カラマツ属

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カラマツ属
Larix leptolepis2.JPG
分類
: 植物界 Plantae
: 裸子植物門 Pinophyta
亜門 : マツ亜門 Pinophytina
: マツ綱 Pinopsida
亜綱 : マツ亜綱 Pinidae
: マツ目 Pinales
: マツ科 Pinaceae
: カラマツ属 Larix
学名
Larix Philip Miller
和名
カラマツ属
英名
Larch
  • 本文参照

カラマツ属(カラマツぞく、唐松属、落葉松属、学名Larix)は、裸子植物門マツ亜門マツ綱マツ科である。カラマツ Larix kaempferi などの種が知られている。樹皮は暗褐色で鱗状である。葉はマツより短めの針葉で、20 - 40本が束状に生える。葉はそれほど濃密ではないので、林内はそれほど暗くならない。なお、キンポウゲ科カラマツソウ属があり、これに含まれる植物にも〜カラマツの名を持つものがある。

形態[編集]

樹形[編集]

おおむねクリスマスツリー状の形になるが、やや細長い印象を持つものが多い。最大種はアメリカ西部の山岳地帯に分布するLarix occidentalisという種で樹高60m近くに達する。枝は同じ高さから四方八方に伸ばす(輪生という)。同じマツ科のマツ属(学名:Pinus)やヒマラヤスギ属(学名:Cedrus)と同じく枝には二種類あり、旺盛に伸長し我々が一般に「枝」と呼ぶものを長枝、葉の付け根にあるごく短いものを短枝という。樹皮は灰色で荒く裂ける。

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葉は針状で2㎝~5㎝と短く、原則的に短枝の先端に20本~40本の葉が束になって生え(束生)、長枝には生えない。ただし、枝先にできる若い長枝に限り葉をつける(単生)、この点が若い長枝であっても鱗片葉という特殊な葉しか付けないマツ属と異なっている。

花・球果[編集]

花粉は風媒であり雄花は枝から下垂し地味なものである。雌花は枝から直立し、赤色の混じるものが多い。マツ科針葉樹には花粉に2つの気嚢を持つ種が多いが、カラマツ属は気嚢を持たない。球果はマツ属のもの(いわゆる松ぼっくり)とよく似たもので多数の鱗片から構成されるが、マツ属と違い個々の鱗片状上に突起(英:umbo)は形成されない。球果から苞鱗が見える種もある。

中国にカラマツによく似た形態を持つ同じマツ科のイヌカラマツ(学名;Pseudolarix amabiris)という一族一種の珍しい針葉樹があるが、カラマツ属とは雄花の構造が特に異なる。なお、イヌカラマツについては形態こそカラマツ属と似ているもののカラマツとは遠縁で、むしろモミ属(学名:Abies)やヒマラヤスギ属(学名:Cedrus)とともにマツ科モミ亜科に属するとする説が強い。

生態 [編集]

カラマツ属はいずれも陽樹(日当たりの良い場所を好む)であり、成長が早いため、何らかの原因で森林が消滅した場所に真っ先に進出する樹木(いわゆる先駆植物)のひとつである。通常の立地の下では、やがてはトウヒモミなど暗い場所を好む樹木(陰樹)に取って代わられて一代限りで消えていくため、川の周囲や湿原、断崖絶壁の上など特殊で悪条件の場所以外は、通常カラマツの森が永続することはない。しかし、東シベリア内陸部のタイガでは広大な面積のグイマツ・シベリアカラマツ林が永続的に成立している。これは冬季の極端な低温と分厚い永久凍土、少ない降水量などによるもので、ある意味では地域全体が特殊で悪条件の場所だから、と言える。

分布[編集]

カラマツ属は、ヨーロッパシベリアヒマラヤ北アメリカ北部など北半球の亜寒帯と中緯度の高山に広く分布する落葉針葉樹である。日本の高原を代表する植物でもあり、長野県群馬県北海道などのスキー場などに多く植えられている。落葉樹のため新緑紅葉(黄葉)がきれいで、特に紅葉は人気があるが、他の木よりその時期は遅い。世界には10種以上あるが、日本にはカラマツ1種が中部山岳地帯の山地帯から亜高山帯にかけて分布し、宮城県蔵王の馬ノ神岳にも隔離分布する。

