スキージャンプ (航空)

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カヴール」のスキージャンプから発進するAV-8B

本項では、航空機の離着陸の際に用いられるスキージャンプについて述べる。

黎明期[編集]

「フューリアス」に仮設されたスキージャンプ台

航空母艦が実用化された直後は、まだ航空機が軽かったため、艦上機自身が飛行甲板上を滑走して得た力と、母艦が風上に突進することで生じる力とをあわせた合成風力だけでも、十分に発艦することができた。その後、第二次世界大戦期になると、航空機の重量が増して、発艦を補助する手段が求められるようになったため、カタパルトが用いられるようになった[1]

そして1944年には、イギリス海軍の空母「フューリアス」で、臨時にスキージャンプ台が設置された。これは、ドイツ海軍戦艦ティルピッツ」への攻撃作戦を控えて、爆装したフェアリー バラクーダの発艦を補助するためのものであった[2]

第二次世界大戦後も航空機の重量増加は止まらず、将来的にカタパルトの能力が不足することも懸念されるようになった。これに備えた施策として、1952年アメリカ航空諮問委員会(NACA)が行った研究では、航空機の離陸を補助するため、カタパルトで加速したあとにスキージャンプを併用することが提案された[3][4]

VTOL機での使用 (STOVL方式)[編集]

インヴィンシブル」のスキージャンプから発進するシーハリアーFRS.1
 
クイーン・エリザベス」のスキージャンプから発進するF-35B

1960年代、イギリスのホーカー・シドレー社は、世界初の実用垂直離着陸機としてハリアーの開発を進めていた。まずは空軍向けの攻撃機として開発されていたが、1969年頃からは、海軍向けの艦上戦闘機版の開発も着手された[5]

ハリアーは垂直離着陸(VTOL)に対応しているが、離陸する際には、短距離でも滑走を行えば相当に搭載量を増やすことができることから、実際の運用では、垂直離陸(VTO)ではなく、短距離離陸(STO)と垂直着陸(VL)を組み合わせたSTOVL方式となることが多い。当初、装備を搭載したハリアーを発艦させるためにはカタパルトが必要と考えられていたが、母艦として予定されていた全通甲板巡洋艦(後のインヴィンシブル級)は蒸気タービンではなくガスタービンエンジンを主機とする予定だったため、カタパルトのための蒸気の供給が課題となっていた。これを解決するため、1969年、海軍のダグラス・テイラー中佐と、ホーカー・シドレー社のラルフ・フーパー技師が、ほぼ同時に、ハリアーの発艦支援設備としてスキージャンプ台を使うことを着想した[6]。これは、まずエンジンノズルを船尾側に向けたままで水平な飛行甲板上を加速し、艦首のスキージャンプ台に差し掛かったところでノズルを回転させて推進力を部分的に下方に向けて、半弾道の曲線を描きながらスキージャンプ台を通過する、というものであった。機体は、主翼の揚力とエンジンの推力によって浮揚することになる[5]

1976年にホーカー・シドレー社のフォザード技師長がこのアイディアを取り上げて、本格的な研究が開始された。この結果、兵装最大積載状態であれば滑走距離を50パーセント以上減少させ、また滑走距離を一定とした場合はミリタリーロードを30パーセント増加できると考えられた。例えば25ノットの向かい風がある時、スキージャンプ台を用いずにシーハリアーが発進する場合は、600フィート (180 m)の滑走で発進するための燃料・兵装の搭載量は最大10,000ポンド (4,500 kg)となるのに対し、勾配角15度のスキージャンプ台を用いた場合は、同じ滑走距離で搭載量を13,000ポンド (5,900 kg)に増大させるか、同じ搭載量で滑走距離を240フィート (73 m)に短縮させられると算出された[5]

ベッドフォード基地の使用されていない誘導路に実験用のスキージャンプ台が設置されて、1977年8月より試験飛行が開始された。試験には、空軍のハリアーGR.1と、BAeがデモンストレーション用に自費製作した複座のハリアーT.52が使用された。この結果、スキージャンプ台の恩恵が確認され、試験を担当したテストパイロットであるジョン・ファーレイは、「これまで経験したことのない、総合的にWin-Winの最善のアイデア」と評した。当初、勾配角は6度とされていたが、後に20度までの様々な角度で試験が行われ、12度が最善であると結論された[5]。しかしインヴィンシブル級の1番艦2番艦では、艦首に設置されたシーダート発射機との干渉を避けるため、勾配角は7度とされた。一方、まだ起工前の3番艦では設計を修正する余裕があったため、勾配角12度とされており、1・2番艦でも後に同様に改修された[5]

また1978年9月には、陸軍工兵隊英語版によってハンプシャー王立航空研究所にも勾配角15度のスキージャンプ台が設置されて、同年のファーンボロー国際航空ショーでハリアーによる発進がデモンストレーションされた。翌年、アメリカ海兵隊はこのスキージャンプ台を購入して、勾配角を12度に変更してパタクセント・リバー海軍航空基地に移設したのち、1981年にはチェリー・ポイント海兵隊航空基地に近いボーグ海兵隊予備着陸場英語版に移設して、海兵隊のハリアー操縦士の訓練に用いられた[7]1984年度計画からワスプ級強襲揚陸艦を建造する際には、スキージャンプを設置することも検討されたものの、スキージャンプ部分でヘリコプターが発着できなくなり同時発着数が減少することが問題視され、艦型が大きく十分な滑走距離を確保できることも勘案して、結局は採用されなかった[8]

採用国と搭載艦[編集]

 イギリス海軍

 イタリア海軍

 インド海軍

 スペイン海軍

 タイ海軍

 トルコ海軍

 オーストラリア海軍

CTOL機での使用 (STOBAR方式)[編集]

