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ドナー隊

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パトリック・ブリーンの日記の28ページ。1847年2月末の状況が記されている。「26日(金曜)(中略)昨日ここでマーフィー夫人がミルト[note 1]を食べ始めようと思うと言った。まだそうしてないと思う。悲惨だ」

ドナー隊(ドナーたい、Donner Party)、あるいはドナー=リード隊 (Donner-Reed Party) とは、1846年5月にアメリカの東部からカリフォルニアを目指して出発した開拓民のグループである。様々な事件や誤りのために旅程は大幅に遅れ、1846年〜1847年の冬をシエラネバダ山脈で雪に閉ざされて過ごすこととなった。開拓民の一部は生存のため人肉食に及んだ。

この当時、アメリカ西部への幌馬車による旅は通常4〜6ヶ月を要した。しかしドナー隊はユタ州のワサッチ山脈グレートソルトレイク砂漠を横断するヘイスティングスの近道と呼ばれる新ルートを選択した結果、大幅な遅れを出すことになった。荒れた地形と、今日のネバダ州内に当るフンボルト川英語版沿いの旅程で遭遇した様々な困難のために、多数の家畜と幌馬車が失われ、グループ内にも分裂が生じた。

1846年11月初頭、一行はシエラネバダ山脈に差し掛かる。しかし早い冬の訪れに伴う大雪に見舞われ、高地に位置するトラッキー湖(今日のドナー湖英語版)付近で雪に閉ざされてしまう。やがて著しい食料不足に陥り、12月半ばの時点で幾人かは救けを求めて徒歩で出発した。カリフォルニアから救援が出発したが、救助隊によるドナー隊の発見は1847年2月半ばまで遅れ、この間一行が遭難してから殆ど4か月が経っていた。結局一行87人のうち、生きてカリフォルニアに着いたのは48人であり、多数が生存のため人肉を食べていた。

歴史家は、これをカリフォルニア史と西部開拓史における最も奇怪で耳目を引く悲劇的事件の一つとしている[1]

背景[編集]

ネバダ州のフンボルト川で、テントと幌馬車を利用して野営する1859年の移民団

1840年代、アメリカ合衆国では東部の住居から西部のオレゴンカリフォルニアに移り住む開拓民が劇的に増加した。中にはパトリック・ブリーンのように、カリフォルニアをカトリックとしての信仰生活を自由に全うしうる地と見る者もいたが[2]、多くはマニフェスト・デスティニーに触発されていた。これは欧州出身者による北米全域の領有を正当化し植民を推進する思想である[3]。移民の馬車の大部分はミズーリ州インディペンデンスを起点として大陸分水嶺に向かうオレゴン街道を辿り、1日平均15マイル (24 km)[4]の速度で4〜6ヶ月掛けて踏破した。街道は概ね川沿いに続き、ワイオミングで比較的馬車の通行が容易な南峠英語版に至る[5]。その先の進路は幾つか選択肢があった[6]

ランスフォード・ヘイスティングズ英語版オハイオから西部に移った初期の移民であり、1842年にカリフォルニアに入った。そこで未開発の土地に将来性を見出して、入植を促すため『オレゴンとカリフォルニアへの移民の手引き』(The Emigrants' Guide to Oregon and California)を出版した[7]。その中で彼は大盆地を直接横断する経路を紹介したが、これはワサッチ山脈を抜けてグレートソルトレイク沙漠を横断するよう移民を導くものだった[8]。しかしながらヘイスティングズ自身は1846年初頭までこの経路を使ったことはなく、その際はカリフォルニアからブリッジャー砦英語版まで移動した。ブリッジャー砦はワイオミング州のブラックスフォーク英語版ジム・ブリッジャーピエール・ルイ・バスケス英語版と共に運営していた貧弱な補給処である。ヘイスティングズはこの砦に滞在して自身が提案した道に向けて南に転進するよう旅行者に勧めていた[7]。1846年当時、グレートソルトレイク沙漠の南部を横断したのは記録上ヘイスティングズで史上2人目だったが、2人とも馬車は伴っていなかった[8][note 2]

カリフォルニア行きの旅における最大の難所は、シエラネバダ山脈を横断する最後の100マイル (160 km)である。この山脈は海抜12,000フィート (3,700 m)超の峰を500以上擁し[9]、標高と太平洋の近さゆえに北米でも有数の豪雪地帯である。また山脈の東側は極めて険しい[10]ミズーリを発って広大な荒地を越えてオレゴンやカリフォルニアに至るには、時期が非常に重要であり、春の雨による泥濘や9月以降の山地の豪雪で馬車の車輪を取られてはならないし、また牛馬の餌となる十分な青草を確保できる必要もある[11]

ドナー隊の構成家族と形成経緯[編集]

1846年春、ミズーリ州のインディペンデンスから500近い幌馬車が西部を目指し出発した[12]。その後尾に[13]ドナー家とリード家およびその使用人の総勢32人が乗り込む9台の幌馬車から成る一団があり[14]、5月12日に出発した[15]ジョージ・ドナー英語版ノースカロライナ州生まれで、ケンタッキー州インディアナ州そしてイリノイ州と、途中1年間テキサス州に逗留しつつ次第に居を西へと移してきた。1846年初頭に彼は62歳であり、44歳の妻タムセンと3人の娘フランシス(6)、ジョージア(4)、エリサ(3)がいた。また前妻との娘エリザ(14)とレアンナ(12)もいた。ジョージの弟であるジェイコブ(56)も同行したが、彼には妻エリザベス(45)、養子のソロモン・フック(14)とウィリアム・フック(12)、および5人の実子ジョージ(9)、メアリ(7)、アイザック(6)、ルイス(4)、サミュエル(1)がいた[16]。ドナー兄弟にはまた御者も6人同行した。ハイラム・O・ミラー(29)、サミュエル・シューメイカー(25)、ノア・ジェイムス(16)、チャールズ・バーガー(30)、ジョン・デントン(28)、オーガスタス・スピッツァー(30)である[17]

A man and woman, shown from the waist up. He has dark bushy hair and a beard and is wearing a three-piece suit with wade lapels and a bow tie. She has dark hair and wears a 19th-century dress with lace collar and bell sleeves.
ジェイムズ・リードと妻のマーグレット

ジェイムズ・リード英語版は45歳のアイルランド系移民で、1831年にイリノイ州に移住していた。同行者は妻マーグレット(32)、養女ヴァージニア(13)、実の娘マルタ・ジェーン通称"パティ"(8)、息子ジェイムス(5)とトーマス(3)、およびマーグレットの母サラ・キース(70)である。サラ・キースは末期の肺結核を病んでおり[18]、5月28日に死去して路傍に埋葬された[19]。リードは移住するに当り、経済的な悩みの打開の他に、カリフォルニアの気候が長らく体調不良だったマーグレットの健康に利することを期待していた[20]。 リード家は牡牛の御者を3人雇った。ミルフォード(ミルト)・エリオット(28)、ジェイムス・スミス(25)、ウォルター・ヘロン(25)である。他に使用人のベイリス・ウィリアムス(24)がおり、その妹エリザ(25)も一家の調理人として同行した[21]

インディペンデンスを発って一週間のうちに、ドナーとリードはウィリアム・H・ラッセルを名目上のリーダーとする幌馬車50台から成る一団と合流した[13]。一行は6月16日までに450マイル (720 km)進み、ワイオミング州のララミー砦まであと200マイル (320 km)の地点に至った。ここで大雨と河川の増水により旅程が遅れたが、タムセン・ドナーはスプリングフィールドの友人宛に「実際、この先もっと酷いことでも無ければ、問題は無いも同然と言えるでしょうね」と便りを書いている。[22][note 3]。当時まだ少女だったバージニア・リードは、後年、旅の出だしを「完璧に幸せだった」と回想している[23]

道中では他の家族も幾つか合流した。ラヴィナ・マーフィー(37)はテネシーから来た寡婦で13人家族を率いていた。彼女の下の5人の子供ジョン・ランドラム(16)、メリアム通称"メアリ"(14)、リミュエル(12)、ウィリアム(10)、サイモン(8)に加え、既に嫁いだ2人の娘が家族と共に同行していた。サラ・マーフィー・フォスター(19)と夫のウィリアム・M(30)および息子のジェレマイア・ジョージ(1)、ハリエット・マーフィー・パイク(18)と夫のウィリアム・M(32)および娘のネオミ(3)とキャサリン(1)である。 ウィリアム・エディ(28)はイリノイから来た馬車職人で、妻のエレノア(25)と2人の子供ジェイムス(3)とマーガレット(1)を連れていた。 ブリーン家はアイオワから来た農夫のパトリック・ブリーン(51)と妻のマーガレット通称"ペギー"(40)および7人の子供ジョン(14)、エドワード(13)、パトリック,Jr.(9)、サイモン(8)、ジェイムス(5)、ピーター(3)、生後11ヶ月のイサベルから成り、近所に住んでいた独身者のパトリック・ドラン(40)も一緒に来ていた[24]ドイツ系移民のルイス・キースバーグは、妻エリザベス・フィリピン(22)と娘のエイダ(2)と共に参加し、道中で息子のルイス,Jr.が生まれた[25]。 スピッツァーとラインハートという2人の若い独身男性は、ドイツ人夫婦のウォルフィンガー夫妻とその御者"ダッチ・チャーリー"ことバーガーと同行しており、他にハードクープという年配の男性も乗り合わせていた。 ルーク・ハロランという若い男性は結核が日に日に悪化しており、その面倒を見る手間や物資の余裕がないため家族から家族へとたらい回しにされていた[26]