樺太千島列島そして色丹島、さらに東シベリアの広大な地域には、カラマツとごく近縁なグイマツ Larix gmelinii が分布する。最終氷期にはグイマツは北海道から東北地方北部まで分布を広げていたが、北海道では8000年前頃、東北ではそれ以前に絶滅した。

人間との関係[編集]

成長が早いことから、木材利用が逼迫した時期には寒冷地での植林樹種として利用された。このため、中部地方以北ではあちこちに人工林が存在する。北海道にも明治以降大量に植林された。

  • かつては炭鉱坑木として利用された。坑木不足が石炭の出荷量を左右したことから、盛んに植林が行われたが、皮肉なことに植林が軌道に乗った頃には炭鉱の閉山が相次ぎ、カラマツの市場は急激に縮小した。
  • 1960年代は住宅用材の引き合いが強く、木材価格が高騰した。このため、そり、まがりといった木の特性に難があっても成長が早いカラマツが注目を浴び、盛んに植林が行われた。
  • ヤニが多く、材は乾燥によりねじれが生じる。現在はねじれの少ないカラマツが育種により開発されている。
  • 住宅の品質確保の促進等に関する法律が成立した現在では、そのまま建材として利用することは難しく、集成材などに加工して用いられる。木地の色は赤みがかっており特徴的である。
  • 他の用途への利用も進められているが、消費は伸びていない。
  • 2007年現在、針葉樹合板のコア材として利用されてきたロシア産カラマツが輸入困難な状況となっており(中国での需要拡大の影響)その代替として国産カラマツの消費が伸びつつある。

下位分類[編集]

かつてはカラマツ属の分類は球果の形状によるものが有名であり、長い苞鱗を持つものを原始的なグループとしてMultiserialis節(Section Multiserialis)、短いものをより進化したグループLarix節(Sect. Larix)などと分けていた[1]が、遺伝子的な研究から近年ではユーラシア地域のものとアメリカ地域のものに大別し、さらにユーラシア地域のものを苞鱗の長短で分ける3グループ説が主流になっている。

アメリカ産種 [編集]

  • アメリカカラマツ Larix larcina
アメリカ北東部に分布。カラマツ属の中で最も進化した種であるといわれることが多い。
  • L. Iyalii
英名Subalpine larch(亜高山帯のカラマツの意味)
  • L. occidentalis
アメリカ合衆国西部のいわゆる太平洋岸北西部(英:Pacific Northwest)に分布するカラマツ属最大種。この地域は針葉樹の楽園で多数の固有種のほか、マツ属最大種のPinus ponderosaサトウマツP. lambertiana)、スギの仲間で樹高100mにもなるセコイアなどの巨大種が生息している。英名はwestern larch(西のカラマツの意味)で分布地にちなむ、

 ユーラシア産種[編集]

ユーラシア北部に分布し苞鱗の短い種[編集]

  • L. decidua
ヨーロッパ原産
シベリア西部原産
シベリア東部、日本原産
日本原産で長野県を中心とした日本中部に分布しているほか、宮城県蔵王の馬神ノ岳に隔離分布している。遺伝子解析の結果、馬神ノ岳のものはほかの産地のものと比べて遺伝子の差異が大きいという[2]

ユーラシア南部に分布し苞鱗の長い種[編集]

  • L. potaninii
中国、ネパール原産。中国名は紅杉。
  • L. mastersiana
中国の四川省を中心に分布。生息数が減少している。中国名は四川紅杉。
  • L. griffithii
ブータン西部やネパールなどのヒマラヤ地域を原産とする。球果は細長く、苞鱗は大きく飛び出す。近縁種とともに原始的な種とされる。

脚注[編集]

  1. ^ 清水建美. 1990, 針葉樹の分類・地理、特に2、3の亜高山帯の属について その1. 植生史研究(6) 25-30.
  2. ^ 白石進・磯田圭哉・渡辺敦史・河崎久男. 1996. 蔵王山系馬ノ神岳に生存するカラマツの DNA 分類学的解析. 日本林學繪誌78(2), pp175-182. doi:10.11519/jjfs1953.78.2_175

外部リンク[編集]