洋白

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五百円硬貨。銅72%、亜鉛20%、ニッケル8%の合金製。

洋白(ようはく)とは、亜鉛ニッケルから構成される合金である。その割合は用途の合わせて様々に調整されるものの、これらの元素のうち銅の含有率は50 %を超えている。洋銀(ようぎん)、ニッケルシルバー: nickel silver)、ジャーマンシルバー: german silver)などの別名を持つ。また、スペイン語ではアルパカ西: alpaca)と称される。

特徴[編集]

銅を50から70パーセント、ニッケルを5から30パーセント、亜鉛を10から30パーセント配合した銀白色の合金で、柔軟性・屈曲加工性に富み、耐食性にも比較的優れている。成分比の例としては、銅55パーセント、亜鉛27パーセント、ニッケル18パーセントから成るCu-27Zn-18Ni合金が挙げられる。引張り強さなどの機械的性質においては黄銅より優れている。一般には、Niが増すほどバネ性が、Znが増すほど強度が、Cuが増すほど展延性が上がる。また、一般的な金属と同様に導体である。

用途[編集]

一定の通電性を有し、加工が比較的容易であることから、鉄道模型のレールにも盛んに使用される。この他にも例えば、装身具や電気抵抗線、バネ材料、楽器フルートの管体や機構部、金管楽器の抜き差し菅の内管、トロンボーンの伸縮部内管など)の材料として用いられる。洋白に銀メッキを施したカトラリーは特に洋白銀器と呼ばれる。また、硬貨の材料として用いられる場合もある(洋銀貨)。日本において2000年以来2016年現在においても発行が続けられている五百円硬貨は、銅72%、亜鉛20%、ニッケル8%の合金製であるが、貨幣の世界ではこの合金をニッケル黄銅と称し、造幣局もこれを材質の正式名称としている。貨幣で言う洋銀貨とは、ニッケル成分が更に少なく、この合金に銀や錫を混入した物が使用された。19世紀にスイスやオーストリア、ドイツでは小額硬貨にこの合金が使用された。日本でも「ニッケル黄銅貨」と称した現行の五百円硬貨の例以外に、「洋銀貨」と称した十円洋銀貨が製造されたこともあったが(1950~1951年、組成は銅55-60%、ニッケル16~18%、亜鉛29~22%)、発行されなかった。

規格[編集]

  • JIS H 3110(2006年)『りん青銅及び洋白の板並びに条』。
  • JIS H 3130(2006年)『ばね用のベリリウム銅,チタン銅,りん青銅,ニッケル-すず銅及び洋白の板並びに条』。
  • JIS H 3270(2006年)『ベリリウム銅,りん青銅及び洋白の棒並びに線』。

関連項目[編集]

  • 黄銅(銅と亜鉛の合金)
  • 青銅(銅と錫の合金)
  • 白銅(銅とニッケルの合金)