ヘイスティングズの近道[編集]

ランスフォード・W・ヘイスティングズは自身の新ルートを宣伝するため、旅する移民に手紙を送っていた。7月12日、ドナーとリードもそうした1通を受け取った[27]。ヘイスティングズは、当時カリフォルニアに存在したメキシコ当局から妨害される恐れがあるとして、移民になるべく大きな集団を作って行動するよう薦めた。彼はまた「カリフォルニアに向かう従来より優れた道を新たに切り開いた」と主張し、この新たな近道に移民を案内するためブリッジャー砦英語版で待っていると述べた[28]

J・クイン・ソーントンはドナーおよびリードと旅程の一部を共にし、後にその著書『1848年のオレゴンとカリフォルニアから』(From Oregon and California in 1848)の中でヘイスティングスを「この地域の旅行者の中のほら吹き男爵」と断じた[29]。ソーントンによれば、タムセン・ドナーはヘイスティングスを「身勝手な冒険屋」と見ていて、そのような人物の助言に沿って主要道を外れることには「憂鬱で悲しく、意気消沈する」思いだった[30]

ドナー隊の進路。オレゴン街道(紫色)、ヘイスティングスの近道(橙色)、カリフォルニア街道(緑色)。ヘイスティングスの近道を選んだ結果、150マイル (240 km)の遠回りになった

7月20日、リトル・サンディ川で、一行の中で大多数の馬車はホール砦を経由する確立済の旧道を選んだ。より小さな集団はブリッジャー砦を目指すこととし、指導者が必要になった。若い男性は殆どが欧州系移民であり、指導者として理想的とは言えなかった。ジェイムス・F・リードは米国での暮らしが長く、年長で、軍隊経験もあったが、横暴な態度のため反感を買っており、周りから貴族気取りで尊大かつ見栄っ張りと見られていた[31]。それに比べると、円熟して経験に富み米国生まれのドナーは穏やかかつ寛大な性格で、信望を集めて一同から選ばれることになった[32]。一同は当時の標準からすればかなり裕福だった[11]。開拓者とは名ばかりで、殆どは山地や乾燥地帯を旅するこれと言った技術や経験は持っておらず、アメリカ原住民との接し方についても殆ど無知だった[33]

ジャーナリストのエドウィン・ブライアント英語版はドナー隊よりも1週間早くブラックスフォーク英語版に到着した。彼は新ルートの最初の部分を見て、女性や子供が特に多いドナー隊の幌馬車でここを通るのは難しいのではないかと懸念を抱いた。ブライアントはブラックスフォークに取って返し、ドナー隊の幾人かに宛てて近道を使わないよう警告する書置きを残した[34]。7月27日にドナー隊がブラックスフォークに着いたところ、ヘイスティングスはハーラン=ヤング隊の幌馬車40台を案内して既に出発した後だった[28]ジム・ブリッジャーの交易所はヘイスティングスの近道が流行れば繁盛が見込まれるので、ブリッジャーは一行に対して道のりは平坦で荒地や敵対的なアメリカ原住民もなく、従って旅程を350マイル (560 km)短縮できると請け合った。途中で干上がった湖の跡を数日間通る必要があるが、道中で水に困ることもない筈だと。

リードはこの情報に大いに感銘を受け、ヘイスティングスの近道を通るよう唱導した。ヘイスティングスの道は絶対避けるべきとするブライアントの手紙は誰も受け取らなかった。ブライアントは後の日記の中でブリッジャーが握り潰したに違いないと書いており、リードも後の証言でこれに同意している[28][35][note 4]

1846年7月31日、一行は4日間の休息と馬車修理を終えて、ハーラン=ヤング隊から11日遅れでブラックスフォークを出発した。ドナーが御者の交代要員を1人雇った他に、新たにマクカッチェン家のウィリアム(30)、妻アマンダ(24)、娘ハリエット(2)が加わり、またニューメキシコから来たジャン・バチスト・トルドー(16)という少年が加わったが、彼はアメリカ原住民とカリフォルニアまでの地理について知識があると自称していた[36]

ワサッチ山脈[編集]

Mountain range with occasional patches of snow.
ユタ州内のワサッチ山脈

一行は南に転進してヘイスティングズの近道へ向かった。数日のうちに地形が話に聞いたより険しいことが判り、御者らは急峻な斜面を転げ落ちないよう車輪をロックせざるを得なかった。オレゴン街道は数年来の人馬の行き来で道が通り易く明瞭になっていたが、この近道は道そのものが判別し辛い状態だった。ヘイスティングスは指示を書いた手紙を木々に貼って残していた。8月6日、一行が見つけたヘイスティングスの手紙には、ハーラン=ヤング隊が通った別ルートを案内するのでその場で待てとあった[note 5]。リード、チャールズ・スタントン、ウィリアム・パイクの3人は先行してヘイスティングスを捜しに行った。彼らが遭遇したのは極めて困難な峡谷で、大岩をどかす必要があったり眼下の川に崩れ落ちるような不安定な崖沿いだったり、馬車を壊しそうな道だった。ヘイスティングスは手紙の中で酷い難所ではドナー隊を案内すると申し出ていたが、実際には部分的に引き返しただけで、採るべき進路を大まかに示しただけだった[37][38]

スタントンとパイクは休息し、リード独りが引き返して、出発から4日後に本隊に戻った。約束されていた案内が無いことが判り、一同は引き返して旧道に戻るか、ハーラン=ヤング隊が残した轍を辿ってウィーバー峡谷英語版の難所を抜けるか、またはヘイスティングスが勧めた方角へ向かって独自に新たな進路を開くか、3つから選択を迫られた。ここではリードの主張が通り、一同は新たなヘイスティングスの進路を選択した[39]。その結果として進行速度は1.5マイル (2.4 km)/日まで落ち込み、健常な男子は総出で藪を払い、木を伐り倒し、岩をどかして幌馬車を通さねばならなかった[note 6]

ドナー隊がワサッチ山脈を進んでいたところ、彼らを捜しに来たグレイブス家に追い付かれた。グレイブス家にはフランクリン・グレイブス(57)、妻エリザベス(47)と彼らの子メアリ(20)、ウィリアム(18)、エレノア(15)、ロヴィナ(13)、ナンシー(9)、ジョナサン(7)、フランクリン・Jr.(5)、エリザベス(1)、および嫁いだ娘サラ(22)と娘婿のジェイ・フォスディック(23)、他に御者のジョン・スナイダーがいて、3台の幌馬車に分乗していた。彼らの合流でドナー隊は幌馬車60〜80台の総勢87名となった[40]。グレイブス家はその年ミズーリを発った最後の集団にいたので、ドナー隊がこの年の西部移民団の最後尾にいることが確実になった[41]

8月20日、ドナー隊は山脈の中でグレートソルト湖を見下ろせる地点に到達した。ワサッチ山脈を抜けるにはそこから更に約2週間かかった。男たちは口論するようになり、この道を選んだ人物、特にジェイムス・リードについて知性を疑った。一部の家族では食料と物資が底を突き始めた。リードと共に隊を離れたスタントンとパイクは帰路を見失い、のちに本隊に発見されたが、見つかるのがあと1日遅ければ馬を殺して食べているところだった[42]

グレートソルトレイク沙漠[編集]

8月25日、ルーク・ハロランが結核で客死。その数日後、一行は破れてぼろぼろになっているヘイスティングズの手紙を見つけた。それによるとこの先には2昼夜に及ぶ草も水もない難路が控えている。一行は牡牛を休ませて旅に備えた[43]。36時間後、進路を阻む1,000フィート (300 m)の山越え[note 7]にかかり、頂上に至ると、そこから見えたのは今しがた越えて来たより更に広く水の無い不毛な平原で、完璧に平坦で白い塩に覆われており[44]、ラリックによれば「地球上で最も居住に適さない土地のひとつ」だった[8]。牡牛は既に疲弊し、水は殆ど尽きていた[44]

8月30日、一行は他に選択肢もなく前進した。日中の暑熱で表層の塩の下から湿気が湧いて地面を粘土状に変えた。幌馬車の車輪はその中に沈み、中には車軸の高さまで沈んでしまう馬車もあった。日中は酷暑で夜間は酷寒だった。何人かは湖と馬車列の幻を見て、ついにヘイスティングズに追いついたと思い込んだ。3日後、水が尽き、一部の者は牡牛に水場を捜させようと敢えて馬車から解き放った。何頭かの家畜は余りに衰弱が酷く、馬車の軛に繋いだまま遺棄された。リードの牡牛は10頭のうち9頭が渇きで狂奔して脱走し、沙漠の中へ駆け去った。他の多くの家族も同様に牛馬を失う。過酷な行程で何台かの馬車は修理不可能な損傷を負ったが、人命の喪失はなかった。40マイル (64 km)2日間と言われた筈が、グレートソルトレイク沙漠を抜けるには80マイル (130 km)6日間を要した[45][46][note 8]

