スター48

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スター48ニュー・ホライズンズ探査機等、多くの探査機人工衛星の打ち上げに使用された固体燃料ロケットである。通常は上段ロケットとして使用される。当初チオコール社によって開発され、現在はATKランチ・システムズ・グループによって生産されている。[1]

"-48"は燃料のおよその直径に由来する。;チオコールは同様にスター37やスター40も生産する。チオコール社内では初期はTE-M-711、後にTE-M-799として分類されていた。関連形式には直径の数字の後に一つかそれ以上の文字や番号(一例として"-2")が社内整理番号の末尾につけられる。予想どおり接頭辞"T"はチオコールの略で後にロケットエンジンを開発した部門を意味するようになった。この場合"E"はElkton,Mdを意味する。

スター48が最も一般的に使用された例はスペースシャトルデルタIIの上段である。他のロケットでも同様に使用されるが頻度は低い。シャトルは低軌道までしか運べないのでスター48を使うペイロード・アシスト・モジュール(PAM)として使用された。

静止軌道へ投入する為には最終的な運搬手段を必要としたのでこのような任務においてはスピン安定式の上段ロケットを使用した。ターンテーブルがシャトルの貨物室やデルタロケットの頂上部に備えられ、PAMと衛星をおよそ毎分60回転で回転して放出する。通常、エンジンの燃焼後、PAMはヨーヨーデスピン技術を使用して回転を止め、その後衛星が分離される。回転させずに、噴射中も3軸の姿勢を安定させることができる推力偏向式のノズルを装備したスター48である"スター48V"は、1995年に打ち上げに失敗したコネストガロケットと、ミノタウロスIV+ロケットの上段に使用された(2013年時点でこの2回の使用例のみ)。

アンタレスロケットのオプションとして使用できる3段には、スター48BVが用意される。スター48BVは、デルタIIロケットの3段やPAMで使われたスター48Bに推力偏向式のノズルを採用したタイプである[2]

スター48エンジンは、ニュー・ホライズンズ探査機の打ち上げに使われたアトラスVロケットの3段目にも使用され、ニュー・ホライズンズの任務の一部として探査機が木星に到達するより前に、このモータは木星軌道に到達した。 [3]2015年には冥王星の軌道と交差して200百万kmまで接近する予定である。

2001年1月にスター48の落下現場を調べるサウジの検査官

スター48PAMは1993年にGPS衛星の打ち上げに使用されたが、2001年1月にサウジアラビアの砂漠に燃え尽きずに落下した[4]

脚注[編集]