ニコラ・テスラ

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動先: 案内検索
ニコラ・テスラ
Nikola Tesla
Никола Тесла
Tesla Sarony.jpg
生誕 (1856-07-10) 1856年7月10日
オーストリア帝国の旗 オーストリア帝国(現クロアチアの旗 クロアチアスミリャン英語版
死没 (1943-01-07) 1943年1月7日(満86歳没)
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国 ニューヨーク市マンハッタン
居住 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国 ニューヨーク市マンハッタン
クロアチアの旗 クロアチア カルロヴァツ
ハンガリー王国の旗 ハンガリー王国 ブダペスト
市民権 オーストリア帝国の旗 オーストリア帝国 (1856 - 1867)
Flag of Austria-Hungary (1869-1918).svg オーストリア=ハンガリー帝国(1867 - 1918)
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国 (1918 - 1943)
国籍 セルビアの旗 セルビア
研究分野 電気工学機械工学
研究機関 エジソン・マシン・ワークス
テスラ電灯社英語版
ウェスティングハウス・エレクトリック
出身校 グラーツ工科大学英語版
プラハ・カレル大学
主な業績 交流電流
殺人光線
誘導電動機
テスラコイル
テスラタービン
影響を
受けた人物
エルンスト・マッハ
主な受賞歴 聖サヴァ勲章(1892年)
エジソンメダル(1916年)
署名
プロジェクト:人物伝
ラボラトリーでの実験風景。

ニコラ・テスラセルビア語ラテン文字表記・英語Nikola Tesla/セルビア語キリル文字表記:Никола Тесла1856年7月10日 - 1943年1月7日)は、19世紀中期から20世紀中期の電気技師、発明家交流電流、ラジオラジコン(無線トランスミッター)、蛍光灯、空中放電実験で有名なテスラコイルなどの多数の発明、また無線送電システム(世界システム)を提唱したことでも知られる。磁束密度単位テスラ」にその名を残す。

8か国語に堪能で、詩作、音楽哲学にも精通していた。 エジソンのライバルだった。

年譜[編集]

1856年7月9日深夜、オーストリア帝国(現在のクロアチア西部)リカ=コルバヴァ県ゴスピッチ近郊の村スミリャン英語版 で生まれる。父母はセルビア人で、父はセルビア正教会司祭。兄デン(12歳で馬に蹴られた事故死といわれている)、姉が2人、妹が1人。兄を失った5歳の頃から幻覚を頻繁に見るようになったとされる。また、「テスラ以上の神童」と呼ばれた兄を上回るために勉学に励み、特に数学において突出した才能を発揮したとされる。

1880年グラーツ工科大学英語版在学中に交流電磁誘導の原理を発見する。1881年に同校を中退し、ブダペストの国営電信局に就職。23歳でプラハ大学を卒業したらしい[要出典](その後、エジソン社のフランス法人に勤めたともされている)。

1882年、二相交流による 回転磁界の原理を考案する。

1884年にアメリカに渡り、エジソンの会社・エジソン電灯に採用される。当時、直流電流による電力事業を展開していた社内にあって、テスラは交流電流による電力事業を提案。これによりエジソンと対立し、1年ほどで職を失うこととなる。

1887年4月、独立したテスラは、Tesla Electric Light Company(テスラ電灯社)を設立し、独自に交流電流による電力事業を推進。同年10月には交流電源の特許を受諾されている。

1888年5月16日、アメリカ電子工学学会でデモンストレーションを行い、それに感銘を受けたジョージ・ウェスティングハウスから100万ドルの研究費と、特許の使用料を提供されることとなった(契約には、特許の将来買取権が含まれていた)。

テスラの特許を使用した交流発電機ウェスティングハウス・エレクトリック社のベンジャミン・G・ランム英語版の設計によりナイアガラの滝エドワード・ディーン・アダムズ発電所英語版に取り付けられた。これは三相交流25サイクルによるものであった。また同年には循環磁界を発見。超高周波発生器を開発する。だがウェスティングハウス社技術陣の中でも孤立し、1年で離れることになる。

