっている」という説にまで発展[20]。Atari 2600用の周辺機器として発売予定だった「『Atari Mindlink』の試作品が埋められた」説もある[21]。また、情報の錯綜から当初は「細部の違いについては信頼できない」とされた話が、「話の信憑性が薄い」「『E.T.』の処分そのものが都市伝説」という論調まで登場し[22]、「アタリショックを起こした業界全体の低迷のきっかけ」と勘違いされる(間接的原因ではある)事象もある[23]

2004年4月、『E.T.』のプログラマーであるハワード・スコット・ワーシャウ (Howard Scott Warshawは、「何百万ものゲームが処分されたことを信じていない」ことを明かした。また、ワーシャウは「アタリが慣例的に行っていた、売れ筋の商品と不人気の商品を合わせて販売店に引き取らせる“抱き合わせ販売”が、特定の失敗作よりアタリの没落に大きな影響を与えた」との見方を示している[24]。アタリ没落の原因についてはIGNのトラヴィス・ファスも同様の見解を持ち、「大量の不良在庫というアタリの問題は、Atari 2600の売れ行きを過大評価したことから生じたもので、個々のゲームの質によるものではない」と考えている[25]。パシフィック・ヒストリカル・レビューの執筆者であるジョン・ウィルズも「処分は都市伝説」と見ており、「よく知られてはいるが検証されたことはない」「トリニティ実験ロズウェル事件の現場近くで起こり、何か謎めいた砂漠地帯であったことも、この話を神話化していくことにつながったのだろう」とした[26]

この事件は、前述のように「アタリショックの象徴」とされる向きがあり、事業で傲慢になることの警鐘としてもよく引き合いに出される[27][28][29]。ただし、アタリは減税目的で処分を実行したことから厳密な意味合いは異なる[28]

ポップ・カルチャーにはこの事件を題材に使った作品が存在する。例えば、Wintergreen の "When I Wake Up" のミュージック・ビデオでは、バンドが処分場まで旅をし、捨てられたカートリッジを掘り起こすといったものになっている[30]。この映像を監督したキース・スコフィールド (Keith Schofieldはビデオゲームを題材にしたミュージック・ビデオを以前にも製作している[31]D・B・ワイスの小説『ラッキー・ワンダー・ボーイ英語版』はアラモゴードの郊外のシーンで、二人の登場人物に処分場の上に作られた駐車場について議論をさせている[32]。映画『Angry Video Game Nerd: The Movie 』では処分場がストーリーの中心となっている[33]

発掘[編集]

発掘の様子
発掘された『E.T.』、『CENTIPEDE』、その他のアタリ社製品(2014年)

2013年5月28日、アラモゴード市委員会はカナダのエンターテイメント企業「フューエル・インダストリー」に、半年間の処分場の発掘とそれに関するドキュメンタリー映像を製作する許可を与えた[34]。発掘の実行は、ニューメキシコ州環境局の環境保護部廃棄物課から「潜在的な危険がある」という指摘を受け中止されていたが、問題の解決から2014年4月の実施を決定[35]

発掘は同年4月26日に始まり、一般公開も行われる[36][37]。『E.T.』のデザイナーであるワーシャウと、今回のドキュメント作品である『Atari: Game Over』の監督、ザック・ペンもイベントに参加[38][39]。同日には『E.T.』が発掘されたことにより、都市伝説は真実となった[40]。ただし、当時アタリで処分の責任者を担当したジェームズ・ヘラーは「実際に埋設したのは728,000本である」という[41]。埋め立てられたカートリッジは大半が予想よりも深い場所に存在し、発掘の難しさから1,300本のみを採掘。穴は埋め戻された[42]

9月10日、アラモゴード市委員会は発掘した1,300本のうち800本をオークションサイト・eBayで販売する決定を行った[43]。残り500程度は保管され、さらに残りは世界中の博物館に寄贈される予定である[43]

ATARI GAME OVER[編集]

前述した発掘の模様などを収録し、映像ドキュメンタリーとしてXbox Entertainment Studiosが製作した作品『Atari: Game Over』は2014年にXbox OneXbox 360で独占配信[44][45]。2015年9月には日本でもセルDVDソフト『ATARI GAME OVER アタリ ゲーム オーバー』として発売された[46]

脚注[編集]

注釈[編集]

  1. ^ 『ファミコンとその時代: テレビゲームの誕生』2013年(NTT出版)によれば買収は1977年10月[2]、About.comの記事では1976年[3]となっている。
  2. ^ 映画『E.T.』は、地球外生命体のE.T.が自分の星に帰ろうとする(go home)というストーリーになっている。

出典[編集]

