シトリックス・システムズ

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シトリックス・システムズ (Citrix Systems, Inc.NASDAQ: CTXS)は、米国フロリダ州フォートローダーデールに本拠を置く情報テクノロジー企業である。米国だけでなく、ヨーロッパ南米アジアオセアニアアフリカなどにも事業を拡大している。シトリックスは、元々はソフトウェアメーカーであったが、2004年のNet6の買収によってネットワーク機器の製造・販売も行うようになっている。

代表的な製品は、サーバー仮想化用の製品『Citrix XenServer』、アプリケーションのリモート配信用ミドルウェア製品『Citrix XenApp』、デスクトップ仮想化用の製品『Citrix XenDesktop』および、Webアプリケーション高速化用ネットワーク機器製品『Citrix NetScaler』がある。Xenという名前よりも旧名称のMetaFrame(メタフレーム)がよく知られている。

歴史[編集]

創立期[編集]

シトリックスは、エド・ヤコブッチを中心とした、IBMOS/2の開発を行っていたソフトウェア開発者達によって、1989年に創立された。創立直後はシトラス(Citrus:「柑橘類」の意味)と名乗っていたが、既に同名で商標登録された会社が存在していたことから現在の名称に変更した。シトリックス(Citrix)とは、Citrus(本拠地のあるフロリダは、有名な柑橘類の産地である)とUNIXを合わせた造語である。 創立者のヤコブッチはIBMでOS/2の開発を行うにあたり、UNIXのようなマルチユーザーOSを作りたいと考えていた。ところが、IBMがOS/2のマルチユーザー化に興味を示さなかったことで、ヤコブッチはIBMを退職してシトリックスを立ち上げることに繋がった。

記念すべきシトリックスの最初の製品は、ヤコブッチの念願だったマルチユーザー化されたOS/2であり、「Citrix MULTIUSER」と命名された。この時OS/2のソースコードは、(IBMからではなく)マイクロソフトからライセンス供給された。Citrix MULTIUSERの狙いは、テキストベースのOS/2アプリケーションを、1台のサーバから複数のユーザーに同時に使わせることによってUNIXの市場の一角に食い込むことにあったが、実際のところ市場のニーズは存在せず、Citrix MULTIUSERは技術的には一部で高い評価はえられたものの、商業的には失敗作に終わった。Citrix MULTIUSERの商業的失敗を受け、シトリックスは顧客ニーズの調査に力を入れ、DOSアプリケーションやWindows 3.1アプリケーションであれば、リモートアクセスのニーズがあると判断した。こうして1993年に発表された「WinView」は、OS/2をベースとしながらも、DOSアプリケーションやWindows 3.1アプリケーションをもマルチユーザー環境で使えるようになっており、シトリックス最初の商業的成功となった。さらにこのあと、マイクロソフトからWindows NTのソースコードのライセンス供給を受け、Windows NT 3.51をマルチユーザー化した「WinFrame」を1995年に発表した。

株式公開[編集]

1995年12月にシトリックスは株式公開を行ったが、株式の30%は従業員によって保持されていた。公開後一日で株式価格が倍になるに伴って、株式を保持していた多くの従業員達は、保有株を売却することで多額の利益を得ることとなった。 株式公開当時の製品WinFrameは、Microsoft Windows NT 3.51をベースにしており、ちょうどWindows NTが企業におけるソフトウェアマーケットシェアを拡大し始めたタイミングと重なったことで、WinFrameも大いに市場に受け入れられ、これが株式価格の上昇に繋がった。これは、シトリックス創立直後の製品MULTIUSERがベースにしていたのが、それ自体がマーケットに受け入れられなかったOS/2であったことで、MULTIUSERが失敗したことと対照的である。 WinFrameは、マイクロソフトからWindows NT 3.51のライセンス供給を受け、Windows NT 3.51をマルチユーザーに改変したうえで、完全に1つのOSとして出荷されていた。つまり、マイクロソフトからOSを購入しなくても、サーバハードウェアとWinFrameだけで動作したのである。Windows2000や2003やXPで動作するリモートデスクトップ,ターミナルサービスは同社の技術をベースとしている。ちなみにWinFrameの15年後の子孫にあたる現在のCitrix XenAppは、マイクロソフトのOSに追加インストールするミドルウェア的な位置づけになっている。