1891年、100万ボルトまで出力できる高圧変圧器を発明。

1893年無線トランスミッター発明。
シカゴ万博の会場内電気供給に、電気館の電源システムをウェスティングハウス社が構築し、交流の優位性を示した。二十台の単相500馬力の発電機を2群の回転子の位置を90°ずらして二相の12,000馬力の交流発電機として構成しアリス蒸気機関によって運転した。これを変圧器によって昇圧して送電し、再度、変圧器で降圧して1,000個の16燭光の電灯を点じ,誘導電動機を回してみせた。また直流電源の電車を走らすために回転変流機を設置した。

1898年点火プラグで米国特許取得。同年、無線操縦の特許を取得してニューヨークのマディソン・スクエア・ガーデンで無線操縦の船舶模型を実演した。[1]

1901年J・P・モルガンの援助により、ロングアイランド、ショアハムに高さ57mの無線送信塔「ウォーデンクリフ・タワー」の建設を開始。1905年に完成するも、その後モルガンとの関係が悪化して資金繰りに詰まり、研究は中断。アメリカ合衆国が第一次世界大戦に参戦すると、1917年にタワーは標的にされるとの理由で撤去された。

1915年、エジソンとともにノーベル物理学賞受賞候補となるが、共に受賞せず。双方が同時受賞を嫌ったためとも言われている。1930年代にも受賞候補に選ばれるが、受賞はしなかった。

1916年、米国電気工学協会エジソン勲章の授与対象になり一度は断るものの(後述)、再考して1917年にこれを受ける。[2][3]

1943年1月7日ニューヨークマンハッタンのニューヨーカー・ホテルで死去。86歳。その死後、数トンに及ぶとされる彼の発明品・設計図は「アメリカ軍とFBIが没収した」「ユーゴスラビアを通じてソ連の手にも渡った」と噂され、なかば伝説のように広がった。実際には一度FBIに押収されて複製された後、母国に返還された。原版はベオグラードのニコラ・テスラ博物館に保管され、2003年にユネスコ記憶遺産に登録された。[4]

エジソンとの確執[編集]

テスラがエジソン電灯に入社した当時、エジソンは既に研究者・発明家として実績を積み重ねており、テスラがエジソンに対して憧れや敬意を持って就職したのだとしても何ら不思議はない。給与未払いなどの話も残るが、一般的に両巨人の確執は主に「直流と交流との確執」から始まるとされている。

エジソンは工場の(エジソン好みの直流用に設計された)システムをテスラの交流電源で動かすことができたなら、褒賞5万ドルを払うと提案した。直流の優位性・安全性また交流の難しさなどを考慮したうえでの発言だったが、テスラはこれを成功させた。しかし交流を認めたくないエジソンは褒賞の件を「冗談」で済ませたため、テスラは激怒し、その後退社することになる。 その後、テスラらの交流陣営とエジソンの直流陣営との紛争が起こり、エジソンによる有名な電気椅子のエピソードなどが発生(現在の送配電システムは、世界的に交流がおおよそ主流となっている[要出典])。

以下はエジソンとの確執をあらわすエピソードである。

  • 1917年、貧しい生活を送っていたテスラの許に、米国電気工学協会からエジソン勲章が授与されるという知らせが届いた。テスラは当然ながら、エジソンの名が冠されたこの賞を断った。「私に名誉の勲章をくださるということですが、それを上着につけてあなた方協会員の前で得意げに見せびらかせばよいということですか? あなた方は私の体を飾り立てるばかりで功績を認められそこなった私の頭とその画期的な発明には何も与えてくださらない。今日、あなた方の協会があるのは、おおかた私の頭とその産物が下地を与えたからだというのに」[要出典]
  • エジソンの死後、ニューヨークタイムズのインタビューにおいてエジソンに対して否定的なコメントを上げている。「私は彼の行う実験の哀れな目撃者のようなものであった。少々の理論や計算だけで彼は労働の90%を削減できただろう。しかし彼は本での学習や数学的な知識を軽視し、自身の発明家としての直感や実践的なアメリカ人的感覚のみを信じていた( I was almost a sorry witness of his doings, knowing that just a little theory and calculation would have saved him 90 percent of the labor. But he had a veritable contempt for book learning and mathematical knowledge, trusting himself entirely to his inventor's instinct and practical American sense.)」[5]エジソンが典型的な実験科学者であったのに対して、テスラは理論科学者としてその研究手法が水と油であったことが示唆される。

人柄[編集]

