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パーム (企業)

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
パーム
Palm Inc.
種類 ヒューレット・パッカード子会社
本社所在地 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
Sunnyvale, California, USA
設立 1992年
事業内容 PDA,スマートフォン開発・販売
代表者 会長 ジョン・ルビンスタイン
CEO Ed Colligan
関係する人物 ジェフ・ホーキンス
外部リンク palm.com
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パーム(Palm, Inc.)社は、携帯情報端末 (PDA) やスマートフォンPalmなどを開発・製造・販売するアメリカ合衆国の企業。ヒューレット・パッカード子会社カリフォルニア州サニーベールに本社を置く。

PalmデバイスおよびそのオペレーティングシステムPalm OSを開発していた palmOne, Inc. が、OS 開発をおこなうPalmSource(現: ACCESS Systems)との2社に分離後、社名の全権を取得し、Palm, Inc. になった。

2010年4月にヒューレット・パッカードによる買収合意が発表され、同年7月から同社の完全子会社となった。その後Palm OSを受け継いだwebOSの機器及びソフトウェアの開発を行なっていたが、2011年8月にwebOS事業の閉鎖を発表。その後は一転、webOSをオープンソース化し事業継続すべく社内部門として存在している。

経緯

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Palm社の設立

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1992年1月、ジェフ・ホーキンスドナ・ドゥビンスキー (Donna DubinskyによりカリフォルニアサニーベールでPalm Inc.が設立された[1]。当初はソフトウェア会社として、カシオ計算機タンディ向けに開発したPDA「Zoomer」のアプリケーションと手書き認識機能を担当した[1]。「Zoomer」はカシオ、タンディ、ASTなどから1993年のクリスマスシーズンに発売されたが、1994年1月までのトータルで1万台しか売れなかったという[1]。この商品はApple社の「Newton」に競合するものであったが失敗に終わった[2]。そこでPalm社は自社でハードウェアを開発することを決断した[1]

1994年9月には手書き文字認識ソフトとしてGraffitiを開発し、アップル社の「Newton」やGeneral Magic社の「Magic Cap」などに採用された[1]。また同時期には自社ハードウェアの仕様とモックアップも完成した[1]。筐体サイズを決めるために、ワイシャツの胸ポケットをジェフ・ホーキンスが採寸してまわったという逸話が残っている[1]。しかし量産化のための資金がなかったことから、1995年9月にUSロボティクスに4500万ドルで買収されて子会社となり、社名もPalm Inc.からPalm Computingに変更となった[1]

Palm Pilotの発売

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1996年1月、USロボティクスから「Pilot」が発表され、同年4月に「Pilot 1000」「Pilot 5000」が発売された[3]。1996年末までに35万台、発売から1年半で100万台を売り、当時のPDAマーケットシェアの3分の2をおさめるヒット商品となった[1]1997年5月、USロボティクスを3Com社が買収した[3]

日本では「Palm Pilot」(パームパイロット)という名称で販売されたが、1997年10月に商標権侵害を理由にパイロットがUSロボティクスと販売代理店の株式会社イケショップに対し、東京地方裁判所に商品の販売と商標の使用中止を求める仮処分を申請した[4]。同年12月中頃に和解が成立し申請は取り下げられ、以降の新商品に「Pilot」という名称は使われなくなった[5]

Handspringの設立と方向転換

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創業者のホーキンスとドゥビンスキー、およびエド・コリガンは1998年8月にPalm Computingを辞めると新しい会社を設立し、すぐに社名をHandspring, Inc.に変更する[2][1]。Handspring社はPalm ComputingからPalm OSのライセンスを受け、Visorという低価格なハードウェアを発売した[1]。独自の拡張スロットSpringboardを搭載したVisorで、同社はPalm OSのライセンスを受けた初めてのサードパーティーとなった。Handspringはしかし、Springboard搭載PDAを中心に推し進める戦略から、スマートフォンなどの、通信機能を内蔵した、コミュニケータと呼ばれるタイプの一体型デバイスへと方向転換してゆくこととなる。

PalmからpalmOneへ

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2000年、Palmは3Comから独立、社名を Palm (Palm inc.) とし、NASDAQへ株式も公開した(日本法人の名称は「パーム コンピューティング」)。マイクロソフトが買収しようとしたが失敗に終わった。

