ノースポール (アラスカ州)

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ノースポールNorth Pole)は、アメリカ合衆国アラスカ州中央部に位置する都市。フェアバンクスの都市圏内、南東郊約20kmに位置する。人口は1,778人(2005年推計)。市はWhere the Spirit of Christmas Lives Year Roundクリスマスの精神が1年中生きている地)を謳っている。

特によく知られているのはサンタクロースの家(Santa Claus House)である。1952年に建てられたこの「サンタクロースの家」は、世界中の子供たちから延べ100万通を超える「サンタクロースへの手紙」を受け取り、また親たちから注文された「プレゼント」を販売してきた。クリスマス前になると、地元の郵便局は寄せられた「サンタクロースからの手紙」に対し、同局の消印が入ったクリスマスカードを返送する。ノースポールの郵便番号である99705は、「サンタクロースの郵便番号」とされている。

また、市内にはサンタクロース・レーン(Santa Claus Lane)、セント・ニコルス・ドライブ(St. Nicholas Drive)、スノーマン・レーン(Snowman Lane)、クリス・クリングル・ドライブ(Kris Kringle Drive)といった、クリスマスに関係の深い名のついた通りがいくつも存在する。市内の通りにはキャンディ・ケーンの形をした街灯が並んでいる。多くの地元企業も似たような装飾を施している。さらに、市内の消防車救急車はすべて赤色で、パトカーはすべて緑色と、ここにもクリスマスに対するこだわりを見ることができる。

歴史[編集]

ノースポールは1944年にボン・V・デービス(Bon V. Davis)が住みついたことから始まった比較的新しい都市である。移住当時のデービス一家の暮らしは、のちに息子のT・ニール・デービス(T. Neil Davis)の著書、Battling Against Success1997年)で著されている。やがてダール・アンド・ガスク開発会社(Dahl and Gaske Development Company)がこの地を購入・分割し、この地にノースポールという名をつけた。このノースポールという名は、この地への玩具メーカーの誘致を狙ってつけられたものであった。1952年には市のシンボルとも言える「サンタクロースの家」が建てられた。1953年1月15日には、ノースポールは正式な市となった。

地理[編集]

ノースポールの位置

ノースポールは北緯64度45分4秒西経147度21分7秒(64.751048, -147.351969)に位置している。アラスカ州中央部の主要都市フェアバンクスの南東約20kmに位置している。「北極点」を意味するNorth Poleという市名であるが、実際には北極圏内ですらなく、北極点より2,700km以上南である。

アメリカ合衆国統計局によると、ノースポール市は総面積10.9km²(4.2mi²)である。そのほぼ全域が陸地であり、水域は総面積の0.47%、0.1km²(0.04mi²)に過ぎない。

市はユーコン川の支流であるタナナ川(Tanana River)の北東岸に位置している。川には堤防が築かれており、町とは接していない。市の周辺にはツンドラ性の湿地が広がっている。

ノースポールの気候は短い夏と長く寒さの厳しい冬に特徴付けられる。平均気温が摂氏10度以上となるのは6月から8月にかけての3ヶ月間のみである。また内陸の盆地にあるため、気温の年較差が大きい。夏の日中は摂氏25度を超える日もあり、フェアバンクス同様アラスカ州としては高温な部類に入るが、冬の夜は氷点下30度~40度を下回ることも珍しくない。ケッペンの気候区分では亜寒帯湿潤気候Dfc)に属する。

人口動勢[編集]

以下は2004年時点での人口統計データである。

基礎データ

  • 人口: 1,675人
  • 世帯数: 652世帯
  • 家族数: 431家族
  • 人口密度: 149.3人/km²(373.6人/mi²)
  • 住居数: 653軒
  • 住居密度: 60.0軒/km²(155.4軒/mi²)

人種別人口構成

年齢別人口構成

  • 18歳未満: 29.8%
  • 18-24歳: 13.2%
  • 25-44歳: 33.3%
  • 45-64歳: 18.5%
  • 65歳以上: 5.2%
  • 年齢の中央値: 29歳
  • 性比(女性100人あたり男性の人口)
    • 総人口: 110.7
    • 18歳以上: 115.2

世帯と家族(対世帯数)

  • 18歳未満の子供がいる: 40.0%
  • 結婚・同居している夫婦: 49.0%
  • 未婚・離婚・死別女性が世帯主: 11.0%
  • 非家族世帯: 36.9%
  • 単身世帯: 26.9%
  • 65歳以上の老人1人暮らし: 4.6%
  • 平均構成人数
    • 世帯: 2.57人
    • 家族: 3.19人

収入と家計

  • 収入の中央値
    • 世帯: 42,564米ドル
    • 家族: 54,993米ドル
    • 性別
      • 男性: 32,917米ドル
      • 女性: 27,240米ドル
  • 人口1人あたり収入: 21,426米ドル
  • 貧困線以下
    • 対人口: 6.7%
    • 対家族数: 5.12%
    • 18歳未満: 9.0%
    • 65歳以上: 22.6%

姉妹都市[編集]

ノースポールは日本岐阜県板取村姉妹都市提携を結んでいた。板取村は2005年2月7日に関市に合併された。

外部リンク[編集]