沙漠を越えて泉で休養する頃には、一同はヘイスティングスの近道に対する信頼を完全に失くしていた[note 9]。そこで数日間を費やして牛を休ませ、沙漠に残してきた幌馬車を捜して食料と物資を他の馬車に積み替えた[note 10]。リード家の損失が最も大きく、リードは一層強情になって、全ての家族に対し手持ちの物資と食料の目録を差し出すよう求めた。彼はカリフォルニアのサッター砦英語版に向けて2人の男子を先行させるよう提案した。ジョン・サッターが身勝手な開拓者にも極めて寛容で余剰の物資を分けてくれると聞いていたからである。チャールズ・スタントンとウィリアム・マクカッチェンがこの危険な旅に志願した[47]。残った中で実用に耐える馬車は牝牛、牡牛、騾馬を混ぜて牽かせた。時期は9月中旬になっていて、逃げた牡牛を捜しに出た2人の若者が、この先に更に40マイル (64 km)に及ぶ沙漠英語版が広がっていると報告した[48]

家畜と牡牛は今や疲弊し痩せこけていたが、ドナー隊はその次の沙漠区間を比較的無傷で通過し、旅程は捗り始め、ルビー山脈英語版沿いの渓谷では特に順調だった。ヘイスティングスに対しては最早殆ど憎悪を抱いていたが、彼が何週間も前に残したと思しき轍の跡を辿る他に選択肢はなかった。9月26日、近道に踏み入ってから2ヶ月後、ドナー隊は今日で言うフンボルト川英語版に沿う旧来の街道に合流した。近道で時間を節約するどころか、逆に少なくとも1ヶ月は遅れたことになる[49][50]

街道への合流[編集]

リード追放[編集]

フンボルト川沿いで一行はパイウート族英語版に遭遇して数日同行したが、その間に牡牛と馬を何頭か盗まれたり殺されたりした。既に10月に入って大分過ぎており、ドナー家は先を急ぐため先行した。残った集団で2台の馬車が縺れてしまい、怒ったジョン・スナイダーがリード家の御者ミルト・エリオットの牡牛を殴った。リードが止めに入ると、スナイダーはリードを鞭で打ち付けた。リードは反撃し、スナイダーの鎖骨の下をナイフで刺して殺した[49][50]

その晩、目撃者が集まって事後を相談した。大陸分水嶺の西(当時はメキシコ領)では米国の法律は適用されず幌馬車隊が私的に事件を裁くことはよくあった[51]。しかしドナー隊の長であるジョージ・ドナーは家族と共に本隊から丸1日分先行している[52]。スナイダーがジェイムス・リードを打つ場面は目撃されており、マーグレット・リードのことも打ったとする証言もあったが[53]、スナイダーには人望があった一方でリードには無かった。キースバーグはリードを絞首刑にすべきだと述べたが、評決としてはリード個人を追放し、残される家族の面倒は周りで見ることとした。リードは翌朝丸腰で隊を離れたが[54][55][56][note 11]、娘のバージニアが馬で先回りして密かにライフル銃と食料を渡した[57]

隊の分裂[編集]

元々寄せ集めだったドナー隊は、ここまで様々な予期せぬ試練に苛まれた結果、幾つかの派閥に分裂し、派閥毎の生存を優先して他者を信用せず、時にはあからさまに敵視すらするようになった[58][59]。草が次第に減り家畜は日に日に衰弱したので、家畜の負荷を減らすため全員歩くことが求められた[60]。キースバーグは幌馬車から年配のハードクープを降りさせ、歩かないなら死ぬしかないと伝えた。数日後、両足が腫れ上がって裂けた状態で小川の側に座り込んでいるハードクープが目撃されたが、それが彼を見た最後となった。ウィリアム・エディはハードクープを捜すよう周りに懇願したが、誰も応じず、70歳近い男のためにこれ以上物資を無駄にできないと言われた[61][62]

その間、リードはドナー家に追い付き、御者のウォルター・ヘロンと共に先行した。2人は1頭の馬を共用し、1日に25–40マイル (40–64km)進むことができた[63]。残りの一行もドナー家に追い付いたが、不運は続いた。アメリカ原住民がグレイブス家の馬を全て追い散らし、他にもう1台の馬車が放棄された。草が不足したために家畜が前より分散し、その隙をパイウート族に突かれて1晩で18頭が盗まれ、数日後の朝には更に21頭が殺された[64]。 ここまでに一行は牡牛と家畜を100頭近く失い、食料はほぼ完全に尽きていた。目前にはもう一つ沙漠が広がっていた。エディ家は牡牛をアメリカ原住民に殺されたため幌馬車を捨てざるを得なくなった。一家は食料が尽き、他の家族はエディ家の子供を助けようとしなかった。エディ家は徒歩を強いられ、子供を背負いつつ渇きに苦しめられた。マーグレット・リードとその子供らも馬車を失った[65][66]。だが沙漠はすぐに終わり、一行は緑の美しく豊かな土地に出てトラッキー川英語版を見つけた[66]

休む時間は殆どなく、降雪前に山脈を越えるべく出発したところ、スタントン(助けを求めて1ヶ月前にカリフォルニアに向かった2人のうちの1人)が戻ってきた。彼は騾馬と食料の他に、ルイスとサルバドールという2人のミウォーク族英語版の男性を伴っていた[note 12]。彼はまたリードとヘロンが憔悴し飢えながらもカリフォルニアのサッター砦に辿り着いたと報せた[67][68]。この時点で、ラリックによれば「旅塵に汚れ、半ば飢えたドナー隊の人々には、問題の最悪の部分は過ぎたと思えただろう。彼らは既に過去の如何なる移民団よりも酷い目に遭ってきた」[69]

雪の檻[編集]

ドナー峠[編集]

山上へと向かう曲がりくねった道
1846年11月、トラッキー湖を望む標高7,088フィート (2,160 m)の峠は早い雪に閉ざされた(写真は1870年代に撮影)。峠と湖はどちらも今日「ドナー」の名を冠している

ワサッチ山脈よりも遥かに険しいと言われる最後の山脈越えを前にして、寄せ集めの一行は、そのまま進むか家畜を休ませるか選択を迫られた。時は10月20日で、一同は峠が雪に降り込められるのは11月中旬からだと聞かされていた。ウィリアム・フォスターの銃が装填作業中に暴発してウィリアム・パイクを死なせる事故が起き[70]、これに押されたかのように、一行は一家族また一家族と出発していった。一番手はブリーン家、次にキースバーグ家、スタントンとリード家、グレイブス家、マーフィー家が続いた。ドナー家は最後尾についた。荒れた地形を数マイル進んだところでドナー家の馬車のうち1台が車軸を折ってしまい、代替品を作るためジェイコブとジョージが林に入った。その際車軸を削る作業中にジョージ・ドナーは誤って手を切ったが、この時点では浅い傷に思えた[71]

雪が降り始めた。ブリーン家はトラッキー湖(今日のドナー湖)に向けて高低差1,000フィート (300 m)の「巨大な、垂直に近い斜面」を登り、頂上まで3マイル (4.8 km)の地点に到達して、別の開拓民の一団が2年前に建てていた小屋の付近で野営した[72][note 13]。エディ家とキースバーグ家がブリーン家に合流し、共に峠を越えようとしたが、既に積雪が5–10フィート (1.5–3.0m)あって道を判別できなかった。彼らはトラッキー湖畔に引き返し、翌日までにドナー家を除く全家族が付近に集まり野営した。ドナー家のみは後方5マイル (8.0 km)、片道半日分ほどの地点にいた。以後数日間に渡り、馬車や家畜と共に峠を越えようと幾度か試みたが全て失敗した。

冬営[編集]

トラッキー湖とオルダー川周辺の地図

ブリーン、グレイブス、リード、マーフィー、キースバーグ、エディ各家の60人はトラッキー湖畔で冬に備えた。そこには互いにかなり離れて松材の丸太小屋が3軒建っていたが、床は土が剥き出しで、粗末な平屋根は雨漏りがした。うち1軒にはブリーン家が入り、もう1軒にはエディ家とマーフィー家、3軒目にリード家とグレイブス家が入った。キースバーグ家はブリーン家の小屋の壁を使って差し掛け小屋を建てて使用した。各家は幌布や牛革で屋根を補修した。どの小屋も窓や扉はなく、単に入口が開いているだけだった。 トラッキー湖畔にいた60名の内訳は、18歳超の男性19名、女性12名、子供29名(うち乳幼児6名)である。そこから道を下ったアルダー川付近では、ドナー家が21名用にテント群を急造した。そこにはウォルフィンガー夫人とその子供らの他にドナー家の御者もおり、全部で男性6名、女性3名、子供12名だった[73][74]。11月4日の晩には再び雪が降り始め、以後8日間嵐が続いた[75]

