ストラトローンチ・システムズ

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ストラトローンチ・システムズ
Stratolaunch Systems
滑走路上のストラトローンチ
滑走路上のストラトローンチ
種類 Private company
本社所在地 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
アラバマ州ハンツビル
設立 2011年
業種 航空宇宙
事業内容 ロケット航空機の開発、打ち上げ
関係する人物 ポール・アレン, バート・ルータン, マイケル・D・グリフィン英語版
外部リンク www.stratolaunch.com
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ストラトローンチ・システムズ: Stratolaunch Systems)は、空中発射ロケットによる宇宙輸送を業務とするアメリカ合衆国企業である。2011年マイクロソフト共同創業者のポール・アレンスケールド・コンポジッツ創業者のバート・ルータンにより設立された。両者は民間初の有人宇宙飛行を成し遂げたスペースシップワンの開発において共同関係にあった。[1]

ロケットを航空機から空中発射する計画は、2011年12月に発表された。2020年のサービス開始が予定されていた[2]。同社のCEO兼社長は、元NASAのエンジニアGary Wentzが、前NASA長官のマイケル・グリフィンが同社の取締役会メンバーを務めていた[3]

創業者のポール・アレンが2018年に死去した後、計画の多くは凍結された。2019年4月に母機ストラトローンチが初飛行を果たすも、翌5月には事業を終了するとの報道がなされている。[4]

打ち上げシステム[編集]

打ち上げシステムは主要な3つのコンポーネントからなり、ロケットを運ぶ母機の開発をスケールド・コンポジッツが、空中から発射するロケットの開発をノースロップ・グラマン・イノベーション・システムズ(旧オービタル・サイエンシズ)が、統合システムの開発をDynetics英語版がそれぞれ担当した。[5][6]

母機[編集]

ストラトローンチと他の巨大航空機の翼幅の比較

空中発射ロケットの母機であるスケールド・コンポジッツ ストラトローンチ英語版はスケールド・コンポジッツで開発された。モデルナンバーは351で、ロック鳥になぞらえて『モデル351 ロック』とも呼ばれている[7]

機体はロケットを機体中央下部に吊すため、それぞれに独立した尾翼を備えた双胴とし、ロケットの重量に対応するためターボファンエンジンを6基備えている。このため翼幅は117 m (385 ft)[8][9]H-4 (97.5m) を超え世界最大の翼幅を持つ航空機となった。なお全長はAn-225 (84m) の方が長いが、双胴機としては世界最大である。機体重量は燃料を満載したロケットの分も含めて540,000 kg (1,200,000 lb) を超える。[9] 航空機の推力は6基の200 kN (46,000 lbf) ~ 296 kN (66,500 lbf) ジェットエンジンより生み出される。エンジン、アビオニクスフライトデッキランディングギアといった部品は、ユナイテッド航空から中古購入した2機の747-400から取り出されたパーツを流用することで開発コストを低減している[10][8]

離陸には3,700 m (12,000 ft) の滑走路が必要となるため、運用できる空港は限られる。

打ち上げミッション時における航続距離は2,200 km (1,200 nmi) を見込んでいる[11][5]

ストラトローンチでは、当初計画では母機の最初のテスト飛行を2015年に、テスト打ち上げを2016年に行いたいとしていたが[12]、計画は遅延。完成した機体は2017年5月31日に初公開され[13]2019年4月13日に初飛行を果たした[14]

諸元(予定)[15]

ロケット[編集]

ペガサスロケット

母機の開発が進む一方、ロケットについては度々計画が変更されており、2019年1月現在では新規開発は全て中止され、ノースロップ・グラマンが保有する既存のペガサスロケットの運用のみを行う方針が示されている[16]。ペガサスによる打ち上げでは、高度400 kmの低軌道 (LEO) に370 kgのペイロードを持つ[2]2020年初打ち上げ予定[16]

過去の計画[編集]

ストラトローンチは2011年の計画発表当初、スペースXが開発するファルコン9派生型の翼を持つ2段式液体燃料ロケットを使用するとしていた[11]。このロケットは総重量が約220,000 kg (490,000 lb) で、LEOに6,100 kg (13,500 lb) のペイロードを投入可能という大型のものであった[17][18][5]。しかし、2012年11月、ストラトローンチはファルコン9派生型では同社の長期的なビジネスモデルと合致しないとして、スペースXとの契約を打ち切り、新たに空中発射ロケットペガサスを保有するオービタル・サイエンシズ社(後のノースロップ・グラマン・イノベーション・システムズ)と手を組んだ[6]

オービタル・サイエンシズ社が当初開発を進めたロケットはサンダーボルト (Thunderbolt) と呼ばれており、2段式で上段にエアロジェット・ロケットダイン社のRL-10 C-1エンジンを使用していた[16]。しかし開発は頓挫し、2016年には前述のペガサスロケットを使用することが発表された[16]

次いで2018年8月には、ペガサスに加え以下の3種類のロケットを新規開発して使用する計画が公表された[2]。さらにPGAエンジンと呼ばれるロケットエンジンの開発も計画された[16]

Medium Launch Vehicle (MLV)
中型の空中発射ロケットで、高度400 kmのLEOに3,400 kgのペイロードを持つ。
Medium Launch Vehicle – Heavy
MLVの1段目を3機束ねた派生型で、高度400 kmのLEOに6,000 kgのペイロードを持つ。
ブラック・アイス[16]
完全に再使用可能なスペースプレーンで、軌道投入能力と物資の回収能力を備える。また将来的には有人宇宙飛行も想定する。

