キマイラ

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
ナビゲーションに移動 検索に移動
キマイラ

キマイラ古希: Χίμαιρα, Chimaira) は、ギリシア神話に登場する怪物である。

概要[編集]

ラテン語ではキマエラChimæra, Chimaera)、ヨーロッパのいくつかの言語ではキメラChimera) といい、英語ではキメラ、キメイラ、またはカイメラChimera)、フランス語ではシメールChimère) という。名前の意味は「牝山羊」である[1]

テューポーンエキドナの娘。ライオンの頭と山羊の胴体、毒蛇の尻尾を持つ。それぞれの頭を持つとする説もある。強靭な肉体を持ち、口からは火炎を吐く。その火炎によってしばしば山を燃え上がらせていた。リュキアに住み、カーリアアミソーダロスに育てられたが、ペーガソスに乗る英雄ベレロポーンにより火炎を吐く際に先端にの塊を付けた槍を口に放り込まれ、火炎の熱で溶けた鉛で喉を塞がれて窒息死させられた(背中に矢を射られて退治されたとする説も)。

元はヒッタイトで神聖視された季節を表す聖獣で、ライオンが春、山羊が夏、蛇が冬を象徴していた[2]

この怪物は生物学におけるキメラの語源となった。

ギュスターヴ・モロー「キメラ」

中世のキリスト教寓意譚では、主に「淫欲」や「悪魔」といった意味付けを持って描かれた。12世紀の詩人マルボート英語版によれば、様々な生物の要素を併せ持つ事から女性を表すとされている。この他、ライオンの部分を「恋愛における相手への強い衝動」、山羊の部分を「速やかな恋の成就」、蛇の部分を「失望や悔恨」をそれぞれ表すとされたり、その奇妙な姿から「理解できない夢」の象徴とされた。一般には、怪物の総称や妄想、空想を表わす普通名詞ともなっている[3]

また、フランスの画家ギュスターヴ・モローはしばしばこの名をタイトルとしながらも、翼を持ったケンタウロスの美青年など、独自の設定を課した怪物を描く作品を手がけている。

広義のキマイラ(キメラ)[編集]

上述のように、怪物キマイラは生物学の「キメラ」の語源となっている。ここでは、「異質なものの合成」という意味から「キメラ細胞」「キメラ生物」などの用語がつくられた。フランケンシュタインをして「キメラ合成生物」などと表現することもある。

出典[編集]

  1. ^ ホメーロス著、呉茂一訳 『イーリアス 下』 平凡社 2003年、541頁。
  2. ^ 健部伸明と怪兵隊 『幻想世界の住人たち』 新紀元社 1988年、164頁。
  3. ^ 研究社『新英和中辞典』第4版

関連項目[編集]