カトラリー

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カトラリー英語: cutlery

  • 刃物の総称(cutleryの本来の意味で中世フランス語のcoutellerieに由来する)→刃物
食卓で用いるカトラリー
フランツ2世のカトラリー

「カトラリー」には刃物の総称(全般を指す名称)としての用法もあるが、そちらについては「刃物」の記事に譲る。ここでは、食卓用のナイフ、フォーク、スプーンなどについて解説する。

高級なカトラリーには合金製のものがある。銀が用いられる理由として、中世ヨーロッパにおいて王位継承者に対する毒殺が横行しており、とりわけ無味無色無臭で水溶性のヒ素が多用されていたことが挙げられる[2]

当時は料理を盛り付けた際に銀食器が黒変することでヒ素の混入を検知していた。これはに使われたヒ素が銀や鉛の精錬時の副産物として得られたもので[2]、さらにヒ素の精製技術も未熟だったために混入した硫黄が銀と反応して黒色の硫化銀を生じるためである[3]。しかし、ヒ素と銀は直接反応しないため、純度の高いヒ素が用いられた場合には検出できない[3]

なお、一度に大量のヒ素を盛ったのでは直ちに毒殺であることが露見してしまうので、毎日の食事に少しずつ混ぜることでヒ素中毒に至らしめ、病死のようにみせかける使い方がされていた。

このように、銀食器は元来は毒殺避けであったが、王侯貴族の食卓で永らく重用されていたことから高級食器の代表として扱われるに至り、現在でも高級感を求める迎賓館や貴族の邸宅、高級レストランなどで広く用いられる。中世ヨーロッパでは銀食器に次ぐ高級食器としてスズ合金(たとえばピューター(「しろめ」)など)製の食器が用いられ、一般には鉄製のカトラリーが用いられていた。19世紀以降は、銀などの代用品としてニッケルシルバー洋白)が大量に用いられるようになり、現代では流通するカトラリーの大部分はステンレス鋼製である。

6人分のセット

現代フランス語では、カトラリーを「couverts クヴェール」と言い、それを何人分かセットにして箱に入れたものを「ménagère メナジェール」と言う[4]が、(フランスで)結婚の(お祝いの)贈り物としてメナジェール(=カトラリー・セット)を贈ることが習慣のようになったのは、19世紀半ばのことだという[5]


産地[編集]

脚注[編集]

  1. ^ デジタル大辞泉「カトラリー」
  2. ^ a b 『図解入門業界研究最新調剤薬局の動向とカラクリがよーくわかる本』秀和システム、2012、p.136
  3. ^ a b 『図解入門最新金属の基本がわかる事典』秀和システム、2015、p.199
  4. ^ [1]
  5. ^ Louise Thomas, « Les ménagères de plus de 150 ans », Le Monde Argent, 6 février 2010, p. 8

関連項目[編集]