しかし、創業者であったポール・アレンが同年10月に死去[16]。翌2019年1月には、これら新規ロケットならびにロケットエンジンの開発は中止された[16]

参考文献[編集]

  1. ^ Terdiman, Daniel (2011年12月13日). “Paul Allen's Stratolaunch: Grand plan for next-gen space travel”. CNET (San Francisco). オリジナルの2011年12月18日時点によるアーカイブ。. https://www.webcitation.org/640oj6az6?url=http://news.cnet.com/8301-13772_3-57342415-52/paul-allens-stratolaunch-grand-plan-for-next-gen-space-travel/?part=rss 2011年12月17日閲覧。 
  2. ^ a b c Stratolaunch Announces New Launch Vehicles” (英語). ストラトローンチ・システムズ (2018年8月20日). 2018年8月22日閲覧。
  3. ^ “Private spaceflight gets new contender with Stratolaunch”. Spaceflightnow.com. http://spaceflightnow.com/news/n1112/13stratolaunch/ 2011年12月13日閲覧。 
  4. ^ Exclusive: Space firm founded by billionaire Paul Allen closing operations - sources” (英語). ロイター (2019年5月31日). 2019年6月6日閲覧。
  5. ^ a b c Mecham, Michael (2011年12月14日). “Stratolaunch Aims to Break Affordability Barrier”. Aviation Week (New York). http://www.aviationweek.com/aw/generic/story_channel.jsp?channel=space&id=news/awx/2011/12/13/awx_12_13_2011_p0-405946.xml&headline=Stratolaunch%20Aims%20to%20Break%20Affordability%20Barrier 2011年12月14日閲覧。 
  6. ^ a b “Stratolaunch and SpaceX part ways”. Flight Global. (2012年11月27日). http://www.flightglobal.com/news/articles/stratolaunch-and-spacex-part-ways-379516/ 2012年12月5日閲覧。 
  7. ^ Dominic Gates (2017年5月31日). “Paul Allen’s colossal Stratolaunch plane emerges from its lair”. Seattle Times. http://www.seattletimes.com/business/boeing-aerospace/allens-colossal-stratolaunch-plane-emerges-from-its-lair/ 
  8. ^ a b Mecham, Michael; Frank Morring, Jr. (2011年12月20日). “Allen Places Big Bet On Air Launches”. Aviation Week. http://www.aviationweek.com/aw/generic/story.jsp?channel=space&id=news/awst/2011/12/19/AW_12_19_2011_p26-406657.xml&headline=Allen%20Places%20Big%20Bet%20On%20Air%20Launches&prev=10 2011年12月23日閲覧. "Dynetics has been under contract to Vulcan英語版 for almost a year and has some 40 employees on the project so far. SpaceX joined more recently, and the overall team is still working through details of how to progress toward its 2016 first launch." 
  9. ^ a b Paur, Jason (2011年12月13日). “Microsoft Billionaire Paul Allen Launches New Space Venture”. Wired (New York). オリジナルの2011年12月14日時点によるアーカイブ。. https://www.webcitation.org/63vo4NRsr?url=http://www.wired.com/autopia/2011/12/rutan-allen-musk-team-up-for-orbit 201-11-14閲覧。 
  10. ^ “Scaled Composites Salvaging 747 for Stratolaunch Mothership”. Spacesafetymagazine.com. http://www.spacesafetymagazine.com/2012/02/21/scaled-composites-salvaging-747-stratolaunch-mothership/ 2012年2月21日閲覧。 
  11. ^ a b Bergin, Chris (2011年12月13日). “Stratolaunch introduce Rutan designed air-launched system for Falcon rockets”. NASAspaceflightnow.com. オリジナルの2011年12月14日時点によるアーカイブ。. https://www.webcitation.org/63vjHScLL?url=http://www.nasaspaceflight.com/2011/12/stratolaunch-rutan-designed-air-launched-system-falcon-rockets/ 2011年12月14日閲覧。 
  12. ^ Whittington, Mark (2011年12月13日). “Space Pioneers Announce Stratolaunch Systems to Revolutionize Space Flight”. Yahoo.com. Yahoo!News. 2011年12月13日閲覧。
  13. ^ 世界最大の航空機公開、ロケットを空中輸送し発射 米”. CNN (2017年6月1日). 2017年6月1日閲覧。
  14. ^ 世界最大の航空機が初飛行、ロケットの空中発射に向けて前進”. CNN (2019年4月14日). 2019年4月14日閲覧。
  15. ^ Stratolaunch Eagles (PDF)”. オービタル・サイエンシズ. 2014年9月14日閲覧。
  16. ^ a b c d e f g h 巨大飛行機の「ストラトローンチ」、ロケットの開発計画を中止”. マイナビ (2019年1月24日). 2019年1月25日閲覧。
  17. ^ Stratolaunch video stills 2”. Stratolaunch Press Kit. Stratolaunch Systems (2011年12月13日). 2012年1月24日閲覧。
  18. ^ Paul Allen to unveil Stratolaunch Systems today”. newspacejournal.com. NewSpace Journal (2011年12月13日). 2011年12月18日時点のオリジナルよりアーカイブ。2011年12月13日閲覧。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]