  • 幼少期は空想と数々の強迫観念に囚われていたらしい。成人してからは異常な潔癖症で知られた。また、「宇宙人と交信している(当時超一流の超能力者エドガー・ケイシーと交流があった)」「地球を割ってみせる」などの奇怪な発言や行動が多い。
  • その奇抜とも取れる研究内容や、数々の伝説、冷遇された人生なども相まって、彼や彼の発明であるテスラコイルはカルト団体や疑似科学方面から熱い注目を集めることが多々ある。特に、晩年は霊界との通信装置の開発に乗り出すなど研究にオカルト色が強まった(奇しくも晩年の研究において霊界との通信装置の開発に乗り出すなどを行ったのはエジソンも同様)。
  • 容貌は長身でとてもハンサムであり、モルガンの令嬢などとのいくつかの恋もあったが、上記のような本人の性格もあってうまくはいかなかった。モルガンが資金援助を打ち切ったのも、娘との関係があるとも言われている。結果的には生涯独身であった。
  • 「公園を歌いながら散歩しつつ思考しており、なにかひらめいたらしくとんぼ返りをした」と当時の目撃者が記録している。
  • 友人で作家のマーク・トウェインはテスラを「稲妻博士」と呼んでいる。「アメリカSFの父」と呼ばれるヒューゴー・ガーンズバックも友人であり、テスラ死後にそのデスマスクを製作させている。
  • 科学技術の発展に著しい貢献をしたとして、母国セルビアの100ディナールに肖像が使用されている。

無線送電装置[編集]

ウォーデンクリフ・タワー

世界(無線)システム(World Wireless SystemTesla World systemとも。日本語では「世界システム」と呼ばれることが多い)という電磁波を用いた無線送電装置を発案し、ニューヨーク州ロングアイランドに「ウォーデンクリフ・タワー」を建設し実験をした。しかし、使用された電磁波は150kHzという長波領域の電波であり、周波数が低すぎてすぐに拡散してしまい、利用者に到達する頃には電気密度が薄すぎたため、この時点では結果として、失敗に終わっている。

一説によれば(上述項目参照。いわゆるカルト的見解)、このシステムは無線で高電圧による電力を供給するためのものであり、テスラはJ.P.モルガンから資金提供を受けていたが、実はモルガンが銅の会社を保有しており、イルミナティのメンバーから、無線による電力送信を可能にするよりも、銅線を使用して電力供給する方が、モルガンにとっては利益が大きいという助言があり、この資金提供が打ち切られ、現在の銅線による電力供給システムに至ったとされる[6]

IEEEとの関わり[編集]

IEEE(電気電子学会)の最高勲章であるエジソン勲章受章を1916年に打診され、一度は固辞するものの1917年に受け取る[7]

1975年には、テスラの名前を冠したIEEE ニコラ・テスラ賞英語版が設けられている。

関連記事[編集]

出典・脚注[編集]

参考文献[編集]

伝記[編集]

テスラの登場するフィクション[編集]

  • ジョン・ケース(佐藤耕士訳)『ゴーストダンサー』(ランダムハウス講談社文庫、2007年(平成19年)) ISBN 978-4-270-10135-3
  • トマス・ピンチョン(木原善彦訳)『逆光』(新潮社、2010年(平成22年)) 上巻 ISBN 978-4-10-537204-0 下巻 ISBN 978-4-10-537205-7
  • プレステージ
  • K-20 怪人二十面相・伝
  • 黄雷のガクトゥーン
  • Fate/Grand Order
  • アダム・ファウアー(矢口誠訳)『心理学的にありえない 上・下』(文芸春秋、2011年)原題はEmpath(y) written by Adam Fawer 感情の通信をテーマに書かれたもので、テスラの研究成果を現代で別の学者が続けて行っていくフィクション。
  • 岩原裕二『ディメンションW』(ヤングガンガンコミックスSUPER、続刊中)
  • 原作:大塚英志、作画:大野安之超鉄大帝テスラ』(角川書店、2000年〜未完)
  • スコット・ウェスターフィールド(小林美幸訳)『ゴリアテ』(早川書房、2012年(平成24年))ISBN 978-4153350076
  • ジャン・エシュノーズ(内藤伸夫訳)『稲妻』( 近代文藝社、2013年)ISBN:978-4-7733-7892-4
  • PlayStation4用ゲームソフトウェア『The Order:1886』(ソニー・コンピュータエンタテインメント、2015年)

外部リンク[編集]