一行が設営した時点で、スタントンがサッター砦から持ち帰った食料はほぼ尽きていた。牡牛は次々に倒れ、死体は凍るままに積み上げられた。トラッキー湖はまだ凍っていなかったが、湖のイワナを獲ることを知らなかった。エディは皆の中では猟の経験が最も豊富で、熊を1頭仕留めたが、その後は獲物に恵まれなかった。リード家とエディ家は殆ど何もかも失くしており、マーグレット・リードは、グレイブス家とブリーン家から牡牛を3頭譲り受けるに当ってカリフォルニアに着いたら倍値を払うと約束した。グレイブスはエディに餓死した牡牛1頭を$25(2016年換算$600)で売ったが、これは当時の相場で健康な牡牛2頭分の値段である[76][77]

皆の間で絶望感が募り、馬車ではなく徒歩で峠を越える案が出た。11月12日、嵐がやんだ機に小さな班が徒歩で峠を目指したが、柔らかく深い粉雪の中を進むのは困難に過ぎ、その日の晩に戻った。翌週に掛けて、他の別々の班が都合2回ほど出発したが同じくすぐに失敗した。11月21日、約22名から成る大規模な班が出発して今度は峠に辿り着き、そこから1.5マイル (2.4 km)ほど西へ下ったが、結局進行を断念し、11月23日に湖畔に帰着した。

Three log cabins with flat roofs set in the midst of tall trees, with mountains in the background. People, livestock, and covered wagons are engaged in various activities in a clearing in the middle of the cabins.
ウィリアム・グレイブスの説明に基づき画家が描いたトラッキー湖畔の冬営地の様子[note 14]

パトリック・ブリーンは11月20日から日記をつけ始めた。当初は天気に関心があり、嵐や降雪量を書き留めていたが、次第に神や信仰に触れる記述が増えた[78] 。トラッキー湖畔の暮らしは惨めだった。小屋は狭苦しく不潔であり、しかも余りに雪が多く何日も外に出られなかった。食事はじきに牛の革となり、切れ端を煮込んで「食えたもんじゃない」糊状のゼリーにした。牡牛と馬の骨はスープを作るため何度も煮出され、終いにはぼろぼろになって噛むと崩れた。時にはそのまま焦がして食用した。マーフィー家の子供は暖炉の前に敷いた牛革を一切れずつ切り取り、炙って食べた[79]。かんじき隊(後述)が出発したのちは、トラッキー湖畔に残った移民団の3分の2は子供であり、グレイブス夫人が8人の世話をし、ラヴィナ・マーフィーとエレノア・エディがそれぞれ9人を世話した[80]。人々は小屋に迷い込む鼠も捕えて食べた。じきに皆衰弱して殆どの時間を寝て過ごすようになった。時折誰かが往復1日の行程をおしてドナー家の様子を見に行った。ジェイコブ・ドナーと御者3名が死んだとの報せが伝わったが、うちジョセフ・ラインハートはウォルフィンガーを殺したと死に際に告白した[81]。ジョージ・ドナーは手の傷が化膿し、このためドナー家で動ける男手は4人になった[82]

マーグレット・リードは食料を節約しクリスマスにスープを作って子供らに振る舞ったが、翌1月には飢餓に直面し屋根の牛革を食べるか考え始める。マーグレット・リード、バージニア、ミルト・エリオットと侍女のエリザ・ウィリアムスは座して子供が飢えるのを見るに忍びず、食料を持ち帰るべく脱出を図ったが、雪の中を4日間進んだのち引き返さざるを得なかった。彼らの小屋は最早居住不能だった。牛革の屋根は食料として、一家はブリーン家に合流し、使用人は他家に分散した。ある日、グレイブス家がリード家に負債を取り立てに来て、残された食料の全てである牛革を持ち去った[83][84]

決死隊[編集]

トラッキー湖畔では死者が出始めた。スピッツァーが死に、次いでベイリス・ウィリアムズが飢餓より寧ろ栄養失調で死んだ。フランクリン・グレイブスは牛のくびきと革から14足の西洋かんじきを作り、男女と子供合わせて17人から成る班が徒歩で峠越えに挑むことにした[86]。状況の過酷さを示すことに、その際17人中父親4人と母親3人は子供を他の女性に託して参加した。彼らは荷物を最小限とし、6日分の食料、ライフル銃1挺、各人に毛布1枚ずつ、手斧1挺、そして拳銃数丁のみ携行し、ベア渓谷を目指した[87]。歴史家のチャールズ・マクグラシャンは、後年このかんじき隊を決死隊と呼んだ[88]。かんじきの無いチャールズ・バーガーと10歳のウィリアム・マーフィーは早期に引き返した[89]。その他の者は、最初の晩に、持っていた荷鞍の1つからかんじき1足を作ってレミュエルに履かせた[89]

Profile of a man with a long nose and straight hair reaching his collar.
チャールズ・スタントン

かんじきは扱い辛かったが困難な上りで役立った。一行は全員栄養不良の上に深さ12フィート (3.7 m)の雪中での野営にも不慣れで、3日目には大半が雪眼炎になっていた。6日目、エディは自分の荷物の中に妻が0.5ポンド (230 g)の熊肉を忍ばせていたのを発見した。12月21日朝に一行は再出発した。その際、ここ数日間遅れがちだったスタントンが、後からすぐに追いかけると言って残った。スタントンの遺体は翌年その場所で発見された[90][91]

一行は道に迷ってしまう。食料が尽きて2日後、パトリック・ドランが、誰か1人が身を捧げて食料になるべきだと言った。ある者は決闘を提案し、また犠牲者を決める籤を作ろうとしたという証言もある[91][92]。エディは単に誰かが倒れるまで進むことを提案したが、猛吹雪で進めなくなった。最初に御者のアントニオが死に、続いてフランクリン・グレイブスが死んだ[93][94]

猛吹雪が続く中、パトリック・ドランが錯乱して譫言を喚きながら服を脱ぎ捨てて森に走り込み、じきに戻ってきたが数時間後に死んだ。それからほどなくして、12歳のレミュエル・マーフィーが瀕死だったためか、一部の者がドランの肉を食べ始めた。レミュエルの姉は弟に少しでも食べさせようとしたが、レミュエルは間もなく死んだ。エディ、サルバドール、ルイスは口にするのを拒んだ。翌朝、一行はアントニオ、ドラン、グレイブス、マーフィーの遺体から肉と内臓をはいで保存食とするため干したが、その際親族が親族を食べることが無いよう配慮した[95][96]

Head and bust of a man with a high forehead, hair reaching his shoulders, wearing a 19th-century three-piece suit and a cravat.
ウィリアム・エディ

3日後、一行は道を探して再度出発した。エディもやがて飢えに屈して人肉を食べたが、それもすぐになくなった。一行はかんじきの紐に使われていた牛革を食べ、ルイスとサルバドールを食用に殺すことを議論したが、エディが2人に警告して2人は密かに立ち去った[97]。夜にジェイ・フォスディックが死亡し残るは7人となった。エディとメアリ・グレイブスが狩りに出て、鹿肉を持ち帰ったところ、フォスディックの遺体は既に食用に解体された後だった[98][99]。更に数日後、トラッキー湖畔を出発して25日目に、9日間近く絶食して死に瀕したルイスとサルバドールを見つけた。ウィリアム・フォスターは、これを餓死を免れる最後の希望だとして2人を射殺した[100]。しかし、ジョセフ・A・キングは、フォスターに撃たれたときに2人が死にかけていたという説に異を唱えている。「サッター大佐が他の生存者から聞いた話では、大佐の『良き部下たち』(サルバドールとルイスのこと)はドングリを集めている最中に殺された」[101]

1月12日、一行はミウォーク族英語版の宿営地に転がり込んだが、凄惨な姿に驚き住人が当初逃げ出すほどだった。ミウォーク族は彼らが食用するドングリや山菜、松の実などを分け与えた[100]。数日後、エディはミウォーク族の助けを借りてサクラメント渓谷の端に位置する小さな農場に辿り着いた[102][103]。急遽救助隊が送られ、他の生存者6人を1月17日に発見した。トラッキー湖畔からここまで33日間かかったことになる[98][104]

救出[編集]

リードによる救援の試み[編集]

ジェイムス・F・リードはシエラネバダを越えて10月遅くにジョンソン集落(en)に辿り着いた。その後サッター砦で休養したが、日に日に家族と友人が心配になり、ジョン・C・フレモント大佐に峠越えの救助隊を出すよう懇願して、代償として米墨戦争にフレモントの部下として従軍すると申し出た[105]。スタントンに同行できなかったマクカッチェンがリードに同調し、ハーラン=ヤング隊からも一部が加わった。ハーラン=ヤングの幌馬車隊は10月8日にサッター砦に到着したが、これは同年シエラネバダ越えに成功した最後の移民団だった[106]。約30頭の馬と12人の男が食料を運んで出発し、山脈西側で、エミグラント山峡(en)に続く急峻な山道の下を流れるベア川沿いに、飢えているであろうドナー隊を捜索した。しかし一行が峡谷で見付けたのは別の移民団からはぐれて飢えかけた開拓者の夫婦だけだった[107][108]

案内人2名が馬数頭と共に引き返したが、リードとマクカッチェンは峡谷を更に登って最後は徒歩でユーバ・ボトムスに進んだ。リードとマクカッチェンはエミグラント山峡で峠から12マイル (19 km)の地点で雪に阻まれて上を眺めたが、これは恐らくブリーン家が峠を東側から越えようと最後に試みた同じ日のことである。彼らは落胆してサッター砦に引き上げた[109]

