エレクトロン (ロケット)

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エレクトロン
(Electron)
Electron Orthographic.png
エレクトロン
基本データ
運用国  ニュージーランド
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
開発者 Rocket Lab
運用機関 Rocket Lab
使用期間 2017年 - 現役
射場 Rocket Lab LC 1英語版
KSC LC-39C
打ち上げ数 14回(成功12回)
打ち上げ費用 490万ドル
公式ページ Electron
物理的特徴
段数 2段
ブースター なし
総質量 10,500 kg (23,000 lb)
全長 17 m (56 ft)
直径 1.2 m (3 ft 11 in)
軌道投入能力
太陽同期軌道 150 - 225 kg
500 km
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エレクトロン (Electron) は、アメリカニュージーランドの企業であるRocket Labが開発した人工衛星打ち上げ用の小型液体燃料ロケットである。地球低軌道に180kgのペイロードを投入した実績を有し、1回の打ち上げ費用は500万米ドル未満にする予定である[1]

仕様[編集]

軽量化のため、ロケット本体は炭素繊維強化プラスチック (CFRP) で製作されている。基本仕様では低軌道へ400kg、高度500kmの太陽同期軌道へ100kgまでのペイロードを投入する能力を有する[2]

独自技術にも力を入れており、例えば第1段・第2段のメインエンジンであるラザフォードエンジンは電動ポンプサイクルを採用しており、電源としてリチウムイオンポリマー二次電池を、電動ポンプとして直流ブラシレスモータにより駆動するターボポンプを使用している[3]。また、エンジンの主要部品は専用の3Dプリンターで作られている[4]。ペイロード部はブースター部から切り離し可能としており、ペイロード部に貨物を搭載し封印してから数時間程度で再びブースター部に結合できる[3]

第1段、第2段とも推進剤はケロシン液体酸素である。

計画[編集]

ニュージーランドのRocket Lab第1発射施設英語版

当初、エレクトロンの最初の打ち上げは2015年末が予定され[5]、商業的な運用は2016年に開始予定とされた[2]。また、Rocket Labはニュージーランドにおけるロケット射場としてカンタベリー地方のBirdling's Flatを選定した[2]。しかしその後の実際の打ち上げではニュージーランド北島のマヒア半島にあるOnenui Station射場が使われている[4][6]。アメリカ合衆国ではケネディ宇宙センターからの打ち上げが検討されている[2]Rocket Labの本社はフロリダ州にあるが大部分はニュージーランドで製造される。2015年には87回の燃焼試験を実施した。

打上げ記録[編集]

2017年5月25日にペイロードなしの"It's a Test"と名付けられた試験機の初打ち上げが行われた。ロケットの上段は衛星軌道に乗らず弾道飛行に終わったものの、それ以外の技術的な実証はすべて成功に終わり、今後の進展に向けて充分な結果が得られた[7]。予定された軌道は近地点300km、遠地点500km、軌道傾斜角83°の楕円軌道だった。失敗原因の究明には約2か月が費やされた。発表によれば、高度224 km時点で地上設備のミスによりテレメトリ異常が検出されたため、安全のために飛行を中断したという。これはソフトウエアで容易に修正可能な問題であり、2号機以降に生かされることになった[8]

No 打上日時 (UTC) 軌道 ペイロード 成否 備考
1 2017年5月25日
04:20[9]
LEO 試験飛行
模擬重量物と機器
部分的失敗 ロケットは成功裏に打ち上げられ、第一段とフェアリングの切り離しを達成したが、意図した軌道には届かず、最大高度およそ155 mi (249 km)に達したのみ[10][11][12][13]
2 2018年1月21日
01:43
LEO CubeSats 3機 成功
3 2018年11月11日
03:51
LEO CubeSats等 成功
4 2018年12月16日
06:33
LEO CubeSats等 成功
5 2019年3月28日
23:27
LEO DARPA R3D2 成功
6 2019年5月5日
06:00
LEO Harbinger
FalconODE
SPARC-1
成功 後二者はキューブサットで、3機の総重量は過去最大の180 kg[14]
7 2019年6月29日
04:30
LEO 小型人工衛星7基 成功 BlackSky Global-3 (BlackSky)、Prometheus×2基(アメリカ特殊作戦軍)、ACRUX-1(オーストラリアの学生によるキューブサット)などで、合計重量80 kg[15]
8 2019年8月19日
12:12
LEO 小型人工衛星4基 成功 アメリカ空軍の技術実証衛星2基、フランスUnseenLabsの海洋調査キューブサット、シアトルBlackSkyの地球観測衛星。3日延期で打ち上げ。[16]
9 2019年10月17日
01:22
LEO Palisade 成功 米アストロ・デジタルの小型技術実証衛星で、サイズは16Uしかなく、 これまでで最も高い高度1000 km以上へ投入された[17]
10 2019年12月06日
08:18
LEO 人工流れ星衛星2号機 (ALE-2) など人工衛星7基 成功 当初は日本時間11月30日の予定が、延期されて打ち上げられた[18]
11 2020年1月31日
02:56
LEO NROL-151 成功 NROの機密衛星[19]
12 2020年6月13日
05:12
LEO NROの機密衛星など小型人工衛星6基 成功 3月下旬の打ち上げ予定が、コロナ禍により延期されていた[20]
13 2020年7月4日
21:19
LEO キヤノン電子のCE-SAT-IBなど小型人工衛星7基 失敗 打ち上げ4分後の第2段エンジン燃焼中に問題が発生、軌道投入に失敗[21]
14 2020年8月31日
03:05:47
LEO Sequoia (Capella 2) 成功