2001年前後、売り上げ悪化に悩むPalm社は、ソフトウェアハードウェア部門を別々の企業として独立させる決断をする。これには、ソフト部門(のちのPalmSource)がハード部門(Palm Solutions Group)と離れることで、Palm OSを使用するPDAメーカーすべてに中立的な立場で開発に専念できる、という側面がある。そのような中で2003年、同社は Handspring の買収と、ホーキンス、ドゥビンスキーおよびコリガンの復帰を発表した。Palm Solutions Group の新社名は palmOne。Palm OS自体の名称は変わらず、“Palm”ブランドはpalmOneと PalmSourceの運営する持ち株会社(PalmSourceが55%の株式を保有)に帰属することとなった。Palmの流れを汲むHandspringのTreoシリーズも、紆余曲折を経てPalmから発売されるかたちとなった。

palmOneから再びPalmへ

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palmOneは2005年、PalmSourceに3000万ドル支払い、知名度が高く優れたブランド名"Palm"の全権を取得した。同年、palmOne から Palm へ社名を変更。そして、新"Palm"の名でPalm TXZ22を10月より販売を開始した。翌2006年にはWindows Mobile搭載機であるスマートフォンTreo 700wを発売した。

伸びるスマートフォンへの取り組み

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2007年秋、Palmは米国第三位の携帯電話キャリアスプリント・ネクステル からストレート型スマートフォン「Palm Centro」を発売した。Palm CentroはTreo以外では「Palm初」となるスマートフォン製品。米国ではスマートフォンワイアレスハンドヘルド製品の出荷数は1億1500万ユニットで前年2007年度比で60%増加しており、Palm社としては携帯電話からスマートフォンへの乗り換えを検討している新たな顧客層を呼び込みたい考えがある。重さは約119g。EV-DOネットワーク対応。

2008年にはAT&T版 Palm Centroも発売された[6]UMTSネットワーク対応。同機は、欧州ではPalm Treo 500として、ボーダフォンから発売された。

ヒューレット・パッカードによる買収

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2010年4月28日、ヒューレット・パッカードによる買収合意が発表され[7]2010年7月1日、完全子会社となった[8]。パーム部門はスマートフォンやタブレット機器市場への対応に合わせ、webOS(2009年に発表した新PalmOSの名称)機器及び関連ソフトウェアの開発を受け持っていたが、2011年8月にHPはwebOS関連機器の開発からの撤退を発表した[9][10]。しかし同年9月22日にCEOに就任したメグ・ホイットマンが事業継続に再びかじを切り、12月9日にオープンソース化を発表した[11][12]

製品

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PalmPilot 5000
Palm III
Palm Vx
Zire 31
Zire 72

脚注

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  1. ^ a b c d e f g h i j k 業界に痕跡を残して消えたメーカー スマホの原型を築いたPDAの最大手Palm”. ASCII.jp (2017年8月28日). 2024年1月11日閲覧。
  2. ^ a b Pilot発売10周年を迎え、岐路に立つPalm”. ITmedia News (2006年3月22日). 2024年1月11日閲覧。
  3. ^ a b Palm Magazine vol.25 2006, p. 46.
  4. ^ パイロット社、USロボティックスの「Palm Pilot」を商標権侵害で訴え”. PC Watch (1997年10月9日). 2024年1月13日閲覧。
  5. ^ パイロット、3Comと「Pilot」に関する商標権侵害で和解”. PC Watch (1998年4月22日). 2024年1月13日閲覧。
  6. ^ Ryan Kairer. (2008年2月19日). “AT&T Palm Centro Now Available” (英語). PalmInfocenter.com. 2011年2月12日閲覧。
  7. ^ HP、Palmを12億ドルで買収”. ITmedia (2010年4月29日). 2024年1月11日閲覧。
  8. ^ HP Completes Palm Acquisition” (英語). Hewlett-Packard Development Company (2010年7月1日). 2011年2月12日閲覧。
  9. ^ HP Confirms Discussions with Autonomy Corporation plc Regarding Possible Business Combination; Makes Other Announcements”. 2011年8月18日閲覧。
  10. ^ HP kills webOS, spins off PC business to focus on software”. 2011年8月18日閲覧。
  11. ^ “米HP、携帯端末向けOS技術を無料公開へ”. 読売新聞. (2011年12月10日). http://www.yomiuri.co.jp/atmoney/news/20111210-OYT1T00561.htm 2011年12月10日閲覧。 
  12. ^ “HP、webOSをオープンソース化 タブレット製造の可能性も”. ITmedia. (2011年12月10日). https://www.itmedia.co.jp/enterprise/articles/1112/10/news010.html 2011年12月10日閲覧。 

参考文献

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  • 『Palm Magazine vol.25』アスキー、2006年4月12日。 

関連項目

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外部リンク

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