第1次救援[編集]

当時カリフォルニアにいた軍隊と壮健な男子は米墨戦争に動員されていた。例えばフレモント大佐の部下もこの時点では丁度サンタバーバラ攻略に従事している。地域全体で道路は封鎖され、通信状況は悪く、補給は滞っていた。ドナー隊の救援要請に応じた人員は僅か3名だった。リードも付近で生じた叛乱と全般的な混乱のため2月までサンノゼで足止めされたが、同地で他の開拓者や知人に働きかけ、これに動かされたサンノゼ住民は米国海軍に対してトラッキー湖畔に残る難民を救援するよう陳情した。地元紙2紙がかんじき隊が人肉食にまで及んだことを報じると、依然として雪に囚われたままの人々に対して同情が高まった。新しい移民が多かったヤーバ・ブエナ(今日のサンフランシスコ)では$1,300(2016年換算$33,000)の義捐金が寄せられ、救助隊を支援する中継基地が2箇所に設営された[110][111]

2月4日、ウィリアム・エディを含む救助隊がサクラメント渓谷を出発した。雨と川の増水によって数日間足止めを食う。エディはベア渓谷に留まり、他の者は雪と嵐を冒してトラッキー湖畔への峠越えに向けて着実に進んだ。その間身軽になるため携行食料は減らし、随時中継基地で補給した。3名は途中で引き返したが、残る7名は前進を続けた[112][113]

2月18日、7名の救助隊はフレモント峠(今日のドナー峠)を越え、エディから聞いていた小屋の位置付近に着くと大声で呼ばわった。するとマーフィー夫人が雪の中の穴から現れ、救助隊を凝視すると「カリフォルニアから来たの、それとも天国から来たの?」と尋ねた[114]。救助隊は食料を少量ずつ分配した。衰弱した人々に急に過食させると死ぬ恐れがあったためである。すべての小屋は雪に埋もれていた。濡れた牛革の屋根は腐り始めており酷い悪臭がした。13人は既に死んでおり、遺体は小屋の屋根から近い雪の中に浅く埋められていた。一部の生存者は情緒不安定に陥っていた。救助隊のうち3名はドナー家の位置まで進み、4人の痩せ衰えた子供と3人の大人を連れ帰った。中でもレアンナ・ドナーはアルダー川からトラッキー湖畔までの険しい登りに殊に難儀し「あの日の苦痛と惨めさは筆舌に尽くし難い」と後に書いている[115]。ジョージ・ドナーは手から腕が壊疽を起こしていて動けなかった。救助隊はまず23名を連れ帰ることとし、トラッキー湖畔の小屋とアルダー川にそれぞれ21人と12人が残された[116][117]

救助隊はかんじき隊の末路を隠し、凍傷で来れないだけだと伝えた[118]。パティとトーマス・リードは積雪の中を進む体力が続かなくなり、他の誰も彼らを運ぶ余裕が無かった。そのためマーグレット・リードは下の子2人がトラッキー湖畔に親なしで連れ戻されるのを断腸の思いで見送り年長の子供2人だけを伴ってベア渓谷に向かう他なくなった。彼女は救助隊員のアクィラ・グローバーに対し、子供らを湖畔まで無事連れ戻すことをフリーメーソンの名誉にかけて誓わせた。パティ・リードは「あのね、お母さん、もしもう会えなかったときは、精一杯頑張って」と言った[119][120]。彼らが湖畔に戻ると、ブリーン家は自分達の小屋に入れることをすげなく断ったが、グローバーが食料を余分に出すと渋々ながら子供を受け入れた。
一方、先に進んだ救助隊が愕然としたことに、帰路で最初の物資集積所は動物に荒らされており、以後4日間食料切れになった。峠越えに苦闘する中でジョン・デントンが昏倒し死亡。エイダ・キースバーグも間もなく死に、彼女の母親は慰めようもないほど落胆して遺体を放そうとしなかった。困難な地形を更に数日進んだところで、救助隊員はこのままでは子供らが持たないのではないかと危惧した。子供の何人かは隊員のズボンについていた鹿革の房飾りや靴ひもを食べて隊員を驚愕させた。山を下る途中、次の救助隊と行き会い、その中にいたジェイムス・リードの声を聞いてマーグレット・リードは雪の中に卒倒した[121][122]

これらの後、救出された人々はベア渓谷に無事到着した。ウィリアム・フック(ジェイコブ・ドナーの養子)はそこで食料庫に押し入り過食して死んだ。他の者はサッター砦まで進んだが、バージニア・リードは「あの時は本当に楽園に来たかと思った」と後に書いている。彼女はその時まだ12歳で飢えで衰えていたが、自分に求婚する若者まで現れたと可笑しげに触れている[123][124]。しかしその申し出は断った[125]

第2次救援[編集]

3月1日、第2次救助隊がトラッキー湖畔に到着した。これは主に登山経験の豊富な者で構成され、リードとマクカッチェンが同行していた。リードは娘のパティと衰弱した息子のトーマスに再会した。ブリーン家の小屋の住人は比較的良好な状態だったが、マーフィー家の小屋は、作家のジョージ・スチュワートによれば「言葉を超え想像を絶する」状態だった。ラヴィナ・マーフィーは8歳の息子サイモンとウィリアム・エディおよびフォスターの幼い子供2名を世話していたが、心を病み、殆ど失明していた。子供は元気がなく、体が汚れたまま何日も放置されていた。ルイス・キースバーグは脚を怪我して小屋に籠り切りになっており、殆ど動けなかった[126]

第1次救助隊が帰ってから第2次救助隊が到着するまでの間、トラッキー湖畔で死者は出なかった。パトリック・ブリーンは2月の最終週にマーフィー夫人が訪れた際の不穏な会話について日記に書いている。それによるとマーフィー家はミルト・エリオット(2月9日に死亡)を食べることを考えていた。リードとマクカッチェンはエリオットの解体された遺体を見つけた[127]。アルダー河畔の野営地も大差はなく、先に2人の救助隊員が同地に着いたとき、丁度トルドーが人間の脚を持ち運んでいるところだった。2人が声を掛けるとトルドーはそれを雪穴に投げ捨てたが、その穴には殆どバラバラにされたジェイコブ・ドナーの遺体が入っていた。テントの中では、エリザベス・ドナーは食べることを拒んでいたが、彼女の子供らは父親の肉を与えられていた[128]。救助隊は他に3人の遺体が既に食われた後だったことを見つけた。もう一つのテントでは、タムセン・ドナーは無事だったが、ジョージは腕の壊疽が肩まで達して重篤な状態だった[129]

Lake beside snowy mountains with railroad construction sheds in foreground.
ドナー峠から見たトラッキー湖。1868年、セントラル・パシフィック鉄道が完成した際に撮影

第2次救助隊はトラッキー湖畔から17名(うち成人3名)を連れ出した。ブリーン家とグレイブス家は全員同行し、湖畔には5名だけが残った。キースバーグ、マーフィー夫人と息子のサイモン、エディの息子とフォスターの子供である。タムセン・ドナーは、第3次救助隊が間もなく到着するとリードに聞き、臥せった夫のジョージを看て残ることにした。ドナー夫人は娘のエリザ、ジョージア、フランシスも手元に残した[130]

ベア渓谷への復路は捗らなかった。途中でリードは最初の物資集積所を捜しに2人の男を先行させたが、セリム・ウッドワース英語版の率いる小編成の第3次救助隊がいつ来てもおかしくないと考えていた。一行が峠を越えた後で猛烈な吹雪が襲来し、5歳のアイザック・ドナーが凍死しリードも死にかけた。メアリ・ドナーは凍傷で足の感覚を失い、足が焚き火で焼かれているのに気付かず寝入って重度の火傷を負った。嵐が去った後、何日も絶食していたブリーン家とグレイブス家の一同は気力体力とも尽きて起き上がれず、救助隊は彼らを置き去りにせざるを得なかった[131][132][133]

救助隊のうち3人は居残った。1人はトラッキー湖畔、2人はアルダー川である。その中のニコラス・クラークが狩りに出ている間に、他の2人、チャールズ・ケイディとチャールズ・ストーンはカリフォルニアに戻る計画を立てた。タムセン・ドナーは彼らに3人の子供を託してカリフォルニアに連れて行って貰うようはからった。スチュワートによればこの時現金$500(2016年換算$12,700)を渡したらしい。ケイディとストーンは子供らをトラッキー湖畔まで連れて行ったがそこで置き去りにし、リードらに数日内に追い付いた[134][135]。数日後、クラークとトルドーは組んで脱出することにした。そこでトラッキー湖畔に来たところ、ドナー家の娘たちが居るのに気付き、アルダー河畔に引き返してタムセン・ドナーに知らせた[136]

