チャンパーワットの人食いトラ

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チャンパーワットの人食いトラは19世紀にインドネパールで436人を殺害したとされるベンガルトラである[1]。この被害者数は、トラによるものとしては世界最多のものとしてギネス世界記録に認定されている[2]

このメスのトラは、ネパールとインドのクマーウーン地方で人を襲い、最終的には1907年にジム・コルベット英語版によって射殺された[3]

経緯[編集]

ヒマラヤ山脈に近いネパール地方で、19世紀の後半に、ジャングルを行く人々が待ち伏せされて何度も襲われるようになり、何十人もが犠牲になった。人々は、襲撃者の正体は悪魔の化身であるとか、神が人を罰するために遣わしたなどと噂するようになった。しかしやがて、トラが犯人だとわかってきた[4]

トラを狩るためにハンターを送り込んでも成果はなかった。犠牲者が200人を越えた頃、ネパール政府は国軍(Nepalese Army)の投入を決定した。軍はトラを捕獲することも射殺することもできなかったが、トラを縄張りから追い出すことには成功した[4]

トラはネパールとインドの国境になっているシャールダー川英語版を渡ってインドに入り、クマーウーン地方で人を襲いはじめた。トラは以前よりも大胆になり、真っ昼間から村の近くを徘徊し、人を殺すようになった。人々は、森の中からトラの唸り声を聞こえただけで職場を放棄するようになり、この地方の住民生活にも支障をきたすようになった[4]

1907年に、このトラはイギリス人のハンターであるジム・コルベット英語版によって射殺された。トラはチャンパーワット英語版の町で16歳の少女を殺したときに、血痕と足跡を残していった。コルベットはその血の跡を追跡したのである。コルベットはトラを発見して射殺した。この大手柄は300人の住人によって確認された。トラの死骸を検分したところ、右側の牙が上下とも折れていて、上側は半分しかなく、下側は根本から失われていた。コルベットの推測によれば、このように犬歯を欠いていたせいで、このトラは野生動物を狩ることができなくなっていたのだろうとのことである[5]。また、この牙が折れた原因はネパールでハンターに撃たれたことによる、とするものもある[4]

このトラによる犠牲者は436名を数えたが、これはあくまでもはっきり記録の残っている者の数だけであり、実際にはもっと犠牲者がいるだろうと考えられている[4]

その後[編集]

チャンパーワット英語版の町では、Lohaghatの町に向かうChataar橋のたもとに、トラを仕留めた場所を示す記念碑がある。

コルベットはこのトラをめぐる一連の物語を『クマーウーンの人喰虎』(Maneaters of Kumaon)として1944年に出版した。

関連項目[編集]

脚注[編集]

  1. ^ Tiger and leopard attacks in Nepal BBC News (11 July 2012)
  2. ^ Young, Mark C.; Matthews, Peter; McWhirter, Norris (1997). “The Guinness Book of Records 1997”. en:Guinness World Records (Bantam Books). ISBN 9780553576849. 
  3. ^ Stephen Mills (2004). Tiger. Firefly Books. p. 99. ISBN 978-1-55297-949-5. OCLC 57209158. 
  4. ^ a b c d e Top 10 Worst Man Eaters In History”. Listverse. 2017年6月2日閲覧。
  5. ^ Loadstar. “Man-eaters. The tiger and lion, attacks on humans.”. 2017年6月2日閲覧。

関連文献[編集]