ジョージ・ワシントン (空母)

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ジョージ・ワシントン
US Navy 090610-N-9565D-019 Sailors man the rails aboard the aircraft carrier USS George Washington (CVN 73) as the ship departs on her first summer deployment since arriving at Fleet Activities Yokosuka, Japan.jpg
基本情報
建造所 ニューポート・ニューズ造船所
運用者  アメリカ海軍
艦種 航空母艦原子力空母
級名 ニミッツ級航空母艦
愛称 GW
モットー Spirit of Freedom
母港 ノーフォーク海軍基地
艦歴
発注 1982年12月27日
起工 1986年8月25日
進水 1990年7月21日
就役 1992年7月4日
要目
満載排水量 104,178 t
全長 333 m
最大幅 76.8 m
吃水 11.3 m
機関 ウェスティングハウスA4W加圧水型原子炉 2基
主機 蒸気タービン 4基
推進 スクリュープロペラ 4軸
出力 260,000hps(210 MW)
速力 30ノット (56 km/h) 以上
乗員 士官・兵員:3,200名
航空要員:2,480名
兵装RIM-7 シースパロー短SAM 2基
RIM-116 RAM 2基
ファランクスCIWS 2基
搭載機 85機
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ジョージ・ワシントン (USS George Washington, CVN-73) は、アメリカ海軍航空母艦ニミッツ級航空母艦の6番艦。艦名は初代アメリカ合衆国大統領ジョージ・ワシントンに因んで命名された。日本に配備された初の原子力推進空母である。2015年に後任の空母であるロナルド・レーガンに任務を譲り帰国した。

艦歴[編集]

1986年8月25日、ニューポート・ニューズ造船所で建造が始まり、1990年7月21日に当時のファーストレディナンシー・レーガンバーバラ・ブッシュにより命名、進水し、アメリカ合衆国の216回目の独立記念日である1992年7月4日に就役した。この当時の母港はバージニア州ノーフォークであった。

就役以来、ジョージ・ワシントンは6度の地中海およびペルシャ湾配備を経験した。最初の配備が行われた1994年には、ノルマンディー上陸作戦50周年記念の背景として貢献した。2度目の配備が行われた1996年には、ボスニア・ヘルツェゴビナ紛争における各勢力の指導者から成る共同軍事委員会による歴史的な会合のホスト役を果たした。ジョージ・ワシントンはさらにボスニア・ヘルツェゴビナにおける平和維持活動、デサイシヴ・エンデヴァー作戦で重要な役割を果たし、イラク南部の飛行禁止区域の警戒活動、サザン・ウォッチ作戦に参加した。

1997年10月から1998年4月まで行われた3度目の配備では、ジョージ・ワシントンは6ヶ月間のほとんどをペルシャ湾での巡航に費やし、イラクに対する国連武器査察団の支援を行った。

4度目の配備は2000年6月に始まり、ジョージ・ワシントンはアメリカ合衆国の軍事的プレゼンスの象徴として、ペルシャ湾で6ヶ月の活動を行う。ジョージ・ワシントンの戦闘群は6月21日に出航し、地中海、インド洋およびペルシャ湾で作戦活動に従事した。戦闘群はペルシャ湾で、イラク上空に800回の出撃を行い、サザン・ウォッチ作戦を支援した。水上艦部隊は海上封鎖作戦を実施し、国連制裁に違反してイラクから密輸されようとした20,000トン以上の原油を阻止した。また、ユーゴスラビアの大統領選挙後に緊張が高まると、戦闘群は地域の安定に寄与した。

2004年に地中海からインド洋に入りイラク戦争終結後の海上検査作戦などの警戒活動に行う。4月18日第131戦闘攻撃飛行隊のF/A-18Cイラク北部のキルクークに潜伏するテロリストに対する精密爆撃と機銃掃射攻撃を実施した。これは、イラク戦争終結以降空母による最大の攻撃作戦でもあった。

本土に帰還後、2004年11月にはF/A-18E/Fの初めての発着艦テストを実施した。

2005年度で予定していた通常動力型のジョン・F・ケネディ(USS John F. Kennedy, CV-67) の大規模整備が中止になったことで、燃料棒交換およびオーバーホール(RCOH:Refueling and Complex OverHaul)の時期が早まると見られていた。

横須賀配備[編集]

横須賀に入港したジョージ・ワシントン。
2009年4月~2012年8月の期間中艦長であったデイビッド・ラウスマン(David Lausman)海軍大佐(中央)。
太平洋を航行中のジョージ・ワシントン。
2009年

2008年4月7日、ジョージ・ワシントンは第17空母航空団 (Carrier Air Wing 17, CVW-17) および第8空母打撃群 (Carrier Strike Group 8, CSG-8) と共にノーフォークを出航し、南米を回ってキティホーク (USS Kitty Hawk, CV-63) とその任務を交代するため横須賀基地に向かった。

この巡航中、ジョージ・ワシントンの戦闘集団はアメリカ南方軍による同盟諸国との演習に参加した。アメリカ海軍はブラジル海軍およびアルゼンチン海軍との共同作戦を実施した。4月22日、ブラジルのリオデジャネイロを初めて訪問した。

ジョージ・ワシントンがキティホークと任務を交代すると共に、第17空母航空団と第8空母打撃群は本国に帰還、厚木海軍飛行場を拠点とする第5空母航空団と横須賀を拠点とする第5空母打撃群がその任を引き継ぐ。ジョージ・ワシントンはアメリカ国外の基地を母港とする初の原子力空母となった。アメリカ海軍は日本国民に対してその任務を説明するために、「CVN-73」と題されたマンガ冊子を発行した。