再使用[編集]

エレクトロンは使い捨て型ロケットとして開発されたが、2019年8月には将来的に1段目の回収・再使用を行う計画が発表されている。この計画では、打ち上げ後の1段目はそのまま自由落下した後、パラフォイルを展開。減速したところをヘリコプターで空中回収する。Rocket Labでは、再使用を打ち上げコストの削減ではなく、打ち上げ頻度を向上させる目的で行うとしている。[22]

脚注[編集]

  1. ^ NZ to get its own space programme by 2015”. 23 de agosto de 2014閲覧。
  2. ^ a b c d Electron”. Gunter's Space Page. 17 de abril de 2015閲覧。
  3. ^ a b Rocket Lab Reveals First Battery-Powered Rocket for Commercial Launches to Space” (英語). Rocket Lab. 2020年7月6日閲覧。
  4. ^ a b エンジンを3Dプリンターで出力した小型・軽量ロケットの打ち上げ試験に民間ロケット会社「Rocket Lab」が成功” (2017年5月25日). 2019年12月12日閲覧。
  5. ^ Rocket Lab Announces New Small Satellite Launcher”. Parabolic Arc. 23 de agosto de 2014閲覧。
  6. ^ jamie.morton@nzherald.co.nz @Jamienzherald, Jamie Morton Science Reporter, NZ Herald (2016年7月9日). “One small step for Mahia, one giant leap for NZ” (英語). NZ Herald. ISSN 1170-0777. https://www.nzherald.co.nz/nz/news/article.cfm?c_id=1&objectid=11671758 2020年6月27日閲覧。 
  7. ^ 塚本直樹 (2017年5月26日). “ロケットラボ「エレクトロン」初打ち上げ 軌道到達以外は成功 月面探査レースに刺激”. http://sorae.info/030201/2017_05_25_ele.html 2017年5月26日閲覧。 
  8. ^ エレクトロンロケット初号機の問題は究明される”. 宇宙技術開発株式会社 (2017年8月10日). 2017年8月18日閲覧。
  9. ^ Clark, Stephen (2017年5月25日). “Maiden flight of Rocket Lab’s small satellite launcher reaches space”. Spaceflight Now. https://spaceflightnow.com/2017/05/25/maiden-flight-of-rocket-labs-small-satellite-launcher-reaches-space/ 2017年5月25日閲覧。 
  10. ^ “New Zealand test rocket makes it to space but not into orbit”. Independent.ie. Associated Press. (2017年5月25日). http://www.independent.ie/world-news/new-zealand-test-rocket-makes-it-to-space-but-not-into-orbit-35753899.html 2017年5月25日閲覧。 
  11. ^ Rocket Lab successfully makes it to space”. Rocket Lab (2017年5月25日). 2017年5月27日閲覧。
  12. ^ Foust, Jeff (2017年5月25日). “Rocket Lab reaches space, but not orbit, on first Electron launch”. SpaceNews. http://spacenews.com/rocket-lab-reaches-space-but-not-orbit-on-first-electron-launch/ 2017年5月27日閲覧。 
  13. ^ Masunaga, Samantha (2017年5月25日). “Rocket Lab's Electron rocket reaches space, but not orbit, in first test flight”. Los Angeles Times. http://www.latimes.com/business/la-fi-rocket-lab-test-20170524-story.html 2017年5月26日閲覧。 
  14. ^ ロケット・ラボ、実験衛星打ち上げ成功 エレクトロン・ロケット使用”. sorae.jp (2019年5月8日). 2019年5月10日閲覧。
  15. ^ ロケット・ラボ、小型人工衛星の打ち上げを実施”. sorae.jp (2019年6月30日). 2019年7月6日閲覧。
  16. ^ ロケット・ラボのエレクトロン、4衛星を打ち上げ成功”. sorae.jp (2019年8月23日). 2019年8月23日閲覧。
  17. ^ ロケット・ラボが同社最高高度に人工衛星を打ち上げ”. sorae.jp (2019年10月23日). 20019-10-31閲覧。
  18. ^ “エレクトロンロケット打ち上げ実施。人工流れ星衛星2号機は無事に軌道投入”. sorae.jp. (2019年12月7日). https://sorae.info/space/20191207-ale-2.html 2019年12月9日閲覧。 
  19. ^ “ロケット・ラボ、米機密衛星を打ち上げ ブースターの制御落下も実施”. sorae.jp. (2020年2月6日). https://sorae.info/space/20200206-rocketlab.html 2020年2月6日閲覧。 
  20. ^ エレクトロンロケットも打ち上げ再開”. 宇宙技術開発 (2020年6月18日). 2020年7月7日閲覧。
  21. ^ 秋山文野 (2020年7月5日). “キヤノン電子衛星搭載のエレクトロンロケット 打ち上げ失敗”. Yahooニュース. 2020年7月7日閲覧。
  22. ^ 米ロケット・ラボ、「エレクトロン」ロケットを再使用する計画を発表”. マイナビニュース (2019年8月19日). 2019年8月21日閲覧。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]