クモ恐怖症

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多くのクモは危害がないが、クモ恐怖症を持つ人はクモの側にいるとパニックに陥ったり、不安になったりすることがある。場合によってはクモに似た物でもパニック発作を起こすことがある。上の絵には"小さなMuffet嬢(en)童謡に登場する主人公がクモに驚いて怯えている場面が描かれている。

クモ恐怖症(クモきょうふしょう)とは単一恐怖であり、クモに対する異常な恐怖感を抱くことを指す。学術的には英名であるアラクノフォビア (Arachnophobia) と呼ばれることが多いが、正式な診断名ではない。なお、このページには上の絵の他にはクモの写真やイラストは掲載されていない。

多くの場合、クモ恐怖症を持つ人のクモに対する反応は他人には理解しがたい。場合によっては、クモ恐怖症を持つ本人にもその反応は理解できない。クモ恐怖症を持つ人は、クモがいそうな場所にいたり、目に見えるクモの存在(クモの巣など)を見るだけで落ち着かなくなる。さらに、クモを見るとそのパニック発作が治まるまでその周囲に近寄らなくなることもある。

クモ、時にはクモの巣の存在そのものへの恐怖であり、生体の大小と恐怖の度合いは比例しない。そのため「クモは人間にとっての害虫を退治してくれる存在であるから恐れる必要はない」などのアドバイスは当人にとっては的の外れたものといえる。

クモ恐怖症、閉所恐怖症ヘビネズミに対する恐怖症がなぜ進化の過程で生まれたのかについて、はっきりとしたことは分かっていない。進化心理学によると、毒グモの存在からクモに対する恐怖に発展したり、クモに対する恐怖が生まれやすくなったという。クモに対する恐怖の度合いは人によりさまざまで、強い恐怖を抱く人は恐怖症を伴いやすいとされる。

クモは比較的小さいため、生体の大きさという観点から見れば、ふつう恐怖とされる基準には当てはまらない。しかし、毒グモの中には、命を奪うほどの毒を持っている種類も存在する。

クモ恐怖症の人は、自分が噛まれないように周囲にクモがいないことを注意深く確認する。したがって、クモ恐怖症を持つ人はそうでない人と比べ、生存の可能性は高いといえるだろう。しかし、この進化心理学の学説は、クモに対する恐怖とホモサピエンスの時代に存在した危険な動物に対する恐怖とを比較したときに、クモ恐怖症の人がクモに対して抱く恐怖の方がはるかに強いため、論拠としては弱いものである。

参考文献[編集]

関連項目[編集]