ジョン・スターク

かんじき隊の生き残りであるウィリアム・フォスターとウィリアム・エディは、ジョン・スタークという男と共にリードを迎えにベア渓谷を発ち、翌日リードに出会った。その時リードは全員凍傷で出血しつつもまだ生きている自分の子供を助けようとしていた。フォスターとエディは自分たちの子供を助けようと必死になり、4人の男にトラッキー湖畔まで一緒に戻ってくれるよう金を渡して懇願した。その道中半ばで彼らは雑に解体されて食われた子供2人とグレイブス夫人の遺体を発見。グレイブス夫人の娘である1歳のエリザベス・グレイブスは母親の遺体の傍で泣いていた[137]。焚き火が雪を溶かして出来た穴の中で、11人の生存者が火の周りに密集していた。救助隊は二手に分かれ、フォスター、エディと他2名はそのままトラッキー湖畔に向かい、他の隊員2名は最も元気そうな者だけでも救おうと子供を1人ずつ連れて引き返した。ジョン・スタークは他の者を置き去りにすることを拒み、2人の子供と全ての荷物を自ら抱え、ブリーン家とグレイブス家の生存者9人を助けてベア渓谷に戻った[138][139][140]

第3次救援[編集]

開けた森に残る人の背丈よりも高い切り株
ドナー家が越冬したアルダー川河畔。切り株の高さが積雪の深さを表す。1866年撮影[141]

3月14日、フォスターとエディがトラッキー湖畔に着いたとき、彼らの子供は既に死んでいた。キースバーグはエディに彼の子の遺体を食べたと伝え、エディはもし何時かカリフォルニアでキースバーグに会うことがあったら殺すと誓った[142]。ジョージ・ドナーとジェイコブ・ドナーの子供1人はアルダー河畔でまだ生きていた。丁度タムセン・ドナーがマーフィー家の小屋に来ていて、そのまま1人だけついて来ることも出来たが、これ以後すぐに救助隊が来る予定はないと告げられたにも関わらず、彼女は夫の元に戻った。フォスターとエディおよび救助隊は子供4人とトルドーとクラークを連れて帰路に就いた[143][144]

その後も生存者救出のため2つの救助隊が出発したが、何れもベア渓谷に着く前に引き返し、それ以降救助活動はなかった。4月10日、第3次救助隊が撤収してからほぼ1ヶ月後に、サッター砦近くにいた執政官[note 15]がドナー家の遺物回収を図る回収隊を組織した。これは回収した遺物を売却し、売上の一部を孤児になったドナー家の子供の養育に充てることを目的とした。アルダー河畔のテントには死後数日しか経っていないジョージ・ドナーの遺体の他は誰もいなかった。トラッキー湖畔に戻る途中、生き残っていたルイス・キースバーグを発見した。彼によるとマーフィー夫人は第3次救助隊が帰った翌週に死んだという。またその数週間後、これから峠を越えると言うタムセン・ドナーが彼の小屋に立ち寄ったが、ずぶ濡れで明らかに様子がおかしかった。キースバーグは彼女を毛布でくるみ発つなら翌朝にするよう伝えたが、彼女はその夜に死んだ。

回収隊はキースバーグの言い分を疑い、小屋を調べて、人肉の詰まった鍋と共にジョージ・ドナーの拳銃、宝石、$250(2016年換算$6,300)相当の金塊を見つけた。回収隊がキースバーグを脅すと、タムセンに頼まれて彼女の子供らのためにとドナー家の金を$273(2016年換算$6,900)隠したと告白した[145][146]。1847年4月29日、キースバーグはサッター砦に到着した最後のドナー隊参加者となった。

反響[編集]

これよりおぞましく悲惨な光景は見たことがない。ここの遺体はカーニー将軍の命によりソーズ少佐の指揮下で集められ埋められた。それらは小屋のうち1軒の中央に掘った穴に埋葬された。こうして気の滅入る作業を死者に捧げたあと、ソーズ少佐の命により全ての小屋に火が掛けられて、この忌まわしく陰鬱な悲劇に関連する全ての遺留品ごと燃やされた。ジョージ・ドナーの遺体は8–10マイル (13–16km)離れた彼の野営地でシーツに包まって発見され、分遣隊によって埋葬された。

—1847年6月22日、スティーブン・W・カーニー将軍配下の中隊員[147]

ドナー隊のニュースは末日聖徒イエス・キリスト教会の役員でジャーナリストでもあったサミュエル・ブラナン英語版を通じて東に広まった。彼はキースバーグを連れて峠を降りてきた回収隊にたまたま行き会ったのである[148]。事件がニューヨーク市に最初に伝わったのは1847年7月である。米国全体での扱いは当時の国民的な西部への移民熱に大きく影響されていた。当時は何事も扇情的に報道する傾向が強かったにも関わらず、一部の紙面はごく小さな記事で触れただけだった。カリフォルニアのものを含む幾つかの紙面は人肉食について挿絵付きで誇張して報道した[149]。幾つかの記事はドナー隊の参加者を英雄扱いし、カリフォルニアを大きな犠牲に値する楽園だと論じた[150]

その後何年か西部への移民は減少したが、これは米墨戦争の行く末が不透明だったことの方がドナー隊の教訓より大きいと思われる[149]。1846年には推定1,500人がカリフォルニアに移住した。1847年には450人となり1848年は400人に減った。ところがそこにカリフォルニア・ゴールドラッシュが起きて移民は激増し、1849年には250,000人が西部に移った[151]。陸路の移民は殆どがカーソン川を辿ったが、少数の49年組はドナー隊と同じ進路を採って当時の様子を書き残している[152]

1847年6月下旬、スティーブン・W・カーニー将軍配下のモルモン大隊が遺体を埋葬し、2軒の小屋の一部を焼いた[153]。翌年峠を越えた少数の者は骨とその他の遺留品およびリードとグレイブス両家の小屋を見つけた。1891年、湖の傍で埋められた現金が発見された。これは多分グレイブス夫人が貯めていたもので、第2次救助隊と共に出発する際に後日回収する積りで急いで隠したらしい[154][155]

ランスフォード・ヘイスティングズは死の脅迫を何度も受けた。ドナー隊の前に渡ったある移民は、遭遇した困難を巡ってヘイスティングズと直接対決し「もちろん彼は『本当にすまなかった、良かれと思ってのことだった』としか言えなかった」と報告している[156]

生還者たち[編集]

ワサッチ山脈に入った87人中48人が生き延びた。一家全員無事だったのはリード家とブリーン家のみ。ジェイコブ・ドナー、ジョージ・ドナー、フランクリン・グレイブスの子供は孤児になった。ウィリアム・エディは家族全員を亡くし、マーフィー家も大半が死亡。家畜は騾馬が3頭カリフォルニアに着いた以外全滅。ドナー隊の家財は殆どが遺棄された[157]

体験した災難の半分も書いていないが、あなたが災難の何たるかを知らないと知って貰うにはもう十分だと思う。だが神のおかげで私の家族だけは誰も人肉を食べずに済んだ。私たちは何もかも置いて来たが、そんなことはどうでもいい。私たちは生き延びたがこの手紙で誰の意気を挫く気もないことを解って欲しい。決して近道を選んだり遮二無二先を急いだりしてはいけない。

—1847年5月16日、バージニア・リードから従妹のメアリ・キーズへの手紙[note 16]

当時のカリフォルニアは嫁不足で、寡婦のうち何人かは数ヶ月内に再婚した。リード家はサンノゼに入植し、ドナー家の遺児を2人引き取って共に暮らした。リードはカリフォルニア・ゴールドラッシュではうまく立ち回り裕福になる。バージニアは父親に添削を仰ぎイリノイに住む従妹に宛てて「カリフォルニアに着くまでの災難」を詳述する手紙を書いた。ジャーナリストのエドウィン・ブライアントはその手紙を1847年6月に持ち帰り、1847年12月16日付の『Illinois Journal』紙に校正を加えて全文掲載した[158]

バーニジアは個人的な誓いを果たしてカトリックに改宗した。これは小屋で祈るパトリック・ブリーンを見て感化されたものである。マーフィー家の生存者はメアリーズビルで暮らした。ブリーン家はサン・ワン・バウティスタ英語版で旅館を経営した。この宿(名は伏せている)を題材にジョン・ロス・ブラウン(en)が書いた話が1862年のハーパース・マガジン英語版に掲載されたが、その中では自分が人喰いと一緒にいるらしいと知った筆者が激しい不快感に襲われる様子が描かれている。生還者の多くがこれと似たような扱いを受けた[159]

ジョージ・ドナーの娘、エリザとジョージア。中央はブルナー夫人

ジョージとタムセン・ドナーの遺児はサッター砦の近隣に住む老夫婦に引き取られた。エリザは1846-1847年の冬には3歳で、ドナー家の子供では最年少だった。彼女は各種の文献や姉たちの証言に基づき1911年にドナー隊事件の本を出した[160]。ブリーン家末女のイザベラは1846-1847年の冬には1歳で、ドナー隊の最後の生き残りとして1935年に死去した[161]

私から有益で親身な助言をあげましょう。家にいなさい、――そこは良い場所です、もし病気でも餓死する危険はありません。

—1847年、メアリ・グレイブスからレヴィ・フォスディック(姉サラ・フォスディックの舅)への手紙[162]

