パラリーガル

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パラリーガル(paralegal)は、弁護士の監督の下で定型的・限定的な法律業務を遂行することによって弁護士の業務を補助する者。

概要[編集]

「パラ」の意味は「副次的(な)」「補助的(な)」「{…に)准ずる」「(能力の)劣るもの」などあるが、実務面に於いてその分野での熟練した経験や、中程度ないし高レベルの専門教育を受けている者のことを示すこともある。パラリーガルのほかにも「パラプロフェッサー」「パラ・メディカル」など、熟達した現場のアシスタントという意味合いが非常に強い。[1]

弁護士業務の付随業務を遂行することからこう呼ばれ、日本では、2006年以降に広がった貸金業者過払い金返還請求の実働部隊で活躍したことで知名度を上げた。

その仕事が誕生した米国では、今や大学等が養成課程を用意するほどメジャーな職業になっている。日本では制度上、依然としてその資格が認められておらず、現在は法律事務のアシスタントに過ぎない(クライアントとのカウンセリングなど、弁護士が監督をして承認したとしても、弁護士法では認められていない)。弁護士でないがゆえに職務が限定された法律事務員の仕事として働く傍ら、やがては自身も弁護士や司法書士などになるために資格取得を目指す人もいる。

アメリカでも、まずはパラリーガルとして実務経験を積んだ上で、正規の法律資格の取得を目指してロースクールなどに進学する例が多い[2]

欧米の中規模以上の法律事務所では一般的な存在であり、日本の法律事務所においても、大規模法律事務所を中心に一般的な存在となりつつある。法律業務に付随する翻訳・書類作成・文献調査・資料収集・資料分析などに従事することが多い。

古典的な法律事務所においては、依然として一般的な事務員がこれに相当する業務をしている。しかし、ある程度以上の規模のある大手渉外事務所などの法律事務所では、業務の効率化と精緻化を両立するため、単なる秘書と、ある程度の専門的な資質・技量を持ったパラリーガルとに業務内容を完全に分離する例がある。

各国でのパラリーガル[編集]

アメリカ[編集]

アメリカの場合、アメリカ法曹協会(ABA)が認定するリーガルプロフェッション(法律専門家)として認知されており、カレッジ(アメリカの2年制大学)やユニバーシティー(4年制大学)を卒業、もしくは必要要件科目、選択科目を「B+」以上の成績でパスすることによって、サーティフィケート(パラリーガル資格)や、ディグリー(パラリーガル課程卒業)を取得することができる。なお卒業要件、資格取得要件に関しては各学校、地方自治体によって要件が異なる。

パラリーガル課程(カレッジ)での教育課程一例(カリフォルニア州ロサンゼルス郡ウエストLAカレッジ)
基礎科目
  • ビジネス法1
  • ビジネス法2
  • ※法律と法律業務概要 
  • ※カレッジリーディング
上位必修科目(↑※2科目を履修した前提)
  • 民事紛争概要
  • 法律事務運営と進行
  • リーガルリサーチ
  • リーガルライティング
  • 法文書作成
  • インターンシップ(法律事務所)
  • 選択科目3個
選択科目(※2科目必修)
  • 不法行為法 
  • 意思、信託、遺言に関する法理
  • 民事、刑事法根拠
  • 家族法 
  • 不動産と貸主の権利
  • 遺言の法理・手続き
  • エンターテイメント法
  • 移民法

これら科目で41単位を必要成績以上満たした場合、ABAによりパラリーガルの資格が認定される。

出典[編集]

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  1. ^ paraの接頭辞の意味解説
  2. ^ 週刊ダイヤモンド』(2010年11月27日号)「仕事&資格大図鑑」p40より

関連項目[編集]

外部リンク[編集]

  • パラリーガルネット - パラリーガルに関する解説
  • パラリーガルWeb - パラリーガルに関する解説・パラリーガル同士の交流掲示板など
  • [1] - アメリカ法曹協会(ABA)のページ
  • [2] - アメリカ法曹協会(ABA)のパラリーガルおよびリーガルアシスタントの定義
  • [3] - West LA college catalog 2011 - Paralegal degree and certificate.