キノコ雲

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長崎原爆のキノコ雲

キノコ雲(キノコぐも)は、大気中での熱エネルギーの局所的かつ急激な解放にともなう上昇気流によって生じる積乱雲の一種。

成因[編集]

熱気を一瞬で放出し、霧や煙をマーカーに用いると、爆発や燃焼によらずキノコ雲様の現象を作ることができる。

急激な上昇気流を起こす熱源としては核爆弾や大量の爆薬爆発、大量の燃料の急激な燃焼(爆燃)、火山の噴火などがある。核爆発によるものを特に原子雲という。

キノコ雲の生成される要件は熱気の塊の急速な出現であり、爆発や燃焼は必ずしも必要ではない。

原子雲[編集]

原子爆弾や熱核爆弾(水素爆弾)の核爆発によって生じるキノコ雲を原子雲という。

原子雲では瞬間的に巨大な火球ができるが、これは核反応により放出されたX線ガンマ線が空気の原子に衝突してそれらの原子励起するためで、周囲の条件にもよるが、広島・長崎級の核爆発では直径500メートルから1000メートル程度である。広島・長崎では原子爆弾は空中で爆発し、火球は地表面に達しなかったが、そのような場合でも火球から発する強い衝撃波が地表面を粉砕する。

火球は非常に高温度(太陽の表面温度を優に超す)であるから、地上付近での爆発では土砂や建造物などが気化して火球に取り込まれる。火球は温度が高いため急上昇すると共に冷却していくが、その際、気化した物質や周囲から吸い込んだ水蒸気が凝結して雲の塊となる。火球が上昇した後の地表付近では、気圧差から大量の空気が流入し、破砕物や水蒸気を含んで上昇するため、火球につながる雲の柱が生じる(これは地上だけでなく空中爆発でも同様)。それが上空に達すると冷却される。その後水平方向に粒子が拡散し始め、かつ重力により地表に引き戻されて、全体としてキノコ型を呈することになる。

初期の段階では高温によって生じる亜硝酸窒素酸化物のために赤味を帯びているが、次第に通常の雲と同様の白色となる。周囲の空気より温度が高い間は上昇を続け、冷却が進むと停止する。キロトン級の核爆発では圏界面に到達すると上昇を停止するが、1メガトンを超える大規模なものでは成層圏まで到達する。1954年3月1日のビキニ環礁での水爆実験では、キノコ雲の高度は30キロメートルに達した。

原子雲を形成する火球は強い上昇力を持っているため、積乱雲と同じようにを伴う。広島長崎で降った黒い雨がその例である。ただし、雲自体はもちろん雨も強力な放射能を帯びている。

通常の積乱雲は持続的な上昇気流によって数時間以上維持されるが、原子雲では火球が上昇を終えると成長は止まり、周囲に拡散して、1時間程度で崩壊する。

火山の噴煙[編集]

噴火する火山の噴煙も、状況によってはキノコ状となり、キノコ雲と呼ばれる。通常の高度は数千メートル程度であるが、特に巨大な爆発では成層圏に達する規模のものが見られる。

参考文献[編集]

  • 小屋口剛博 『火山現象のモデリング』 東京大学出版会、2008年、ISBN 978-4-13-060750-6

関連項目[編集]