2008年5月22日の午前8時前、中南米を航行中にエアコンや冷蔵施設、予備ボイラー室がある船尾の一角で火災が発生、1名がやけどを負い23名が長時間の消火作業により熱中症となった。原子炉の安全性には問題は無く、数時間後に乗組員によって鎮火された。ジョージ・ワシントンは5月27日にサンディエゴに入港、火災による損害の評価が行われた。原因は、適切な管理が為されていなかった油脂類にタバコの火が引火したものであり、ケーブル類に延焼したため鎮火に手間取ったとされている。7月30日には、この火災の監督責任を問い、艦長であったダイコフ大佐が更迭された。

この火災事故の影響により当初6月上旬のハワイにおけるキティホークとの交代式の実施、7月末までのハワイ沖における環太平洋合同演習(リムパック2008)への参加、8月19日に横須賀入港・配備予定が延期となった。

修理を終えたジョージ・ワシントンは8月21日(現地時間)にサンディエゴを出港し、キティホークとの交代式のためハワイに向かった。第7艦隊に編入され、9月25日横須賀基地に入港し、同基地を事実上の母港として配備された。

ジョージ・ワシントンは2009年1月~5月にかけてアメリカ本土外で初めて原子力空母の大規模定期修理(SRA:Selected Restricted Availability)を実施した。この修理には飛行甲板の射出カタパルト整備や原子炉関連部分の修理も含まれていたが、横須賀の修理部門が原子炉関連部分の修理権限(能力)を持っていなかったため、アメリカ本土から修理資格を持つ技術者多数を数ヶ月に渡って横須賀に派遣するという方法が採られた。

2011年3月11日の東日本大震災発生時はSRA(定期修理)中であったが、福島第一原子力発電所事故による放射能汚染を恐れ、3月21日に修理を切り上げて母港の横須賀港から出港した。回航中も修理を継続し、4月5日・12日には整備員の交代及び物資積載(修理中のため飛行甲板への航空機発着不可)のため佐世保港へ寄港した。母港へ帰港したのは4月20日になってからであり、帰港後もしばらく修理は継続された。修理中だったこともあって東日本大震災に対するトモダチ作戦にはジョージ・ワシントンは参加していないが、配下の空母打撃群から艦艇が参加している。

2012年9月11日から19日までグアム島近海で実施した統合軍事演習「バリアント・シールド2012」に参加してその後に中東方面に展開するため母港のサンディエゴを出港したジョン・C・ステニスの空母部隊とジョージ・ワシントンの空母部隊が西太平洋上で合流し警戒監視任務に当たっている。

2013年11月8日、11月11日にフィリピン中部をおそった台風30号の被害に対し、アメリカ政府は定期パトロール航海で香港に寄港中であったジョージ・ワシントンを中心とした空母打撃群に被災地に急行し救援活動の支援を命じ出港、14日には現着し活動を開始した。後日、その他アメリカ軍のこの被災に対する一連の活動を「ダマヤン作戦(Operation Damayan)」(ダマヤン=タガログ語で相互)と呼ぶことを決定し、ジョージ・ワシントンは22日まで作戦活動し、その後、揚陸艦などに同作戦を引き継ぎ沖縄近海での日米合同演習に参加後、12月5日に母港へ帰港した。

2014年1月14日、アメリカ海軍は横須賀港に配備されているジョージ・ワシントンを点検および燃料棒交換(RCOH:Refueling and Complex OverHaul)のためバージニア州ニューポート・ニューズ造船所に移動し、代替として原子力空母ロナルド・レーガンを充てる配置転換計画を発表した。

2015年5月18日、ジョージ・ワシントンは日本での任務を終えて離日した[1]。ロナルド・レーガンは10月2日から配備される予定だったが、天候の悪化を避けるため横須賀基地への到着を1日早め、10月1日に入港した[2]

横須賀配備後[編集]

2015年5月、離日したジョージ・ワシントンは同年7月5日から21日に米軍とオーストラリア軍が2年に1度行っている大規模な合同軍事演習「タリスマン・セーバー(Talisman Sabre)」に参加。同年8月10日にノースアイランド海軍航空基地に入港した。その10日の間に、サンディエゴ海軍基地に停泊するロナルド・レーガンと機能を交換後、ニューポート・ニューズ造船所でのメンテナンスに向け、ノーフォーク海軍基地に向け出港した[3]

2016年10月、ハリケーン「マシュー」の被害を受けたハイチマーシー級病院船コンフォート」とサン・アントニオ級ドック型輸送揚陸艦メサ・ヴェルデ」と共に災害派遣された。活動を終えた本艦は12月21日にノーフォークに帰港した[4]

2017年1月、同年8月4日から48ヶ月にわたる大規模修理と燃料棒交換が開始されると発表された[5]

2017年9月、米海軍とハンティントン・インガルス・インダストリーズは、USSジョージ・ワシントンの大規模なアップグレードと技術調整を開始した。また同日に明かされた大規模修理と燃料棒交換とオーバーホールを伴う近代化改修の概要によると、近代化の内容は艦内ネットワークであるCANESの近代化、マストとSPS-49レーダータワーを切り離しの新型の設計のものへの置き換え、RAM及びESSM、25mm機関砲、対魚雷防御SSTDの装備、F-35Cへの対応などである。またレーザースキャナを使って船体をスキャンし、レーザースキャンされた画像を使用してオーバーレイし、どのパーツを切り取る必要があるかを判断したことで1億ドルの節約が可能になった[6][7]

脚注[編集]

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出典[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]