ゲームパソコン

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ゲームパソコンは、コンピューターゲームの実行に特化したパーソナルコンピューター(パソコン)である。古くは専用の設計(アーキテクチャー/コンピューター・アーキテクチャー)に基づいていたが、2000年代以降の現代ではゲーム実行に有利な機能が強化されたパソコンを指す傾向にある。

概要[編集]

ゲームパソコンは、コンピューターゲーム、特にアクションゲームシューティングゲームなどリアルタイムでの描写を主体とするものが要求する機能や性能を備え、ユーザーにそれらゲームの遊びを提供することに特化したパソコンである。コンピュータゲームで遊ぶことがいわゆる趣味の範疇でもあることから、趣味に供されるパソコンであるホビーパソコンに含まれる分野である。

現行のPC/ATDOS/Vのアーキテクチャーを出発点とするPC/AT互換機では必要なモジュール追加や交換で対応できる面から他製品との境界は不明瞭化しているが、かつて8ビットパソコンなどパソコンがその各々で独自アーキテクチャーを持ち販売競争をしていた時代には、ゲーム実行環境の優位性で市場拡大を目指した製品も見られる。なお日本では同時代には、ホビーユースも含め圧倒的なシェアを誇っていたパソコン御三家と呼ばれたメーカーの製品は、ゲーム実行に特化した製品ではなく、むしろゲーム実行には不利な側面もあった。またMSXに代表される比較的廉価な設計のコンピューターは、その販売ターゲットが低年齢層に向いていることもあり、多くがゲーム実行にも有利な機能が搭載されていた。

2000年代以降の現代は、前述の通りゲーム実行に特化したハードウェア構成を選択することで、または汎用製品でもとりあえずゲーム実行自体は不可能ではないという事情もあって不明瞭化している。ただし、いわゆるBTOパソコンのうちに、ゲーム実行に特化した「ゲーミングPC」や、ゲーム実行に特化したノートパソコンである「ゲーミングノート」などと呼ばれる製品群が存在する。前者は例えばデルが自社製品の“Alienware”シリーズを「宇宙最強のゲーミングPC」と銘打っている。後者は例えばインプレスPC Watchコラム「ゲーミングPC Lab.」[1]でも度々同カテゴリーのノートパソコンが紹介されている。これらは、ことファーストパーソン・シューティングゲーム(FPS)などの内でもオンライン対戦の形で他者と競技する場合に、パソコンの性能が勝敗にも影響するという考え方もあって、熱心なゲーム愛好者、いわゆるゲーマーなどに求められている。

黎明期におけるゲームパソコン[編集]

日本のパソコンの歴史は1978年9月に発売された日立のベーシックマスターより始まる。当時はパソコンは非常に高価で、例えば初代ベーシックマスターMB-6880の本体のみの値段は当時の定価で、188000円、モニタ、キーボード、などの周辺機器が揃っている機種に至っては60万円以上(現在の金額だと約100万円前後)と高嶺の花であり、そのため、1980年代は使用用途をゲームにしぼり、価格を低く抑えたゲームパソコンが各社から発売され、ある程度人気を博し普及した。しかし1990年代から技術が飛躍的に進歩し、高性能パソコンの価格が下がってくると、ゲームパソコンの存在意義はなくなり、徐々に市場より姿を消していった。ゲームパソコンはゲーム機としての特徴とパソコンとしての特徴を併せ持つ。ゲーム機での分類は第3世代になる。ゲームパソコンの特徴は以下の通りである。

  • パソコン専用のRGBモニターは必要なく、家庭用テレビに接続して使う。
  • カートリッジスロットを搭載し、ゲームはROMカートリッジで提供された。
  • 本格的なキーボードではなくゴム製のチクレットキーボードなどの簡素なキーボードを搭載する。ゴム製のものはその押下の感触などから、当時は俗に「消しゴムキーボード」とも呼ばれた。
  • シューティングゲームやアクションゲームを作りやすい様、スプライト機能を持っていた。
  • 本格的なコンピューターに比べ安価に販売され入手しやすかった。

なお、関連する語にはホビーパソコンという用語も存在するが、ホビーパソコンはその解像度や、性能から、ゲーム以外にもデータベース、絵画、音楽、ワープロ、年賀状作成などより汎用性の高いものである。ゲームパソコンでは主記憶装置、並びに補助記憶装置の容量や、表示解像度などの制限から、実用になる用途が限定される傾向にある。

同時代のゲームパソコン[編集]

上記特徴を全てそなえていない機種もあるが、一般的には下記のパソコンが当時ゲームパソコンに分類されていた。

これら、ローエンドに位置するパーソナルコンピュータのほか、下記のように、玩具の販売チャネル、並びに、ゲーム機の拡張機器として、同様の機能を持たせる製品も発売された。

現在のゲームパソコン[編集]

現在(2013年5月時点)ゲーム用途に向けた「ゲーミングパソコン」と銘打って販売されているパソコンの多くは、前述のような、特にFPS(詳細は同項を参照)での実行環境を満足させるため、処理能力を少しでも確保する目的でCPUGPUに最高のレベル(特に3D描画性能が最重要視される)のものが構成されることから、総額が20万円を超える高額なものになり(組み合わされるグラフィックボード単品の価格が10万円以上のものも多い)、消費電力も大きくなる傾向にある。

FPSなどのゲームソフトをプレイしない用途(一般的なネットアクセス、動画再生、ワープロや表計算などのオフィススイートなど)では、相当なオーバースペックであり、ユーザ層も限られることから、販売しているのはほとんどがパソコンショップ系BTO業者である。

脚注[編集]