グレイブス家の子供のその後は様々である。メアリ・グレイブスは早くに結婚したが、夫は殺された。彼女は夫を殺した犯人が絞首刑の前に飢えないよう食事を差し入れた。メアリの孫の1人によれば彼女は非常に真剣だったという。メアリはあるとき次のように言った。「泣ければいいと思うが泣けない。もしあの悲劇を忘れ去ることができれば、泣き方を思い出せるかも知れない」[163]。メアリの弟であるウィリアムは一所に居つこうとしなかった。

ナンシー・グレイブスは1846-1847年の冬には9歳だった。彼女は歴史家が正確な事実関係を求めて接触してきた場合でさえ事件との関わりを一切否定した。ナンシーは弟と母親が食われた際の体験から立ち直れなかったと言われている[164]

エディは再婚しカリフォルニアに所帯を持った。彼はルイス・キースバーグを殺すという誓いを果たそうとしたが、ジェイムス・リードとエドウィン・ブライアントに止められた。翌年、エディは自分の体験をJ・クイン・ソーントンに語り、ソーントンはそれを元にドナー隊事件に関する最初の包括的な本を書いた。その内容にはまたリードの体験談も反映されている[165]。エディは1859年に死去した。

晩年のルイス・キースバーグ

キースバーグは彼がタムセン・ドナーを殺したとする回収隊員数名を名誉棄損で告訴した。法廷は彼に賠償金$1を認めたが、裁判費用は彼の負担とした。1847年の『California Star』紙掲載記事はキースバーグの行動を残虐表現で描写しつつ回収隊からのリンチに近い扱いに触れ、彼は春の雪解けで露出した牛馬の肉より人肉を好んだと書いた。歴史家のチャールズ・マクグラシャンは、タムセン・ドナー殺しでキースバーグを起訴するに足るだけの材料を集めたが、キースバーグに直接取材したあと殺人はなかったと結論した。エリザ・ドナー・ホートンもまたキースバーグを無実と信じていた[166]

歳を取るにつれキースバーグは外に出なくなった。忌み嫌われ脅されることも多かったからである。彼はマクグラシャンに次のように語っている。「しばしば思うに全能なる者は地上の全ての男の中から特に私を選び、1人の人間が如何ほどの困難、苦しみ、惨めさに耐えうるものかを見ているのだ!」[167][168]

後世への影響[編集]

Three figures on a tall stone plinth.
州立ドナー記念公園英語版にある立像。台座の高さ22フィート (6.7 m)は1846-1847年の冬の雪の深さを表す

ドナー隊の事件はオレゴンとカリフォルニアへの何十万何百万もの移民に比べれば取るに足らない出来事だったが、数多の歴史書や創作、劇、詩や映画の題材となった。ドナー隊に関心が寄せられるのは、スチュワートによれば、信頼できる記録が残っているからこそで、事実として「人肉食、これは全体の中では実は些末な部分なのかも知れないが、が世間がドナー隊と聞いて思い浮かべる主たる事実になった。強い禁忌とは常にまた蠱惑するものでもあるからだ」[169]。 1996年の著作の中で、ジョンソンはこの事件の特徴を、特殊な個人ではなく家族や普通の人々に起きたということと、「繁栄や健康にカリフォルニアの肥沃な渓谷での新生活を望んだことが、逆に人々をカリフォルニアの門前で悲惨と飢餓と死に追いやったという恐るべき皮肉」にあるとしている[170]

小屋の周辺は1854年には早くも観光名所となっていた[171]。1880年代、チャールズ・マクグラシャンはドナー隊事件の記念碑を建てる運動を始めた。彼は記念碑を建てる土地の確保を支援し、1918年6月、開拓民一家の立像がブリーン=キースバーグ両家の小屋があったとされる位置に設置され、ドナー隊に捧げられた[172]。これは1934年にカリフォルニアの史蹟として認定された[173]

1927年、カリフォルニア州は州立ドナー記念公園英語版を設立。これは元は記念碑を取り巻く11エーカー (0.045 km2)の土地から成っていた。20年後、マーフィー家の小屋周辺も購入されて公園に加わる[174]。1962年にはカリフォルニアへの移民の歴史を展示する移民街道博物館(Emigrant Trail Museum)が加わった。1963年、マーフィー家の小屋とドナー隊記念碑がアメリカ合衆国国定歴史建造物に認定された。マーフィー家の小屋で暖炉の裏側に使われていた大きな岩には青銅の銘板が取り付けられ、ドナー隊の死者と生存者の名を伝えている。カリフォルニア州はこの地を史蹟とする理由を、ドナー隊事件が「アメリカ史上で類のない悲劇的事件であり、以来有名な民族的史話になった」からとしている[175]。2003年現在、同公園には年間推定20万人の観光客が訪れている[176]

死者[編集]

大半の歴史家はドナー隊を87名としている(但しスティーブン・マッカーディーは『Western Journal of Medicine』誌上でサラ・キース(マーグレット・リードの母)、ルイス、サルバドールも加えて90名とした[177])。5人はトラッキー湖に着く前に死んでいる。1人は結核(ハロラン)、3人は外傷(スナイダー、ウォルフィンガー、パイク)、1人は遺棄(ハードクープ)である。更に34人(男性25人+女性9人)が1846年12月〜1847年4月に死んだ[178][note 17]

何人かの歴史家やその他の識者は死亡数を研究して栄養不足になった個人の生死を分ける要因を特定しようとしてきた。かんじき隊の15人では男性10人中8人(スタントン、ドラン、グレイブス、マーフィー、アントニオ、フォスディック、ルイス、サルバドール)が死んだのに対し、女性は5人全員が生き延びた[179]。ワシントン大学のある教授はドナー隊の事件は「人口学な要因に左右された自然選択の事例研究」だと述べた[180]

トラッキー湖、アルダー川、およびかんじき隊を見舞った死は、恐らく長期に渡る栄養不良、過労、および寒気への露出が複合して起きた。何人かは例えばジョージ・ドナーのように飢餓で感染症への抵抗力が落ちていた[181]。だが生死を分けた3大要素は年齢、性別、および同行した家族の規模である。生存者は死者よりも平均7.5歳若かった。6歳から14歳の子供は、6歳未満の乳幼児(旅路で生まれたキースバーグの子を含め62.5%が死亡)や35歳超の大人よりも遥かに生存率が高かった。49歳超の成人で生き延びた者はいない。20歳から39歳の男性の死亡率は「極めて高く」66%を超えていた[178]。男性は蛋白質の代謝が早く、女性は男性ほど必要カロリー摂取量が高くない。女性はまた体脂肪をより多くつけることができ、飢餓と過重労働による体力低下を遅らせられる。男性はまたより危険な仕事を引き受ける傾向にあり、本事例で言えばトラッキー湖に着く以前に藪を払い重労働をこなすことが求められていて、それが体力低下に輪をかけていた。家族と同行する者は独身男性より生存率が高かったが、これは多分家族同士の方が容易に食料を分け合えたからである[177][182]

カニバリズムを巡って[編集]

後年のエリザ・ドナー

何人かの生存者は人肉食があったという説に反駁しているが、チャールズ・マクグラシャンは多数の生存者と40年間に渡って文通し、それが実際にあったとする回想を数多く記録している。関与を恥じて語りたがらない者もいたが、その他の者は最後は率直に語るようになった。マクグラシャンは1879年の著書『History of the Donner Party』では一部の陰鬱な情景を敢えて省いた。例えば死に際の子供や幼児の苦しみや、ジョージア・ドナーによればマーフィー夫人が最後の子供たちを第3次救助隊に連れて行かれた際に絶望し、寝台に横たわって壁を向いていたことなどである。彼はまたアルダー河畔で起きた人肉食について一切書かなかった[183][184]。マクグラシャンの本が出版された同じ年に、ジョージア・ドナーは彼に一部を明確化する手紙を送った。それによればアルダー河畔の両方のテントで人肉が調理されたが、彼女の記憶では(1846-1847年の冬に彼女は4歳だった)幼い子供にだけ与えられた。「父は泣いていてその間中私たちを見ようとせず、私たち子供は自分達には何もできないと感じていた。他には何も無かったから」。彼女はまたある朝エリザベス・ドナー(ジェイコブの妻)がサミュエル・シューメイカー(25歳の御者)の腕を料理したと言ったのを覚えていた[185]。エリザ・ドナー・ホートンは1911年に事件の記録を纏めているが、アルダー河畔での人肉食に言及していない。

アルダー河畔の野営地跡に関する考古学的な調査では、人肉食の有無について決定的な証拠は得られなかった。竈で見付かった骨は何れも人骨とは同定できなかった[186]。ラリックによれば、料理に使われた骨だけが保存された筈だが、そもそもドナー隊が人骨を料理に使う必要があったとは思えない[187]

エリザ・ファーナムが1856年に纏めたドナー隊の記録は、主にマーガレット・ブリーンへの対面取材に基づいている。彼女の本ではジェイムス・リードと第2次救助隊がグレイブス家とブリーン家を雪穴の中に置き去りにした後のことが詳述されている。ファーナムによれば、アイザック・ドナー、フランクリン・グレイブス,Jr.、エリザベス・グレイブスの3人を食べようと提案したのは当時7歳のメアリ・ドナーだった。何故ならドナー家はアルダー河畔で既に死者を食べており、食べられた中にはメアリの父ジェイコブ・ドナーも含まれていたからである。マーガレット・ブリーンは彼女の一家は誰も死者を食べていないと主張しているが、クリスティン・ジョンソン、イーサン・ラリック、ジョセフ・キング――彼はブリーン家に同情的だった――らはこれを疑問視している。何故ならブリーン家は既に9日間絶食していたので、人肉に手を出さずに生き延びられたか疑わしいからである。キングはファーナムがこの話をマーガレット・ブリーンとは無関係に書いたのではないかと指摘している[188][189]