アドミラル・クズネツォフ」のスキージャンプから発進するSu-33
 
パタクセント・リバー海軍航空基地のスキージャンプから発進するF-14A

ソビエト連邦海軍1977年から黒海沿岸のサキ飛行場に建造したニートカロシア語版飛行実験センターには、カタパルトアレスティング・ワイヤーとともに、勾配8度および14度のスキージャンプ台が設置されていた[10]。当初、1143型航空巡洋艦(キエフ級)に続く重航空巡洋艦(TAvKR)では、ニートカで開発されたカタパルトとアレスティング・ワイヤーを導入したCATOBAR方式が採用される計画だったが、政府・軍上層部にはSTOVL空母・ヘリ空母への支持が根強かったために、結局、実際に建造された「アドミラル・クズネツォフ」ではカタパルトの導入は棄却され、代わりにスキージャンプ台を採用するように変更された[11]

これによって、CTOL方式の艦上機をスキージャンプで発艦させ、着艦時にはアレスティング・ワイヤーで停止させるという短距離離陸・拘束着艦(STOBAR方式が開発された[11]。その準同型艦である「ヴァリャーグ」でもこの方式が踏襲されたほか、同艦を「遼寧」として就役させた中国人民解放軍海軍では、国産化した001A型航空母艦でも同様の方式を採用した[12]。またインド海軍も、キエフ級の準同型艦である「バクー」を「ヴィクラマーディティヤ」として再就役させる際にはSTOBAR方式に対応して改装し[13]、国産の「ヴィクラント」でも同様の方式を採用した[9]

またアメリカ海軍でも、蒸気カタパルトの運用が困難な小型空母を想定して、スキージャンプの研究に着手した。パタクセント・リバー海軍航空基地にスキージャンプ台を設置して、1980年10月にT-2Cを用いてデモンストレーションを行った後、F-14AF/A-18AS-3Aを用いた発進実験が行われた[14]。このスキージャンプ台は長さ112.1フィート (34.2 m)で、勾配角は3度・6度・9度とされた。実験は成功を収め、例えばF/A-18Aであれば滑走距離を50パーセント以上短縮して、総重量32,800ポンド (14,900 kg)の状態でも滑走距離385フィート (117 m)で離陸できるとの結果が得られた[15][注 4]

ただしSTOBAR方式では、発艦のためにCATOBAR方式よりも長い滑走レーンを必要とし、航空機の運用効率が低くなる[12]最大離陸重量も制約され、例えばSu-33シリーズの場合、発艦可能な重量は26トンまでとされている[16]。このため、STOBAR方式は、CATOBAR方式の導入を志向する海軍にとっての過渡的な存在とも評されている[9]

採用国と搭載艦[編集]

 ソビエト連邦海軍 ロシア海軍

 中国人民解放軍海軍

 インド海軍

脚注[編集]

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注釈[編集]

  1. ^ 当初はフラットデッキとなっていたが、艤装中にスキージャンプが追加されている。
  2. ^ フアン・カルロス1世の準同型艦であり、F-35Bの搭載を見込んでスキージャンプを採用しているが、アメリカ合衆国から販売を凍結されており、今後のSTOVL運用は不透明。
  3. ^ フアン・カルロス1世の準同型艦であり、スキージャンプ台は備えているが、議会で提案されたF-35Bの導入計画は海軍側に拒否されており、2019年現在、STOVL運用は行われていない[9]
  4. ^ またアメリカ空軍でも、戦時に攻撃を受けて滑走路が破壊された場合に、スキージャンプを使えば短い誘導路からでも発進できると考えて、海軍から提供されたデータを用いて、1982年から1986年にかけてF-15F-16A-7DA-10F-4Eを想定したシミュレーションを行った[15]

出典[編集]

参考文献[編集]

  • Brown, J. D. (2009). Carrier operations in World War II. Seaforth Publishing. ISBN 9781848320420. 
  • Calvert, Denis J. (2019). “シーハリアーの開発と運用”. 世界の傑作機 No.191 BAe シーハリアー. 文林堂. pp. 34-53. ISBN 978-4893192929. 
  • Gardiner, Robert (1996). Conway's All the World's Fighting Ships 1947-1995. Naval Institute Press. ISBN 978-1557501325. 
  • Green, Michael (2015). Aircraft Carriers of the United States Navy. Pen and Sword. ISBN 9781473854680. 
  • Polmar, Norman (2006). Aircraft Carriers: 2. Potomac Books Inc.. ISBN 978-1574886634. 
  • Polutov, Andrey V.「ソ連/ロシア空母建造史」『世界の艦船』第864号、海人社、2017年8月、 1-159頁、 NAID 40021269184
  • Turner, Elijah W. (1991). Aircraft Operations from Runways with Inclined Ramps (Ski-jump) (Report). http://www.dtic.mil/dtic/tr/fulltext/u2/a237265.pdf. 
  • Stille, Mark (2012). US Navy Aircraft Carriers 1922-45: Prewar classes. Bloomsbury Publishing. ISBN 9781780968094. 
  • 井上, 孝司「多様化する現代空母 (特集・世界の空母2019)」『世界の艦船』第907号、海人社、2019年9月、 92-99頁。
  • 小原, 凡司「中国の空母4隻体制は脅威か (特集・世界の空母2019)」『世界の艦船』第907号、海人社、2019年9月、 110-113頁。
  • 松崎, 豊一「Harrier & Sea Harrier in Action」『世界の傑作機 No.111 ハリアー / シーハリアー』文林堂、2005年、72-83頁。ISBN 978-4893191274

関連項目[編集]

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