ヒメ

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ヒメ、日女、比売、比咩、)は、貴族領主の女性名に付けられる尊称。古くは地域の女性首長を表す尊称、また原始的カバネの一つ[1]

語源[編集]

「ヒメ」の語源は「日(ヒ)の女(メ)」である。日の女とは、大地に対する太陽、つまり地神(土着)系の女性(メや)と区別される、天孫天神系(天皇やその伴造)の女性を意味した[2]。一説に、ヒメはヒミ(比彌、卑弥)が転じたものとも考えられる。『上宮記』は推古天皇の別名「豊御食炊屋姫」(とよみけかしきやひめ)を「等已彌居加斯支移比彌」(とよみけかしきやひみ)と記している。阿波国には波尓移麻比彌(ハニヤマヒメ)神社があり、ヒメは比彌(ヒミ)と記されている。3世紀卑弥呼(ヒミコ)は姫子(ヒメコ)の意であるとの説がある[3]。いずれにせよ、古代においてヒメとヒミは通用していたと思われる。

古代の女性首長[編集]

「ヒメ」は4世紀まで地域の女性首長の尊称として使われた[4]。『景行天皇紀』に速津媛豊国速見地方)や八女津媛筑紫国八女地方)などの女性首長が見える。他に阿蘇比咩、能登比咩、蘇賀比咩(千葉市蘇我町)など地名を負ったヒメがしばしば見られるが、それぞれの地域の女性首長と考えられる。女性首長が消える5世紀以降は貴族や領主の女性名の語尾に付けられる尊称となった。

ヒメ神社[編集]

「ヒメ」は神社名あるいは祭神の名によく見られる。『延喜式神名帳』にはヒメ(比売、比咩、日女、孫女、火売)が名前についている神社が約120あり、祭神にヒメを祭る神社は300を超える。代表的なものに白山比咩神社豊比咩命神社などがある。これは神社に祭られる代表的人物の一人が巫女であり、神社の起こりがしばしば女性による神懸り物忌み(ものいみ)に発していることが挙げられる[5]。ヒメ神社の中には地域の名を負ったヒコと対になっている神社名あるいは祭神が見られる。福井県小浜市若狭比古神社と若狭比売神社奈良県生駒郡斑鳩町龍田の龍田比古神社と龍田比女神社埼玉県行田市埼玉の前玉神社に祭られている前玉彦と前玉姫、神奈川県寒川町寒川神社に祭られている寒川比古と寒川比女、愛媛県伊予郡伊豫豆比古命神社に祭られている伊予豆比古と伊予豆比賣などがある。こうしたヒメヒコ神社は3 - 4世紀の古代日本に見られた地方の統治形態、ヒメヒコ制を反映したものと考えられる。ヒメは的呪術カリスマを代表し、ヒコは軍事的英雄カリスマを代表した。

脚注[編集]

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  1. ^ 太田亮『日本上代における社会組織の研究』443ページ、1921年
  2. ^ 溝口睦子「記紀神話解釈の一つのこころみ」『文学』1973年 - 1974年。天皇の後継者を「日嗣の御子」(ヒツギノミコ)と呼ぶように、ヒ(日)は天皇およびその伴造(ともがら)を表す天孫・天神系の名称として用いられた。
  3. ^ 本居宣長の説。
  4. ^ 溝口睦子「記紀神話解釈の一つのこころみ」『文学』1973年 - 1974年
  5. ^ 後世でも、神懸りする女性はしばしば宗教の創始者として祭られる。天理教の創始者、中山みき大本教の創始者、出口なおなどが知られている。

関連項目[編集]