Refer to caption
成人後のジャン・バチスト・トルドー。アルダー河畔での人肉食について相反する証言を残した

H.A.ワイズが1847年に出版した資料によれば、ジャン・バチスト・トルドーは自らの英雄的行為を吹聴しつつジェイコブ・ドナーを食べた体験をどぎつく描写し、赤ん坊を生で食べたとも語った[190]。しかし後年トルドーがエリザ・ドナー・ホートンに会った際には、自分は誰も食べていないと言い、1891年に60歳でセントルイスの新聞に取材された際もそう繰り返した。かつての状況とトルドーが最後にタムセン・ドナーを独りにした事実にも関わらず、ホートンを初めドナー家の子供たちとトルドーは仲が良かった。作家のジョージ・スチュワートは、トルドーがワイズに語った内容と1884年にホートンに語った内容とでは前者の方が正確だと考えており、トルドーがドナー家を見捨てたと指摘している[191]。一方、クリスティン・ジョンソンは、トルドーがワイズに話した内容を「若者にありがちな、注目を浴びて大人に一泡吹かせたいという心理」の顕れだとしており、年が嵩じてからは心境が変わってホートンを困らせないよう配慮したのだと述べている[192]。歴史家のジョセフ・キングとジャック・スティードは、トルドーがドナー家を遺棄したとするスチュワートの見解を「潔癖主義にも程がある」と批判している。何故ならドナー隊の参加者は全員が厳しい選択を強いられていたからである[193]。イーサン・ラリックもこれに同調して次のように書いている。「(前略)輝かしい英雄的行動や汚れた悪人的行動であるよりも、ドナー隊は、英雄的でも悪人的でもない過酷な選択を重ねていく話なのだ」[194]

脚注[編集]

注釈[編集]

  1. ^ 2月9日に亡くなったMilford (Milt) Elliot
  2. ^ この砂漠を横断したという記録は現地部族にはなく、また移民の史料でも当該地域では如何なる道も言及されていない(Rarick, p. 69)。
  3. ^ タムゼン・ドナーの手紙は、1846年の『スプリングフィールド・ジャーナル』紙に掲載された(McGlashan, p. 24)。
  4. ^ ララミー砦でリードはカリフォルニアから来ていた旧友のジェイムス・クライマンに出会った。クライマンはリードにヘイスティングスの近道を使わないよう警告し、幌馬車では通れずヘイスティングスの情報は不正確だと述べた
  5. ^ ヘイスティングスが不在の折に、彼の案内人たちはハーラン=ヤング隊にウィーバー峡谷英語版を通る道を案内したが、これはヘイスティングスが本来意図した進路ではなかった(Rarick, p. 61)。
  6. ^ ドナー隊が通った道は今日「移民の峡谷」(en)と呼ばれている (Johnson, p. 28)
  7. ^ 訳注:山越えではなく峠越えではないかと思われるが詳細不明
  8. ^ 1986年、考古学者のグループが沙漠の同じ区間を同じ季節に四輪駆動トラックで越えようと試みて失敗した(Rarick, p. 71)。
  9. ^ ドナー隊が休養した泉はパイロット峰英語版の麓にあり、以来ドナー泉と呼ばれている(Johnson, p. 31)。
  10. ^ リードによれば多くの者が失踪した各自の牛を捜していたが、彼以外の一部の者は捜しているのはリードの牛だと思っていた(Rarick, p. 74, Reed's self-penned "The Snow-Bound, Starved Emigrants of 1846 Statement by Mr. Reed, One of the Donner Company" in Johnson, p. 190)
  11. ^ 1871年にドナー隊の事件についてリードが書いた手記ではスナイダー殺害に一切言及していないが、娘のバージニアが1847年5月に故郷に宛てた手紙には記述がある。但し後者はリードが大幅に編集している。リードの1871年の手記によれば、彼はスタントンとマクカッチェンの様子を見に行くために本隊を離れた(Johnson p. 191)。
  12. ^ カリフォルニア平原地方のミウォーク族の支族であるコンスーメ族がストックトンとサクラメントの間に所在していた。ルイスとサルバドールは2人ともコンスーメ族であり、カトリックに改宗してジョン・サッターに雇われていた。歴史家のジョセフ・キングによればルイスは本名をイーマといい、1846年当時は多分19歳だった。サルバドールの本名は多分クエユエンで、この年28歳の筈だった(King, Joseph A. [1994]. "Lewis and Salvador: Unsung Heroes of the Donner Party", The Californians, Vol. 13, No. 2, pp. 20–21.)。
  13. ^ これらの小屋を建てたのはスティーブンス隊と呼ばれる別の移民団で、中でも主にジョセフ・フォスター、アレン・スティーブンス、モーセス・シャレンバーガーの3人によって1844年11月に建てられた(Hardesty, pp. 49-50)。後年バージニア・リードはこの隊のジョン・マーフィー(ドナー隊のマーフィー家とは無関係)と結婚した(Johnson, p. 262)。
  14. ^ この絵には幾つか間違いがある。小屋は互いに余りに遠く離れていたので、パトリック・ブリーンなどは日記で他の小屋の住人を「よそ者」と書くようになったほどで、行き来は稀だった。この絵ではまた人が活発に動いており家畜も見えるが、実際には一同は飢えで既に衰弱しており家畜も忽ち死に始めた。湖畔に着いた当日から一同を見舞った雪も全く描かれていない。
  15. ^ アルカルデ(alcalde)。司法権を持つ首長で元はスペインの法制に由来する。米国が米墨戦争でメキシコからカリフォルニアを奪取した関係で、米国南西部にも暫定的に存在した。
  16. ^ バージニア・リードは作文が下手で、手紙は文法誤りや句点誤りにスペルミスだらけである。これは様々な形で少なくとも5回は出版され一部は撮影されている。スチュアートは手紙を原文のスペルと句点のまま採録したが、読者に少女の文意が伝わるよう手を入れている。英語版の本項の表記はスチュワート版に近いが、スペルと句点を直している(Stewart, pp. 348–354)。
  17. ^ グレイソンは1990年の死亡数調査で1歳のエリザベス・グレイブスを死者に含めているが、正しくは第2次救助隊に救出されている

出典[編集]

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参考文献[編集]

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  • Hardesty, Donald (1997). The Archaeology of the Donner Party. University of Nevada Press. ISBN 0-87417-290-X. 
  • Johnson, Kristin, ed. (1996). Unfortunate Emigrants: Narratives of the Donner Party. Utah State University Press. ISBN 0-87421-204-9. 
  • King, Joseph (1992). Winter of Entrapment: A New Look at the Donner Party. P. D. Meany Company. ISBN 0-88835-032-5. 
  • McGlashan, Charles (1879). History of the Donner Party: A Tragedy of the Sierra Nevada (11th edition (1918) ed.). San Francisco: A Carlisle & Company. 
  • McNeese, Tim (2009). The Donner Party: A Doomed Journey. Chelsea House Publications. ISBN 978-1-6041-3025-6. 
  • Rarick, Ethan (2008). Desperate Passage: The Donner Party's Perilous Journey West. Oxford University Press. ISBN 0-19-530502-7. 
  • Rehart, Catherine Morison (2000). The Valley's Legends & Legacies III. Word Dancer Press. ISBN 978-1-884995-18-7. 
  • State of California Park and Recreation Commission (2003年). “Donner Memorial State Park General Plan and Environmental Report”. 2010年2月2日時点のオリジナルよりアーカイブ。2010年3月24日閲覧。
  • Stewart, George R. (1936). Ordeal by Hunger: The Story of the Donner Party (supplemented edition (1988) ed.). Houghton Mifflin. ISBN 0-395-61159-8. 
  • Unruh, John (1993). The Plains Across: The Overland Emigrants and the Trans-Mississippi West, 1840-60. University of Illinois Press. ISBN 0-252-06360-0. 

読書案内[編集]

  • The Donner Party Chronicles: A Day-by-Day Account of a Doomed Wagon Train, 1846?1847 by Frank Mullen Jr.
  • The Expedition of the Donner Party and its Tragic Fate by Eliza P. Donner Houghton
  • Excavation of the Donner-Reed Wagons: Historic Archaeology Along the Hastings Cutoff by Bruce R. Hawkins and David B. Madsen
  • American Experience: Donner Party (video), a 1992 documentary film directed by Ric Burns
  • The Indifferent Stars Above: The Harrowing Saga of a Donner Party Bride by Daniel James Brown
  • The Perilous Journey of the Donner Party by Marian Calabro
  • Searching for Tamsen Donner by Gabrielle Burton
  • "The Year of Decision: 1846" by Bernard DeVoto

関連項目[編集]

外部リンク[編集]