  1. ^ Hubner, John; Kistner Jr, William F (1983-12-05). “What went wrong at Atari?”. InfoWorld 5 (49): 145-155. http://books.google.com/books?id=6C8EAAAAMBAJ&pg=PA145 2011年9月10日閲覧。. 
  2. ^ 上村雅之、細井浩一、中村彰憲 『ファミコンとその時代: テレビゲームの誕生NTT出版2013年、53頁。ISBN 978-4757170469
  3. ^ Atari - The History of Atari Computers” (2014年4月11日). 2014年4月11日閲覧。
  4. ^ a b c d e f g h i j k l m Buried Atari Cartridges”. Snopes.com (2011年5月10日). 2011年9月10日閲覧。
  5. ^ Staff (2011-08). “From the Archives: Atari Inc”. Retro Gamer (93): 88. 
  6. ^ a b c Staff (1998-04). “What the hell happened?”. Next Generation Magazine (Imagine Media) (40): 41. 
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  8. ^ Goodman, Danny (Spring 1983). “Pac-Mania”. Creative Computing Video & Arcade Games 1 (1): 122. 
  9. ^ Pileggi, Nicholas (1983-01-24). “The Warner Case: Curiouser and Curiouser”. New York 16 (4): 26. 
  10. ^ Townsend, Emru (2006年10月23日). “The 10 Worst Games of All Time”. PC World. 2011年9月19日閲覧。
  11. ^ Buchanan, Levi (2008年8月26日). “IGN: Top 10 Best-Selling Atari 2600 Games”. IGN. 2011年7月26日時点のオリジナルよりアーカイブ。2011年9月10日閲覧。
  12. ^ Paige, Earl (1983-01-08). “Video Game Firms Ready Formal Returns Policies”. ビルボード 95 (1): 1, 21. 
  13. ^ Hubner, John; Kistner Jr, William F (1983-11-28). “What went wrong at Atari?”. InfoWorld 5 (48): 151-158. http://books.google.co.uk/books?id=sy8EAAAAMBAJ&pg=PA151 2011年9月10日閲覧。. 
  14. ^ a b c d McQuiddy, Marian (1983年9月27日). “City to Atari: 'E.T.' trash go home”. Alamogordo Daily News. "正確な台数は不明である。地元のBFIの職員によれば10台であるが、ヒューストンの広報担当者によれば20台近く、市の職員は14台であるという。" 
  15. ^ McQuiddy, Marian (1983年9月25日). “Dump here utilized”. Alamogordo Daily News. "トレーラーの運転手によれば、違法な取引が多いため2600から5200への変更が行われ、そのために運んでいると語った。" 
  16. ^ a b c McQuiddy, Marian (1983年9月28日). “City cementing ban on dumping: Landfill won't house anymore 'Atari rejects'”. Alamogordo Daily News. "匿名の自称アタリの関係者の話では、廃棄処分は2600シリーズから5200シリーズへの移行のためではなく、処分されたのはカートリッジだけであるという。" 
  17. ^ “City dump gobbles Pacman”. The Hawk Eye. UPI通信社. (1983年9月27日) 
  18. ^ “'Pac Kids' gobble up dumped Atari cartridges”. Chronicle-Telegram. Knight-Ridder. (1983年9月28日) 
  19. ^ Atari Parts Are Dumped”. ニューヨーク・タイムズ (1983年9月28日). 2014年4月11日閲覧。
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  38. ^ Xbox Wire Staff (2014年4月10日). “Witness Video Game History: Attend Atari Landfill Excavation on April 26”. 2014年4月11日閲覧。
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  40. ^ “'Worst game ever' found buried in New Mexico desert”. BBC. (2014年4月28日). http://www.bbc.co.uk/newsround/27188901 2014年10月12日閲覧。 
  41. ^ “Unearthed E.T. Atari games will be curated by New Mexico space museum and then sold”. Polygon. (2014年5月30日). http://www.polygon.com/2014/5/30/5764984/et-atari-buy-landfill-museum 2014年10月12日閲覧。 
  42. ^ a b “New Mexico city plans to auction excavated vintage video games”. ロイター. (2014年9月10日). http://www.reuters.com/article/2014/09/10/us-usa-new-mexico-videogames-idUSKBN0H524I20140910 2014年10月12日閲覧。 
  43. ^ Atari: Game Over Trailer”. 2014年10月20日閲覧。
  44. ^ Kevin Chieng (2013年12月19日). “Documentary Debut on Xbox Will Explore E.T. Atari Landfill”. GameTrailers.com. 2014年4月11日閲覧。
  45. ^ Atari崩壊を招いた「E.T.」の発掘ドキュメンタリー「ATARI GAME OVER」の日本語版が発売へ - 4Gamer.net

関連項目[編集]