ジェームズ・ワトソン

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ジェームズ・デューイ・ワトソン
James Dewey Watson
James Watson.jpg
生誕 (1928-04-06) 1928年4月6日(88歳)
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国イリノイ州シカゴ
国籍 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
研究分野 遺伝学
出身校 シカゴ大学
インディアナ大学
博士課程
指導教員
サルバドール・エドワード・ルリア
博士課程
指導学生
マリオ・カペッキ
主な業績 分子生物学
主な受賞歴 アルバート・ラスカー基礎医学研究賞(1960)
ノーベル生理学・医学賞(1962)
コプリ・メダル(1993)
ロモノーソフ金メダル(1994)
アメリカ国家科学賞(1997)
ガードナー国際賞(2002)
プロジェクト:人物伝
ノーベル賞受賞者ノーベル賞
受賞年:1962年
受賞部門:ノーベル生理学・医学賞
受賞理由:核酸の分子構造および生体における情報伝達に対するその意義の発見

ジェームズ・デューイ・ワトソンJames Dewey Watson, 1928年4月6日 - )は、DNAの分子構造における共同発見者の一人として知られる、アメリカ出身の分子生物学者である。ワトソン及び、フランシス・クリックモーリス・ウィルキンスらは、「核酸の分子構造および生体における情報伝達に対するその意義の発見」に対して、1962年にノーベル生理学・医学賞を受賞した。

人物・来歴[編集]

イリノイ州シカゴ生まれ。1947年シカゴ大学卒業後、1950年に米インディアナ大学大学院で生物学のPhDを取得。

グアニン (G) と シトシン (C)、アデニン (A) と チミン (T) の四つの塩基デオキシリボース()とリン酸基の分子模型を用い、DNA構造の研究をしていた際に、ロザリンド・フランクリンが撮影したX線回折の写真をモーリス・ウィルキンスから紹介された。このX線回折のデータを参考にして、フランシス・クリックらと議論の末、DNA二重螺旋構造を発見した。そのことが後の分子生物学の飛躍的発展に繋がり、彼はクリックやウィルキンスと共に1962年ノーベル生理学・医学賞を受賞した。

1956年から1976年には、ボストンのハーバード大学生物学専攻にて教授をつとめ、分子生物学を広めた。また、1968年から1993年にかけてニューヨークのコールド・スプリング・ハーバー研究所の所長、1993年から2007年までは会長をつとめた。1989年から1992年には、NIH(国立衛生研究所)の国立ヒトゲノム研究センター初代所長もつとめる。全米科学アカデミー及びイギリス王立協会(ロイヤルソサイエティ)会員。大統領自由勲章を受勲。ウッズホール海洋生物学研究所の在籍者の一人。

2007年5月31日には、ベイラー医科大学と米バイオ企業「454ライフサイエンシズ」が共同で解析したワトソンの遺伝子情報が、国立バイオテクノロジー情報センター(NCBI)のデータベースに公開された。誰のものかが明らかにされているゲノム情報が公開されたのはこれが史上初である。

2007年の人種差別発言によって名声は地に堕ち、学会とも距離を置かれ、名声を取り戻すために大学に寄付をしようにもノーベル賞メダルを競売に出さざるを得ないほど経済的に困窮[1][2]2014年12月4日、DNAの二重らせん構造の発見で受賞したノーベル生理学・医学賞のメダルが、ニューヨークのクリスティーズで競売に掛けられ、475万7000ドル(当時のレートで日本円約5億4700万円)で落札された[1][3]。存命のノーベル賞受賞者のメダルが競売されたのは、史上初めてとなる[1]。当初、落札者は公開されていなかったが、ロシアの実業家で富豪であるアリシェル・ウスマノフが、自身が落札者だったことを明らかにした上で、「博士は史上最も偉大な生物学者の一人。メダルは自分で持っているべきだ」として無償で返還することを申し出た[2]

なお、共同受賞したクリックのメダルも、死後ではあるが2013年に競売にかけられ落札されている[3]

議論と批判[編集]

優れた業績の反面、問題発言が多いことでも知られる。また、経歴に関する幾つかの疑念が指摘されている。モーリス・ウィルキンスから見せられたロザリンド・フランクリンによるX線回折写真が、DNAの構造解明において死活的に重要となったが、ワトソン・クリック・ウィルキンソンらがフランクリンの成果を入手した方法が不正であるという指摘をかねてから受け続けている。ワトソンはフランクリンのことを、回想録『二重らせん』の中で「気難しく、ヒステリックなダークレディ」と述べているが、自身らがフランクリンの写真を盗み見たことを正当化するために、彼女が亡くなったのを良いことに不当に貶めているとの批判をフランクリンの伝記作者から受けている。

2007年10月14日、「黒人人種的遺伝的に劣等である」という趣旨の発言が英紙サンデー・タイムズ一面に掲載された。同紙によるとインタビューにおいてワトソンは「アフリカの将来については全く悲観的だ」「(我々白人が行っている)アフリカに対する社会政策のすべては“アフリカ人の知性は我々と同等である”という前提で行われているが、それは間違いである」「黒人従業員の雇用者であれば、容易にそれを納得できるだろう」などと語ったという。この報道は欧米で大きな波紋を呼び、英国滞在中だったワトソンは謝罪と発言の真意が曲解されているとの旨のコメントを発するとともに、米国に緊急帰国した[4]。結果として、コールド・スプリング・ハーバー研究所を辞職に追い込まれ、名声は地に堕ちた。

主な著書[編集]

関連図書[編集]

脚注[編集]

  1. ^ a b c “ノーベル賞メダル5億4700万円”. 日刊スポーツ. (2014年12月6日). http://www.nikkansports.com/general/news/p-gn-tp1-20141206-1405447.html 2014年12月7日閲覧。 
  2. ^ a b “ノーベル賞メダル「お返しします」=落札のロシア富豪-ワトソン博士の元へ”. 時事ドットコム. (2014年12月11日). http://www.jiji.com/jc/c?g=int_30&k=2014121100064 2014年12月11日閲覧。 
  3. ^ a b “ノーベル賞メダル5億4700万円”. 西日本新聞. (2014年12月6日). http://www.nishinippon.co.jp/wordbox/word/7943/10825 2014年12月7日閲覧。 
  4. ^ Scientist Watson returns to U.S. over race row | Reuters

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